Babyflessen en wetboeken: hoe een alleenstaande moeder het haalt op haar afstuderen aan Harvard

Toen Briana Williams haar licentiaat in de rechten van de Harvard ontving, liep ze de afstudeerfase over die vergelijkbaar was met de manier waarop ze het laatste schooljaar de campus overreed – haar baby dochter in haar armen dragend.

De 24-jarige afgestudeerde noteerde het belang van haar 24 mei-begin in een serie foto’s waarin haar met haar 13-maanden oude dochter Evelyn in bijpassende mutsen en japonnen werd getoond. Williams plaatste de foto’s op Instagram in een inspirerende post die sindsdien viraal is.

“In eerste instantie was ik de anomalie van mijn [gemarginaliseerde] gemeenschap. Toen, als alleenstaande moeder, werd ik een statistiek, “schreef ze. “Vervolgens bid ik dat ik – ter wille van mijn baby – een voorbeeld zal zijn.”

View this post on Instagram

I went into labor in April- during final exam period. I immediately requested an epidural so that my contractions wouldn’t interfere with my Family Law grade. And, with tears in my eyes, I finished it. This “biting the bullet” experience is quite quintessential of my time at Harvard. To say that my last year of law school, with a newborn, and as a single mom was a challenge would be an understatement. Some days I was so mentally and emotionally fatigued that I did not leave my bed. I struggled with reliable childcare. It was not atypical to see me rushing through Wasserstein to the Dean of Students’ office with Evelyn in her carriage, asking DOS can they keep her for a few until class was over. If not, she’d just have to come with me to class. Evie attended classes often. So I’m going to be honest with you guys.. I didnt think I could do it. I did not think that, at 24 years old, as a single mom, I would be able to get through one of the most intellectually rigorous and challenging positions of my life. It was hard. It hurt. Instagram can make peoples’ lives seem seamless, but this journey has been heartwrenching. However, I am happy to say that I DID do it. Today, Evelyn in my arms, with tears streaming down my face, I accepted my Juris Doctor from Harvard Law School. At first, I was the anomaly of my [marginalized] community. Then, as a single mother, I became a statistic. Next, I pray that- for the sake of my baby, I will be an example. Evelyn- they said that because of you I wouldn’t be able to do this. Just know that I did this BECAUSE OF YOU. Thank you for giving me the strength and courage to be invincible. Let’s keep beating all their odds, baby.

A post shared by Briana Williams, Esq. (@lovexbriana) on

De post heeft ook de aandacht getrokken voor het verhaal van Williams over hoe ze vorig jaar tijdens de bevalling een laatste examen aflegde – en hoe ze onmiddellijk vroeg om een ​​ruggenprik “zodat mijn weeën niet zouden interfereren met mijn Family Law-cijfer.”

Het bleek dat ze zich nergens zorgen over hoefde te maken.

Mis nooit meer een verhaal over het ouderschap met de TODAY Parenting-nieuwsbrief! Registreer hier.

“Ik heb dat semester goed gedaan. Elk semester deed ik het heel goed “, vertelde ze TODAY uit Los Angeles, waar ze nu woont en binnenkort zal werken: Williams is al een baan binnengekomen op de juridische afdeling van een groot bedrijf in het gebied.

Maar voor nu studeert ze in juli voor het bar-examen en laat ze haar weinig tijd over om te baschen in de schijnwerpers die schitteren op de prestatie die ze net heeft volbracht.

single mom Briana Williams graduates from Harvard law school
De 1-jarige Evelyn is enthousiast over het afstuderen van haar moeder, Briana Williams!@ Lovexbriana / Instagram

Williams zei dat een deel van de reden die ze opende over haar reis, was omdat weinig mensen die haar volgen op Instagram de uitputting en achtbaan van emoties begrepen die ze het afgelopen jaar heeft ervaren.

“Op sociale media zien we veel resultaten van iedereen, maar we zien hun processen niet. Mijn sociale media tonen niet de nachten dat ik laat opblijf, alle luiers, mijn eerdere worstelingen om Evelyn alleen op te voeden, “zei ze.” Ik wilde mijn verhaal delen omdat ik me daardoor erg sterk voelde en ik hoopte het zou iemand anders ook zo voelen. “

Williams heeft Evelyn alleen opgevoed, maar met veel hulp van haar Harvard-gemeenschap. Ze vermeed de dagopvang vanwege de kosten, maar legde dat geld neer op spaartegoeden en kosten van levensonderhoud, en ze vertrouwde op vrienden om te babysitten. Ze bracht ook haar dochter soms naar de klas.

“Ik zou mijn leraren e-mailen als ik Evie mee moest brengen en het zou goed komen,” zei ze.

single mom Briana Williams graduates from Harvard law school
Evelyn volgde vaak lessen bij haar moeder aan de Harvard Law School.@ Lovexbriana / Instagram

Ze had ook een specifiek gebouw vol met mensen waarvan ze wist dat ze er op konden vertrouwen wanneer ze in een band zaten.

“Ik zou haar afzetten in het kantoor van de decaan van studenten, als ik wist dat Evie die dag niet kalm zou zijn en ik me echt moest concentreren,” zei ze. “Ze hielden daar allemaal van haar.”

Williams geeft toe dat er vele dagen waren dat ze niet dacht dat ze het zou redden, maar ze hoopt dat haar prestaties anderen zullen inspireren.

“Er zijn enkele dingen in het leven die ons zijn overkomen die ongelukkig zijn, maar we moeten externe omstandigheden niet laten bepalen hoe we ze gebruiken om vooruit te komen”, zei ze..

“Je kunt sommige dingen als een kruk gebruiken of je kunt ze aan je getuigenis toevoegen op een manier die anderen kan inspireren”, voegde ze eraan toe. “Als je dat soort mindset neemt met elk negatief iets dat gebeurt, zul je uiteindelijk altijd winnen.”

Het helpt dat Williams vindt dat ze geen andere keus had dan te slagen omwille van haar dochter, die ze bedankte aan het einde van haar Instagram-bericht.

‘Bedankt dat je me de kracht en de moed hebt gegeven om onoverwinnelijk te zijn,’ schreef ze. ‘Laten we blijven kloppen, schatje.’