11 dingen die ik wou dat ik wist voordat ik naar de universiteit ging

Als je over college hoort, kun je denken aan de film “Animal House” en frat bros die vaatjes staat op de voortuin. Maar wat moet je eigenlijk verwachten? Natuurlijk kun je een plattegrond van de campus en een lijst met clubs ontvangen in je richting, maar niemand geeft je echt de inside scoop. Hier zijn 11 dingen die ik wou dat ik wist voordat ik naar de universiteit ging.

1. Iedereen bevindt zich in dezelfde positie als jij.

“Het is gemakkelijk om te vergeten dat iedereen daar hetzelfde is als jij: nerveus, uit hun comfortzone en enthousiast om nieuwe vrienden te maken”, zegt Austin Manapsal, 23, afgestudeerd aan het Rensselaer Polytechnic Institute in Troy, New York.. 

Het starten van een college is de tijd om vriendelijk, zelfverzekerd en open te staan ​​voor het ontmoeten van nieuwe mensen. En je kunt je minder geïntimideerd voelen door te onthouden dat ze zich in dezelfde situatie bevinden als jij en waarschijnlijk dankbaar zullen zijn dat je hen hebt bereikt.

2. Leer hoe om te gaan met huisgenoten.

Het is niet gemakkelijk om in dezelfde kamer te leven als iemand, hoe goed je ook met elkaar overweg kunt. Van het coördineren van slaapplanning tot wanneer je gasten kunt krijgen, het hebben van een kamergenoot vereist constante communicatie en compromissen. 

Of je nu kiest om te leven met iemand die je al kent of met iemand die nieuw is, direct, open en attent zijn kan helpen een succesvolle relatie met je kamergenoot op te bouwen.. 

Als u echter in een moeilijke situatie met een huisgenoot terechtkomt, praat dan met uw plaatselijke adviseur. Hij of zij zal u kunnen helpen de situatie op te lossen, of het nu gaat om het bespreken van uw meningsverschillen of het veranderen van kamergenoten. 

3. Bier en sterke drank hebben meer calorieën dan je denkt.

Wanneer je hoort van de eerstejaarsstudent 15 en de gewichtstoename op school, denk je waarschijnlijk aan het onbeperkte eten in de eetzaal en de pizza’s op de late avond. 

Maar vergeet niet die stiekeme calorieën verpakt in bier en sterke drank. (Voor die 21 jaar en ouder, natuurlijk.) Bier heeft ongeveer 153 calorieën (consumeren van vier bieren zou ongeveer hetzelfde zijn als een Big Mac), terwijl harde alcohol 97 heeft (en niet te vergeten de calorieën in de suikerachtige mixers zoals sap en frisdrank). 

Hoewel je gemakkelijk verzeild raakt in je drukke schema, moeilijke lessen, nieuwe sociale kringen en feesten, is het belangrijk om een ​​gezonde levensstijl te behouden. Eet een uitgebalanceerd dieet, blijf gehydrateerd, krijg voldoende slaap en oefen regelmatig. Je zult je fysiek en mentaal beter voelen.

4. Blijf een stap vooruit.

“Als je 18 bent en vrij om te doen wat je wilt, is dit een slechte combinatie, vooral als het gaat om het in balans brengen van het collegeleven met klassiek werk”, zegt Manapsal.. 

Het uitstellen van het voltooien van je schoolwerk tot de avond ervoor kan leiden tot het trekken van nachtmerries, hoge stress en lage cijfers. 

“College heeft de mogelijkheid om in één keer veel op je bord te zetten, dus blijf georganiseerd en een stap voor op je werk”, zegt Billy Hartman, 22, afgestudeerd aan Temple University. 

Dr. Larry Marks, een erkend psycholoog bij Counseling & Psychological Services aan de University of Central Florida, stelt voor een planning te maken, een takenlijst bij te houden en doelen voor het semester te stellen die overeenkomen met uw prioriteiten. En maak grote projecten beter beheersbaar door ze in kleine stappen te doorbreken om ze in de loop van de tijd te voltooien. 

5. Leer je professoren kennen. 

Misschien voel je je verdwaald in de menigte, vooral in je grotere klassen. Evan Mistur, 23, afgestudeerd aan het Rensselaer Polytechnic Institute, stelt voor om sterke relaties te onderhouden met je professoren.

“Deze mensen zijn uw levensader voor aanbevelingen … het is belangrijk dat ze u leren kennen”, zegt hij. 

Stel jezelf voor, bezoek ze tijdens kantooruren en stel vragen over je cursussen en interesses. Wie weet, kunnen zij u misschien in contact brengen met anderen in uw vakgebied of u helpen uw eerste baan te krijgen van de universiteit.

6. Beheer uw financiën.

“Het is erg belangrijk om je financiën vroegtijdig te beheren en de universiteit is een geweldige plek om te beginnen”, zegt Hartman.

Er zijn veel manieren waarop u op school kosten kunt besparen als u strategisch nadenkt. Zoek naar de goedkoopste plek om studieboeken te kopen, zoals het huren van een boek voor het semester via Amazon. 

Kijk naar beurzen via uw school of externe organisaties. Sites zoals Scholarships.com of Fastweb kunnen u helpen bij het vinden van beurzen die specifiek zijn voor uw behoeften. 

En als uw planning het toelaat, kunt u een parttime baan krijgen, zodat u kunt helpen eten en huisvesting te betalen.

7. Het kost tijd om te vinden wie je echte vrienden zijn.

“Zeg maar dag tegen je middelbare schoolgroep,” zegt Kevin Mark, 22, afgestudeerd aan de Kutztown University of Pennsylvania. 

Als je eenmaal naar de universiteit bent gegaan, zul je constant nieuwe mensen ontmoeten op de campus en snel uitvinden welke van je middelbare schoolvrienden je in contact zullen blijven met.

Dit betekent echter niet dat je meteen een nieuwe groep goede vrienden zult hebben.

“… College is eigenlijk geen liefdesfeest waarin iedereen overal in is opgenomen”, schrijft Julie Zeilinger in haar boek “College 101: A Girl’s Guide to Freshman Year.”

Het is aan jou om een ​​inspanning te leveren om mensen te ontmoeten en deze relaties op te bouwen. Manapsal raadt aan zoveel mogelijk mensen te ontmoeten. Ook al word je geen vrienden met iedereen, hoe meer mensen je tegenkomt, hoe meer kans je hebt om mensen te vinden met wie je klikt.

“De vrienden die je op school maakt, zijn vrienden die je voor het leven hebt,” zegt hij.

8. Zoek uw interesses en volg die.

Je investeert veel tijd en geld in je opleiding, dus kies een diploma waar je op de lange termijn blij mee zult zijn. 

“Heb niet het gevoel dat je een veld moet bestuderen dat je niet leuk vindt, alleen maar omdat het daarna een goede baan kan opleveren. Als je het nu niet leuk vindt, zal je dat nooit doen, “zegt Mistur.

Hoewel het moeilijk kan zijn om te weten wat je wilt doen op de leeftijd van 18, bedenk dan wat je sterke punten zijn, waar je gepassioneerd over bent en welke baan je op de weg zelf kunt zien. Je kunt ook het carrièrecentrum van je universiteit bezoeken, enquêtes over loopbaaninteresses nemen en met een adviseur praten.

9. Neem het initiatief.

Je oriëntatie zal waarschijnlijk betrekking hebben op alle programma’s, activiteiten en clubs waar je lid van kunt worden. Maar met zoveel informatie naar je toe gegooid, is het gemakkelijk om ze te vergeten en niet te profiteren van wat je school te bieden heeft.

“Er is zoveel gelegenheid om betrokken te raken en te slagen op school, je moet gewoon het initiatief nemen”, zegt Hartman.

Als u iets hoort dat u interesseert, ontdek dan hoe u kunt deelnemen en wat de deadlines zijn, zodat het niet van uw radar valt. Het zal niet alleen lonend zijn om betrokken te raken bij datgene waar je gepassioneerd over bent, maar je zult ook nieuwe mensen ontmoeten die jouw interesses delen.

“Onderzoek heeft aangetoond dat hoe meer studenten zich bezighouden met hun academische en campusleven, hoe succesvoller ze zullen zijn,” zegt Dr. Marks.

10. Wees voorbereid op een roller achtbaanrit.

Sommigen zeggen dat college de beste vier jaar van je leven is. Hoewel het waarschijnlijk is dat je nooit een andere ervaring zoals deze zult hebben, zal het gevuld zijn met ups en downs. “Er zullen tijden zijn gedurende je college-ervaring die je wilskracht zullen testen, en het is zo cruciaal om sterk te blijven en er doorheen te vechten,” zegt Hartman.

Het vinden van je manier om je aan te passen aan de universiteit is een normale uitdaging, en het zal in de loop van de tijd gemakkelijker worden, zei Dr. Marks. Hij raadt aan om uw ondersteuningsnetwerk van familie en vrienden te gebruiken om u te helpen aanpassingen aan te passen of contact op te nemen met een schoolbegeleider.

11. College komt voorbij.

Deze vier jaar verlopen ongelooflijk snel, dus haal er het beste uit. Immers, wanneer anders kun je elke dag joggingbroek dragen, woon epische themafeesten bij, heb je toegang tot een onbeperkt buffet en slaap je tot het middaguur?

“Het is de enige keer in het leven dat je wordt omringd door duizenden mensen van je eigen leeftijd, en de laatste stap voordat je de rest van je leven begint, dus geniet ervan terwijl je kunt,” zegt Manapsal.