Tennis kommentator Doug Adler snakker ut på Venus Williams bemerkning: Jeg er ikke en rasist

En tennskommentator som ble sparket fra jobben sin på ESPN for kontroversielle kommentarer om Venus Williams, nekter å anklage seg for rasisme og sier at en misforståelse har kostet ham sin karriere.

Doug Adler snakket med Matt Lauer på fredag ​​i etterkant av hans kommentar på Jan. 18 under Williams ‘kamp på Australian Open som førte til hans avskedigelse, noe som førte til at han lod saksøke mot ESPN for urettmessig oppsigelse.

Ex-ESPN kommentator Doug Adler snakker om Venus Williams bemerkning

Aug.25.201706:02

“Det gjør meg bare helt syk,” fortalte Adler Lauer om å være branded en rasist. “Det er ikke sant. Det kunne ikke være lenger fra sannheten, og jeg forstår ikke helt eller godtar hvordan noe slikt kan skje med meg. “

Under Williams ‘kamp mot Sveits Stefanie Voegele, beskrev Adler Williams’s aggressive lek da han sa: “Venus er over henne. Og du vil se Venus flytte inn og sette gerillakraften på, lading.”

Mange seere tolket det som Adler refererer til Williams, en afroamerikansk, som en “gorilla”, ikke “guerilla”, som han sterkt nekter.

“Ingenting å gjøre med et dyr,” fortalte han Lauer. “Alt å gjøre med taktikk, strategi, hvordan å vinne poenget.”

Venus Williams deler hennes beskjed til kroppshemmere

Oct.14.201600:41

Adler, 59, som er en tidligere profesjonell spiller selv, ble pilloried på sosiale medier, men hadde ingen anelse til neste dag da sjefen fortalte ham at han hadde blitt merket en rasistisk.

“Jeg sa,” Du må skita meg. Skur du meg? ” Og han sa: “Det er utrolig,” sa Adler. “Han sa,” Vi vet alle hva du mente. Vi vet alle hva du sa. ‘

“Jeg har aldri vært en rasist. Jeg har aldri sett på farge. Har aldri tenkt på det begrepet før hele denne situasjonen kom opp.”

Adler hevder at “gerilla-effekten” er et uttrykk som har blitt brukt i tennis i flere tiår, inkludert i en 1995 Nike-annonse med navnet “Guerrilla Tennis” som inneholdt Andre Agassi og Pete Sampras.

Williams ga et kort svar da hun ble spurt om Adlers kommentar under en pressekonferanse på Australian Open.

“Jeg legger merke til og adresserer situasjoner som er bemerkelsesverdige,” sa hun.

“Det er akkurat slik jeg leser inn i det,” sa Adler. “Det var ingenting.”

ESPN ba Adler om å be om unnskyldning på luft og så sparket ham neste dag. Han saksøker nå selskapet for feilaktig opphør.

“Hvis de har god grunn til å gjøre det, har de rett,” sa Adler. “Men de hadde ikke en god sak, og jeg gjorde ikke noe galt. Og de kom ikke inn i det og utforsket. De gjorde ikke due diligence. “

Adler fortsatte: “Hvis de kastet meg ut til ulvene og i utgangspunktet merket meg en rasist, drepte de meg. De gjorde meg arbeidsledige. De avsluttet karrieren min. De drepte mitt rykte, mitt gode navn. gjør det? For meg var det den enkleste avgjørelsen å gjøre. Jeg går ikke bort. “

John McEnroe kaller Serena Williams beste kvinnelige tennisspiller; Internett reagerer

Jun.26.201701:38

ESPN nekter alle påstandene i saken. En representant for Williams nektet å kommentere til i dag.

“Adler gjorde et upassende referanse til Venus Williams, som han følte ingen unnskyldning var nødvendig,” sa ESPN i en uttalelse til i dag. “Vi er uenige og står 100 prosent bak vår beslutning om å fjerne ham fra 2017 Australian Open.”

I kølvandet på hans avfyring ble Adler tvunget til å svare på Twitter, og reagerte på alle sine kritikere på sosiale medier, til han sa at han fikk et hjerteinfarkt 25. februar. Han hadde ingen tidligere historie om hjerteproblemer, fortalte han Lauer.

Adler mener også at hvis han var en mer kjent kommentator eller tidligere tennisstjerne at han ikke ville blitt sparket.

“Det ville ikke ha skjedd med John McEnroe, det ville ikke ha skjedd med Martina Navratilova,” sa han. “(ESPN) ville ha satt tid, energi og ressurser til å forsvare disse menneskene fordi de ikke gjorde noe galt. Jeg var lett disponibel. Jeg var lett å bli kvitt. “

Adler har funnet en alliert i den tidligere New York-borgmesteren David Dinkins, en ivrig tennisfan. Dinkins, som er afrikansk-amerikansk, sa Adler gjorde ingenting galt, og hans kommentar ble feilfortolket.

“Det burde ikke vært tatt på den måten av noen,” fortalte Dinkins i dag.

Adler, som også hadde jobbet med store turneringer som Wimbledon, US Open og French Open for ulike mediebedrifter før han avsluttet, har ikkje vanskelig å prøve å fortsette.

“Jeg er enig i at det er en stor grad av sinne der, og jeg er ikke fornøyd med sinne, men det er hva som skjer,” sa han. “Det er det som skjer med meg, og til jeg er bevist, det er jeg ikke Ikke noe galt, jeg tror det kommer til å bli med meg. “

Følg TODAY.com forfatteren Scott Stump på Twitter.