‘Superman’ star Reeve død på 52

Christopher Reeve, den meislede, strapping “Superman” av celluloid som ble en annen slags helt som en kraft for ryggmargenforskning etter en ødeleggende hestulykke, har dødd på 52.

Reeve, en quadriplegic for de siste ni årene av sitt liv som lovet at han en dag ville gå igjen, døde søndag av komplikasjoner fra en infeksjon forårsaket av en sengetøy.

Hans kone, skuespillerinne Dana Reeve, utgav en uttalelse som takker “de millioner av fans fra hele verden som har støttet og elsket mannen min gjennom årene.” Hans mor, Barbara Johnson, fortalte det syndikerte tv-showet “The Insider”: “Jeg Jeg er glad for at han er fri for alle disse rørene. “

“Verden har mistet en enorm aktivist og kunstner, og en inspirasjon for mennesker over hele verden. Jeg har mistet en god venn, “sa skuespiller og komiker Robin Williams.

Etter å ha vunnet verdensomspennende berømmelse som Superman i fire filmer fra 1978 til 1987 og sliter med å “unnslippe cape” med senere roller, ble Reeve plutselig rammet av ryggsmerter etter hans riksulykke i mai 1995.

Skaden forlot ham uten bruk av armer eller ben; han kunne ikke puste uten en ventilator. Han var fremdeles i ferd med å håndtere skrekkens skade seks måneder senere da han bestemte seg for hvordan han ville tilbringe resten av livet.

“Ingen sa spesielt:” Du kan lede ansvaret for ryggmargsforstyrrelser, “men høringen fra enkelte personer hjalp meg med å formulere ideen,” skrev Reeve i 1998-memoiret “Still Me.” “Jeg har muligheten nå å gi mening om denne ulykken. Jeg tror at det er hva du gjør etter en katastrofe som kan gi mening. “

Han brukte sin Hollywood-berømmelse for å vinne oppmerksomhet og finansiering for vitenskapelig studium av funksjonshemminger som hans og å lobby for løstere restriksjoner på stamcelleforskning.

«Jeg anser meg selv en talsmann for folk som ikke kan ringe til presidenten eller en senator eller vitne før kongressen,» sa Reeve i et intervju med 1998 med The Associated Press.

Maggie Goldberg, talskvinne for Christopher Reeve Paralysis Foundation, sa: “Christopher tok sin kjendis og gjorde det til en arv.”

En varig arv

«Jeg beklager bare at han ikke vil være rundt lenger for å dra nytte av det,» sa Henry Steifel, 39, i New York City, en quadriplegic siden en bilulykke på 17. “Han var ikke der for å låne en Navn; Han var der for å lede, å gå ut og utfordre den aksepterte dogmen av den tiden at en lammelsesbehandling var uoppnåelig. “

I 2000 fikk Reeve muligheten til å flytte pekefingeren, og en spesialisert treningsbehandling gjorde hans bein og armer sterkere. Gjentatt elektrisk stimulering av musklene ga ham sporadisk følelse i andre deler av kroppen.

Han gikk en gang – i en tv-annonse satt i fremtiden, vist under Super Bowl 2000. Noen ble lurt av de spesielle effektene til å tro at Reeve hadde blitt kurert. Reeve insisterte på at scenen var “noe som faktisk kan skje.”

Han har kanskje visst at hans uttalte mål om å gå var blekende for ham. I dagens utgave av Reader’s Digest sa han: “Jeg begynner å bekjempe problemer med aldring, så vel som langsiktig lammelse.”

Reeve, født i New York City i 1952, landet en rolle i såpeoperaen “Love of Life” i 1974. Hans første Broadway-rolle var som Katharine Hepburns barnebarn i “A Gravity Matter”, og hans første filmrolle var i 1978 ubåt film “Grå Lady Down.”

Så kom “Superman,” berømmelse og rikdom.

Etter oppfølgerne spilte 6-fot-4 Reeve en krøllet Vietnam-veteran i “Femte juli” på Broadway, en elsket tidsreisende i filmen “Somewhere in Time” og en aspirant dramatiker i thrilleren “Deathtrap.”

I 1993 opptrådte han med Anthony Hopkins og Emma Thompson i kritisk roste “The Remains of the Day”.

“Jeg følte de beste mulighetene for karrieren min fortsatt,” skrev Reeve.

Korte tanker om selvmord

Men så kom ulykken i Culpeper, Va. Han trodde selvmord, skrev han, men kona sa til ham: “Jeg vil være med deg for lang tid, ikke noe som helst. Du er fortsatt deg. Og jeg elsker deg.”

Tre år senere sa han at han ikke “gikk galt” og tenkte på sitt engangsliv.

“På en varm dag ser jeg på vinden i trærne og skjønner hva en flott dag det ville være å seile i Maine,” fortalte han AP da han så ut et vindu i hjemmet hans. “Eller jeg ser på de puffy skyene og tenker,” Jeg vil gjerne glide igjen. “Og noen ganger sier jeg det til noen i nærheten. … Og så lar jeg det gå. “

Reeve gjorde noen styre og selv returnerte til å spille i 1998 produksjon av “Rear Window”, en oppdatering av Hitchcock-thrilleren. Han vant en Screen Actors Guild Award for beste skuespiller i en tv-film eller miniserier.

Senere reeve Reeve tilbake til tegneseriehistorien som gjorde ham kjent. Han gjorde flere gjesteopptredener på WB-serien “Smallville” som Dr. Swann, en forsker som ga tenårene Clark Kent innsikt i sin fremtid som Superman.

Foruten sin kone, er Reeve overlevd av sin sønn, Will, 12; to barn fra et forhold til Gae Exton, Matthew, 25, og Alexandra, 21; hans mor; hans far, Franklin Reeve; og en bror, Benjamin Reeve.

Begravelsesplaner var ikke ferdige. Hans grunnlag sa at det var planer om en liten familie service og deretter en stor sammenkomst i New York City en gang i de neste to ukene.