“Sparkle Effect” gir studentene funksjonshemninger muligheten til å juble

Da Sarah Cronk knytt armene sammen med sitt cheerteam og gikk på banen for å utføre under fredag ​​kveld lysene, kunne hun ikke hjelpe, men tenk det øyeblikket kunne definere resten av livet – og det gjorde det.

Det som startet som 12 jenter både med og uten funksjonshemming på Pleasant Valley High School i Bettendorf, Iowa, i 2008, har siden vokst til en ideell som heter “The Sparkle Effect.”

de sparkle effect
Sarah Cronk med Sparkles noen år etter å ha startet laget på videregående skole.Hilsen av The Sparkle Effect

Den 23-årige vokste opp og så på broren hennes, Charlie Cronk, 24, som er i autismespektret, sliter sosialt, spesielt når han begynte på videregående skole. Men da varsity-svømmeteamet inviterte Charlie til å sitte sammen med dem til lunsj, oppdaget Sarah en forskjell.

“Dette forandret alt for Charlie,” fortalte Linda Mullen, Cronks mor og administrerende direktør for The Sparkle Effect, i dag. “Han hadde plutselig et trygt sted å gå hver dag.”

Denne historien hadde dypt innvirkning på Cronk, og da hun gjorde varsity cheer som en freshman, ønsket hun å finne en måte for studenter med funksjonshemninger for å kunne bli involvert – så hun bestemte seg for å gjøre noe med det.

RELATERT: Se det søte øyeblikket denne jenta med Downs syndrom lærer at hun har hevdet

de sparkle effect
Cronk med sine medarbeiderne i 2008 da The Sparkles ble dannet først.Hilsen av The Sparkle Effect

“Selvfølgelig vil de studentene ha den samme videregående opplevelsen som alle andre får, og de burde kunne få de mulighetene, forteller Cronk TODAY.

Hun startet et inkluderende lag kalt “The Sparkles”, som er den første inkluderende high school cheer laget av sitt slag. I løpet av sommeren mellom hennes freshman og sophomore år, fikk skolen henne til å bruke treningsstudioet til å trene og de debuterte sin rutine ved første fotballkamp som faller.

“Jeg var nervøs, det ville være for overveldende eller for mye press, men alle reiste seg og begynte å juble da vi gikk på banen,” sa Cronk. “Jeg var så stolt av The Sparkles, og det var et øyeblikk som påvirket hele samfunnet.”

Etter det spillet var det så mye interesse at Cronk begynte brainstorming hvordan hun kunne bringe programmet til andre skoler i området. Hun begynte å finansiere gjennom donasjoner, og i dag er det mer enn 150 inkluderende jubel- og danseteam i 30 stater.

de sparkle effect
Cheer team på Mercer Island High School.Hilsen av The Sparkle Effect

Når en skole uttrykker interesse, sender The Sparkle Effect en trener til å jobbe med laget, og velger to kapteiner for å lede truppen.

Og glasur på toppen? Hvert lagmedlem får en fri uniform levert av Varsity Spirit, en atletisk klærorganisasjon i Memphis, Tenn.

RELATED: ‘Beste øyeblikk av livet mitt’: Jente blir skolens første transgender cheerleader

Siden The Sparkles utført på det første spillet, har videregående skole aldri vært det samme. Studerende med funksjonshemninger er nå i dramaklubb, på avispersonalet og deltar i kor.

Årsak Caf? tillater voksne med autisme

Sep.15.201602:44

“Det var en synlig visning av aksept som fikk de ansatte til å tenke annerledes,” sa Mullen. “Det er en flott ting å se skoler omfavne aksept.”

Deres mål er å fortsette å vokse og nå skolene overalt.

“Det har vært en utrolig givende vei å være på,” sa Cronk. “Jeg kunne ikke ha gjort det uten alle elevene som gikk opp for å skape lag og bli med oss.”