Møt familien som sendte seks barn til college etter 12 år

Seth Harding griper et tohånds gummisvikt, justerer hjelmen sin med elektrikerens tape og begynner å undervise. “Prøv å blokkere sverdet med sverdets bunn.”

“Hvorfor har du ikke på deg sko?” Lurer jeg på.

“Vi er bønder.”

“En garde!” Seth roper. Kampen begynner. Han bringer lys til den mørke middelalderen.

Ved 7, da mange barn viser at de kan være brannmenn, annonserte Seth at han ville være en militærarkist. Moren hans, Mona Lisa, oppmuntret den nysgjerrigheten. “Wow! Det barnet var inn i dette!” hun undrer seg.

Ved 12 hørte Seth med studenter nesten dobbelt så lenge han studerte middelalderen ved Faulkner University, nær sitt hjem i Montgomery, Alabama. “Hvordan har han det?” Jeg spør assistent professor Grover Plunkett.

Seth Harding dressed as a knight.
Seth Harding kledd som en ridder.I dag

“Han har det høyeste gjennomsnittet i klassen.”

Seth var motivert av sin bror Keiths suksess. Keith er bare nede i gangen, studerer endelig matematikk, en høyskole senior – klokken 14.

«Det gjør deg lurer på,» sier deres venn, Wesley Jimmerson, og rister på hodet. »Er de avanserte, eller er vi bare rett bak?»

Søster Hannah var den første av Harding-barna til å gå på collegeeksamen – i en alder av 12 år. “Jeg forventet ikke å passere,” sier hun, “så jeg begynte å gråte, fordi jeg tenkte,” Nå hva? “”

Ved 22 designe hun romfartøy. Hun har mastergrad i matematikk og maskinteknikk.

Ti år gamle Katrinnah Harding håper å gå på college neste år. Hennes bror Heath startet på 11 år. Han fullfører sin mastergrad i datavitenskap – klokka 17.

“Hvis de skal jobbe ved kjøkkenbordet mitt, sier Mona Lisa med et smil,” hvorfor ikke tjene høyskolekredit for hva de gjør? “

Mona Lisa Harding oppkalt etter mors mors favorittlåt, hjemmeskole sine barn i det grunnleggende, men fant at barna hennes lærte seg raskere (og ble mindre kjedelig) da de fikk lov til å studere dypt – noe de elsket.

«Jeg har ingen strålende barn,» sier hun. »Jeg er ikke strålende. Min mann er ikke strålende. Vi er bare gjennomsnittlige folk.» Hvem inspirerte seks barn til å gå på college før de ble tenåringer.

Kip, deres pappa, tok ikke sitt eget råd. Han ble uteksaminert fra college på 25, mens han flyr helikoptre i militæret. Mona Lisa studerte for å være sykepleier før han bodde hjemme for å lære barna sine. De var videregående søsken som delte en lidenskap for å lære.

“Forventningen er at du skal ha en morsom dag,” sier Kip og ser på barna sine leker. “Ikke at du skal komme hjem med A’s.”

Hver Harding har en annen lidenskap. Keith elsker musikk. Rosannah ble arkitekt – ved 18. Og Thunder James? Vel, hva er i et navn? De 3 år gamle omsorgene ned i hallen, spredte sine brødre og søstre, kjørte en liten elbil.

Jeg kan forstå kanskje å overbevise en eller to barn for å gå på college tidlig, men Mona Lisa har flere barn enn mor Hubbard: 10.

Hun rygger. “Når du kommer ned til nummer fem, nummer seks, tror de bare at læring virker normalt. Vi finner ut hva deres lidenskaper er, hva de virkelig liker å studere, og vi akselererer dem gradvis.”

Men hva skjer med barndommen deres?

“Vi begrenser ikke deres erfaring,” sier Mona Lisa. “De tar college klasser, men sosialt, de er bare tenåringer.” Hvem bor hjemme, ikke på college dorms.

De Harding family.
Harding familien. Øverste rad: Rosannah (andre fra venstre) ved siden av mannen sin, Sergio; Serennah (senter); Keith (andre fra høyre), og Hannah, rett. Nederste rad (venstre til høyre): Seth, Katrinnah, pappa Kip Harding, Mariannah, mamma Mona Lisa, baby Thunder, Lorennah and Heath.I dag

“Vi slipper dem ikke i skole, 16 kreditt timer første semester, farvel, jeg skal se deg,” sier Kip. Dette er ikke isty-bitty voksne. De leker med barna i sin egen alder, men de venter ikke til de er eldre for å finne ut hva de elsker i livet.

Er foreldrene presset barna sine for hardt, for fort?

“Alle barna våre må si at vi er,” Du vet, dette er ikke mer moro, “sier Mona Lisa,” og vi ville gjøre noe med det. “

Dette er hva deres datter, Serennah, forteller dem: “Jeg håper å elske deg veldig bra med det jeg gjør med livet mitt.”

Som hennes far valgte Serennah militæret. Hun er i ferd med å bli en marin lege ved 22 år – en av de yngste leger i amerikansk historie.

For å kontakte temaene i denne amerikanske historien, send e-post Mona Lisa og Kip Harding på[email protected]

For informasjon om Bob Dotsons nye bok “American Story:EN Livstid Søk etter vanlige mennesker som gjør ekstraordinære ting,” Klikk her.

Tildetaljer om personlig utseende og bokmeldinger avBob Dotson, klikk her.