Lilla hjerte på salg for $ 4,99 på Goodwill butikk gjenforenes med veteranens familie

Goodwill butikker tilbyr mange enestående slag, men den 12. mars fant Laura og Jake Hardy en arvestykke som for en familie – over tusen miles borte – syntes å ha gått tapt for alltid.

Laura Hardy betalte for noen grønne skjorter, paret hadde plukket opp for den kommende St. Patrick’s Day-feiringen på deres lokale Goodwill-butikk i Mesa, Arizona, mens mannen hennes bla gjennom smykkesaken.

“Han brakte meg over en Purple Heart-medalje,” sa Laura Hardy TODAY.com. “Se på dette,” sa han til meg. Det var tyngre enn jeg forventet, og jeg snudde den over og på baksiden, gravert var navnet Eual Whiteman. “

Hardy kjøpte Purple Heart-medaljen for $ 4,99 og brakte den hjem, men snart var hun på oppdrag for å finne eieren av den prestisjefylte dekorasjonen, tildelt de sårte eller drepte mens de tjente i det amerikanske militæret.

Laura Hardy bought a Purple Heart medal for $4.99 at a Goodwill store
Laura Hardys kvittering for Purple Heart-medaljenLaura Hardy

Hun tok til sosiale medier samme dag og postet på hennes Facebook-side, “Leter etter familien til Eual H. Whiteman. Den avdøde i nitten og en og en og en og en. For en skam å finne den på Goodwill for $ 4,99 “

Hardy kunne ikke tro på svaret. “Jeg bruker neppe Facebook unntatt for å koble med venner og familie,” sa hun. Stillingen har nå blitt delt mer enn 100.000 ganger.

RELATERTE: “En endelig hyllest”: Tenåringer tjener som pallbearers for hjemløse militære veteraner

Tina Cook, som driver en Facebook-gruppe kalt Veteran Buddy Finder, så at noen der hadde lagt inn Hardys forespørsel.

“Jeg våknet klokka 6 og så posten og gikk rett til å finne Eual Whiteman ved hjelp av elektroniske databaser som Familysearch.com og Newspapers.com,” sa hun. “Fordi han hadde et uvanlig navn, var jeg i stand til å finne ham, og hans slektninger, innen omtrent 20 minutter.”

Cook fant 68 år gammel Missouri bosatt Phyllis Lawson, som hadde vært gift med Eual Whiteman’s eneste bror Robert, men hadde skilt seg fra 1980-tallet.

RELATERTE: Gratis dental program gir funksjonshemmede veteran noe å smile om etter VA-avvisning

Robert Whiteman hadde passert brorens medalje til sin sønn, som hadde holdt det i år i sin “boks av skatter”, men forlot det med en venn for oppbevaring. Men tilsynelatende ble den boksen donert til Goodwill.

Eual Homer Whiteman ble født i 1945 i Sedalia, Missouri. I 1991 døde Whiteman, og ifølge kirkegårdsrekorden ble han begravet i Willamette National Cemetery i Portland, Oregon.

Eual Whiteman, Purple Heart medal reunites with veteran's family
et lilla hjerte, funnet på en goodwill-butikk, blir returnert til veteranens familieHilsen Tina Cook

Ifølge en avisartikkel i Sedalia-demokraten i november 1945, Pfc. Whiteman hadde “tjent 18 måneder i England, Belgia, Holland og Tyskland, og ble tildelt tre kampstjerner, et kampmerke og presidentens enhetsbiter.”

RELATERTE: 91 år gamle veteraner i andre verdenskrig kjører fra kysten til en sak for en sak

Whiteman hadde forlatt sin hjemby i 1940 med National Guard og ble med i den 82. luftbårne divisjonen i mars 1944 til han ble sluppet i oktober 1945.

Eual Whiteman's Purple Heart medal ended up in a Goodwill store
et lilla hjerte, funnet på en goodwill-butikk, blir returnert til veteranens familieHilsen Tina Cook

I følge ekteskapsrekorder var Whiteman gift med Joan Drohman i 1945, men det ble ikke funnet flere opplysninger om Drohmans oppholdssted – og hvorvidt de hadde noen barn – eller ikke..

RELATERTE: Hundrevis viser seg for begravelse av Don Kaas, en militær veteran uten familie

“Jeg snakker med Phyllis hver dag siden dette har skjedd,” sa Hardy. “Hun er så spent, og visste ikke om eksistensen av det lilla hjerte. Hun hadde bare møtt Eual en gang for mange år siden, og visste ikke mye om ham, men visste at han ikke hadde noen barn. Hun hadde vist sin exmanns fares lilla hjerte, og når hun mottar Eual, vil hun vise den ved siden av den. “

Hun la til, “Jeg håper bare nå at Purple Heart har blitt gjenopprettet at de vil sette en markør som utpeker det på hans grav.”

Denne veteranen hjelper militære familier til å betale for college

Nov.11.201503:45