Kidnappet tenåring beskriver bunkerprovning

Elizabeth Shoaf beskrev horror hun opplevde med en luft av ro som er vanskelig å forestille seg i en voksen, enn si en tenåringspike.

Bare 17 måneder siden og i en alder av 14 ble Elizabeth bortført på vei hjem fra skolen i Lugoff, S.C., av en mann kledd i kampstridigheter som hevdet å være politimann.

Han kolliderte henne, fortalte henne at hun var arrestert, og førte henne dypt inn i skogen, hvor han nektet henne naken og kjedde henne i en trangt og takk “bunker” han hadde gravd ned i bakken ved siden av sitt trailerhjem. Flere ganger om dagen i 10 dager, voldtok han henne.

Med ingen å redde henne, reddet jenta seg selv. Foreldrene hennes, Madeline og Don Shoaf, er fortsatt forbauset over hennes mod og styrke.

«Jeg ser på henne hele tiden, og tenk på hva hun gikk gjennom og hvordan hun gjorde det,» fortalte Don Shoaf i går til Meredith Vieira på fredag. “Jeg er fortsatt overrasket.”

Shoafene snakket generelt om Elisabeths prøvelse i dag. I kveld, vil de snakke i dybden om det på NBCs “Dateline.”

(“In the Woods”, en spesiell to-timers “Dateline” -historie om denne saken, flyter klokken 9.00 fredag ​​7. mars på NBC.)

Elizabeth er 16 og en sophomore i videregående skole nå. Fra det øyeblikket hun ble reddet, snakket hun åpent om prøvingen hennes, den fullstendige virkningen av det hun gikk gjennom, slo henne bare senere.

I dag snakker hun om det rolig, men åpent, hennes ord ledsaget av et Mona Lisa hint av et smil.

“Jeg hadde mange vanskelige tider,” innrømmet hun i månedene etter at hun hadde rømt. “Jeg kommer fremdeles gjennom det.”

Mannen som bortførte henne, var en 36 år gammel arbeidsledig byggearbeidstaker, Vinson Filyaw, som var en mistenkt i et separat og ikke-relatert seksuelt overgrepssak. Den bunker han hadde bygd ved siden av sin tilhenger, var fylt med hermetikk og pornografi og inneholdt også en Taser, håndjern og våpen.

Da Elizabeth ikke kom hjem fra skolen den 6. september 2006, ringte foreldrene hennes politiet. Manglende bevis på at hun hadde blitt bortført, ble hennes sak først behandlet som en uhell på tross av foreldrenes insistering på at datteren deres aldri ville løpe vekk fra hjemmet.

Men selv om politiet hadde behandlet hennes forsvinning som bortføring og sendt en umiddelbar Amber Alert, ville det ikke ha hjulpet. Dypt i skogen i en godt skjult og booby-fanget underjordisk grop, var hun helt alene.

Hun sa at hun holdt opp hennes ånder ved å tenke på familie og venner og gjennom bønn. Hun innså også at hun ikke kunne håpe å bli funnet og måtte oppdage en utvei.

“Jeg antar at hvis jeg ville at han skulle stole på meg, måtte jeg få ham til å tro at jeg ville være der og være mer komfortabel og la meg gjøre ting jeg ville gjøre,” fortalte hun Vieira.

Det funket. Om noen dager stolte han henne nok til å gi henne sin mobiltelefon, så hun kunne spille spill på den. Men da han sovnet, brukte hun telefonen til å sende tekstmeldinger til foreldrene og vennene sine.

Da hennes mor mottok en av meldingene, sendte Kershaw County politiet det til media, og Elizabeth husker å se på den lille TV-en i bunkeren med Filyaw da den ble sendt. Politiet hadde triangulert inn på signalet fra mobiltelefonen, og hun og Filyaw hadde sett helikoptre som flyr overhead, og nå fylte nyhetsrapporten Filyaw med frykt – og raseri.

“Jeg var redd at jeg skulle dø,” sa hun i det øyeblikket. “Han var sint. Jeg visste ikke hva jeg skulle gjøre. “

Men så sint som Filyaw var, spurte han den 14 år gamle jenta for råd om hva de skulle gjøre.

“Jeg fortalte ham at han måtte gå, fordi hvis de ville fange ham, ville han gå i fengsel,” sa hun.

Filyaw tok henne råd, og neste morgen da hun følte at han var borte, klatret hun ut av hullet i bakken og vandret gjennom skogen og ba om hjelp.

“Jeg ropte på noen, noen til å komme og få meg,” sa hun.

“Til slutt hørte jeg at noen ropte navnet mitt, og de kom og tok meg til sykehuset. Jeg begynte nettopp å gråte. Jeg var glad, sa Elizabeth.

I september i fjor ble Filyaw, som bekjente alt og begikk skyldig i stedet for å bli rettssaken, dømt til 421 års fengsel uten mulighet for parole. Madeline og Don Shoaf tror ikke straffen er nok og ønsker at det var dødsstraff for det han gjorde med datteren sin.

“Jeg tror ikke han burde få lov til å leve så lenge og leve av oss,” sa Madeline Shoaf. “Jeg tror bare noe annet burde vært gjort.”