Kennedys død markerer slutten av Camelot

Edward Kennedys død kommer ikke bare til slutten av et politisk dynasti, men også av en av de mest varige og verdsatte amerikanske myter. Camelot er ikke mer.

Myten var så kraftig at den transcenderte generasjoner. I motsetning til mange allusjoner til 1960-tallet, trenger det ingen forklaring til de som ikke husker den tiden.

John F. Kennedy, den eldste broren, var King Arthur, og kone Jackie hans Guinevere. Bobby, den andre broren, var Lancelot, forsvarer av de maktløse, og det er sagt, hemmelig forelsket i dronningen.

Og så var det den yngste av dem alle: Teddy, i hvilken det beste og det verste av alt Kennedy syntes å komme sammen.

Det var han som til slutt skulle bli denne Camelot’s Galahad. Selv om det var langt fra perfekt og ikke i nærheten av en mann med stor dyd, var Edward M. Kennedy ridderen som til slutt satte seg en oppgave. Hensikten var ikke mindre viktig enn selve Hellige Graal: universell helsetjeneste.

Embracing legendenHvis analogien er ufullkommen, er den bare på grunn av myten som den er festet til. Cameloten av legenden eksisterte aldri, bortsett fra i tankene til folk som trengte det for å være et slikt sted. Det og menneskene i det var alltid det vi ønsket – og trengte – dem å være.

Det er derfor myten er så kraftig. Camelot var ingenting mer eller mindre enn en refleksjon av Eden-hagen, det perfekte stedet bebodd av perfekte mennesker i en tidlig tid da slike steder og slike mennesker eksisterte.

Ted Kennedy forstod det uten tvil. Han omfavnet det sikkert, forkjente sine eldre brødre, fullt ut tro på at det var en lykkelig-allikevel etter at mennene kunne smi, hvis bare de var modige nok til å gjøre det.

Og til slutt kom Ted Kennedy også nærmere myten enn hans brødre noensinne kunne. For det kunne han takke den ene gaveen hans brødre aldri hadde: muligheten til å leve sitt liv til sin naturlige ende.

En svimlende Arthur
John F. Kennedy kan ha vært president når “Camelot” var en hit på Broadway, men han var ikke King Arthur. Arthur var dydig og ren, en kraftig kriger som glødde med helse. JFK så bare delen.

Hans største dyd var hans filmstjernes flotte utseende, som projiserte bildet av andre dyder som vi villig tilskrev ham. I virkeligheten var han, som Mae West sa om seg selv, “så ren som den drevne slush.”

Fysisk så han den delen av krigeren som hadde overlevd ødeleggelsen av PT 109 i Stillehavs-teatret under andre verdenskrig og hadde svømmet til sikkerhet og trakk en av hans skadde mannskap med ham. Men i realiteten, ifølge hans biograf, Robert Dallek, var han et fysisk vrak. Nyhetsrevisjonene viste at han spilte touchfotball på Hvite husplenen. De viste ikke de massive dosene medisiner som tillot ham å gjøre det.

For å komme gjennom dagene tok Kennedy “steroider for Addisons sykdom, smertestillende midler for ryggen hans, antispasmodik for hans kolitt, antibiotika for urinveisinfeksjoner, antihistaminer for allergi og, i minst en anledning, en antipsykotisk bare i to dager) for en alvorlig humørsvingning som Jackie Kennedy trodde hadde blitt brakt av antihistaminer, “skrev Dallek. Til tider kunne amerikanens Camelot helt ikke engang sette på seg egne sko og sokker.

Som president var JFK inspirerende. Han dyttet nesten også verden til atomkrig. Men det var ingen betydning. I det 20. århundre Amerika, som i alle andre kulturer fra sivilisasjonens fødsel, er bildet trumps virkelighet.

Det er ikke annerledes i dag. Mennesker har aldri vært veldig gode til å la fakta komme i veien for en god historie. Og historien om Kennedys er mer enn god; det er flott, tingene som myter er laget av.

Dette er en familie som Aeschylus og Sophocles og Homer ville ha skrevet om, en familie som nordiske diktere ville ha utødeliggjort i sagaer, en familie som middelalderske troubadours ville ha sunget om, en familie som Shakespeare ville ha viet en trilogi til, en familie som Amerika forvandlet til en visjon om sitt ideelle selv.

Forventninger og overskuddTeddy var ungbroren til den familien, den yngste gutten som ble møtt av Everest av forventninger som ble etablert av sine tre eldre brødre.

Joseph Jr. hadde dødd heroisk som en pilot som forsvarer London mot nazistblitzet. Jack, den eldste, ble utførelsen av Camelot-myten som ville følge familien til nåtiden. Bobby, den tredje broren, var den strålende orator og idealist som var på vei til Det hvite hus i 1968 da han ble kuttet av en snikmorderens kule.

Det var mye å leve opp til. Det var både en forbannelse og en velsignelse som Teddy alene blant brødrene levde ut sitt naturlige liv. Det var en forbannelse fordi realiteten i hans personlige liv ble offentliggjort på Chappaquiddick, da Mary Jo Kopechne, en ung kampanbeider, døde, og den berømte senatoren forsømte i ni timer for å fortelle noen om det.

Det var mer. Etter hans mislykkede utfordring til etablerte president Jimmy Carter i 1980, raset Ted Kennedy sin katolske base ved å skille sin kone, Joan.

Mye av 1980-tallet syntes å være et uskarphet av overflod, av offentlig beruselse og lekery. I en gresk tragedie ville det vært den siste handlingen: en stor mann som ble bragt ned av sine egne overgrep på grunn av den opprinnelige synden til hubris.

Remorse og innløsningMen livet etterligner ikke alltid kunst. På 1990-tallet møtte Ted Kennedy sin andre kone, Vicki, og ble til slutt hva Kennedy-myten alltid hadde holdt ham og hans brødre til å være.

Hans forløsning begynte med en svært offentlig bekjennelse av sine egne synder. I en bemerkelsesverdig 1991-tale ved Harvard gjorde senior senator fra Massachusetts noe som vi ikke var vant til å se våre politiske helter gjøre: Han innrømmet å være mindre enn det han syntes.

“Jeg anerkjenner mine egne mangler, feilene og gjennomføringen av mitt private liv,” sa han i den karakteristiske Kennedy-aksenten. “Jeg skjønner at jeg alene er ansvarlig for dem, og jeg er den som må konfrontere dem.”

I et intervju med NBC News det følgende året forklarte han talen og sa: “Jeg skylde dem noen forklaring, eller i det minste anerkjennelsen jeg forsto.”

Det ville være det som i siste instans satt Ted Kennedy fra hverandre, og hva forvandlet ham til en mann som ville bli eulogized som en av de største senatorene i amerikansk historie. Til forskjell fra så mange andre, viste Ted Kennedy sine handlinger som han virkelig forstod.

Hans lovgivende CV er et tøft testamente til hans idealer. Og i disse idealene var han alltid konsistent. Hans bror Bobby hadde svingt fra høyre til venstre for den politiske skalaen, og Jack hadde vært en sentrist og en politisk pragmatiker. Men Ted var konsistent i fire tiår i sitt forsvar av det minste av oss, i sin tro på den vanlige mannen og kvinnen.

Omvendelse og respekt
Det tar mer enn å bli kjent som en statsmann. Strom Thurmond serverte evig i Senatet uten å ha blitt anklaget for en slik ting. Ted Kennedy hadde ikke det skillet gitt ham. Han tjente det.

Han ville gi mye kreditt til sin andre kone, Vicki, i hvem han fant en sjelefred og en indre fred som hadde manglet i sitt liv. Han fortalte NBC at de senere årene var “et annet plateau i livet mitt; et annet kapittel av livet mitt. “

Til slutt vil det være en siste bit av Kennedy-tragedien i hans død. Det kunne ikke sies at han døde for ung; på 77, hadde han levd så fullt et liv som noen kunne håpe på. Det var overflod av ufullkommenhet, men det viser ingenting annet enn at han var menneske. Så mye som mytmakerne ville ha oss til å tro ellers, er det ingen av oss som er perfekte, ingen av oss som er uten synd.

Det som gjorde ham heroisk til mange til slutt, var at han tok imot sine synder, angret og fullførte sin løfte om å gjøre det bedre. Ved sine siste dager var han respektert som en mann på begge sider av gangen som det noen gang vil bli funnet i Washington, D.C.

Likevel døde han for tidlig. Den store drømmen om karrieren hans, den hellige gral som denne ridderen av Camelot tilbrakte livet for, hadde vært å se universell helsevesen i USA. Og akkurat da det målet endelig var i sikte, et øyeblikk da hans ledelse og intellekt var mest desperat trengte, døde han.

Målstreken til et livslang løp hadde vært i sikte. Han nådde det aldri.

Sophocles og Shakespeare kunne ha gjort noe med det. Så kunne ha Lerner og Loewe.

Mer på: Edward Kennedy

Loading...