Kan du være åndelig uten å være religiøs? ‘Det er mange veier til opplysning’

Hva er det som å lede et liv som er åndelig, men ikke tradisjonelt religiøst? Svarene varierer, men kanskje ikke så vilt som man kan forvente.

Kan du være åndelig, men ikke religiøs?

Apr.01.201505:19

En nylig TODAY-undersøkelse indikerte at 77 prosent av deltakerne ser en forskjell mellom religion og åndelighet, med over 70 prosent av respondentene som indikerer at det er viktigere å være åndelig enn religiøs.

Kanskje blant dem som identifiserer med det sistnevnte flertallet, er Suzi Lula, som ber og uttrykker takknemlighet daglig. Lula oppdages av en jødisk mor og kristen far, sier hun fant trøst i å bli reist med religiøse tradisjoner, men oppdaget en dypere forbindelse når hun deltok på hendelser gjennom Culver City, California’s Agape International Spiritual Center.

“For meg er åndelighet det beste av hva noen religion prøver å tilby,” fortalte Lula i dag Erica Hill. “Da jeg fant Agape, følte det seg virkelig som et fellesskap der den åndelige essensen jeg lette etter, bare var infundert.”

En transdenominasjonsbevegelse grunnlagt av rev Michael Beckwith i 1986, hevder Agape ca 9000 lokale medlemmer og 1 million “venner over hele verden” – alt på jakt etter å finne dypere åndelighet.

“Jeg tror at det noen ganger er en misforståelse at åndelige mennesker er luftige-fe,” sa han. “Jeg vil si det er bare motsatt: at en dypt åndelig person prøver å manifestere sine gaver og deres talenter i denne verden for å forandre verden til det bedre.”

Diskusjoner om Gud, bønn, og vekt på servispeilelementer av religion, men Agape tilbyr ikke den tradisjonelle strukturen mange amerikanere forbinder med religion.

“Gud er en nærvær som aldri er i fravær,” sa Beckwith. “Denne nærvær er overalt, så du vil aldri be for Gud å komme hit, fordi Guds nærhet er uendelig.”

Rev. Linda Mercadante ble reist i et intergammelt, ikke-religiøst hjem, men lengtet etter noe mer som ung voksen. Etter sin egen åndelige reise fant hun oppfyllelse i strukturen av organisert religion.

Bilde:
Antonio Guillem / Shutterstock

«Da jeg bare så meg selv som åndelig, men ikke religiøs, fant jeg det litt ensom, faktisk,» sa Mercadante, nå en ordinert minister og professor ved Methodist Theological School i Ohio. “Det var ting jeg hadde spørsmål om, men kunne ikke finne svarene på.”

Mercadante har fokusert mye på sin forskning på folk som klassifiserer seg som åndelig, men ikke religiøs – en kategori som inneholder om lag 11 prosent av amerikanerne. “Folk ønsker å skille disse to begrepene, men jeg tror de er mer harmoniske enn folk innser,” sa hun.

For hennes undersøkelser intervjuet Mercadante folk med forskjellige raser, etnisiteter og sosioøkonomiske bakgrunn i hele Nord-Amerika. Perspektiver på åndelighet, sa hun, var bemerkelsesverdig like.

“Ofte, hva de ikke likte [om religion var] noen aspekter av teologien,” sa hun. “De følte at religion ville kreve at de skulle skrive på den stiplede linjen som ville kontrollere deres tro og deres oppførsel.”

Når i dag spurte Beckwith hva som kunne trekke folk til åndelighet, svarte Beckwith: “Det er et gammelt ordtak at religion er for folk som ikke vil gå til helvete, og åndelighet er for folk som allerede har vært der. Så ofte er folk på en åndelig vei fordi de har hatt noen svært, svært vanskelige tider. Religion har ikke gitt svar. “

Reisen for å finne slike svar, la han til, er en viktig del av åndelighet.

“Vi er opptatt av at det er mange veier til opplysning, mange veier til din hellige forbindelse med det guddommelige,” sa han. “Det trenger ikke å være bare en måte.”

Selv om det kan være nyanserte forskjeller mellom åndelighet og religion, sier Mercadante at mange kan bli oppdaget av de som identifiserer mer med en klassifisering i stedet for den andre.

“Jeg vil virkelig ha organisert religion for å ta åndelig folk, men ikke religiøst [folk] seriøst, og å sette pris på deres åpne sinn,” la hun til. “Og jeg håper at åndelige men ikke religiøse mennesker, med sine åpne sinn, kan ta seriøst hva organisert religion har å tilby dem.”

Lula kokte sin åndelighet ned til to komponenter: “Gud er kjærlighet”, og et sitat tilskrives Dalai Lama: “Min religion er godhet.”

Lagt til Lula, “Det sier til meg alt. Kjærlighet, tror jeg, kommer fra innsiden ut. “

Følg TODAY.com forfatteren Chris Serico på Twitter.