Hvorfor har europeerne liten US-høgskolens logo?

Universitetsbruk er ikke en stor motetrend i Europa. Hvis du ser noen på gaten som bærer en Oxford, Sorbonne eller University of Milan sweatshirt, er sjansene at de er turist. Og likevel er det vanskelig å gå en blokk i sentrale London uten å spotte skjorter, bukser og jakker med Franklin & Marshall-logoen.

Har denne lille liberal arts college, lokalisert i hjertet av Pennsylvania Amish landet et virkelig aktivt utenlands program? Ikke akkurat. Denne motedesignen har ikke mye å gjøre med høgskolen og alt å gjøre med to italienere som elsket den amerikanske skolens logo så mye at de opprettet en avansert mote merkevare rundt den.

Under en tur til London i 2000 fant Giuseppe Albarelli og Andrea Pensiero et sweatshirt med Franklin & Marshall-logoen mens de riflet gjennom vintage godbiter på et lokalt marked. Pensiero, en designer, var allerede eier av flere s i Italia, og Albarelli solgte poser laget av skip seil. Sammen bestemte de seg for å finne et merke av klær basert på den ene genseren de kom over i London.

Måneder senere var Franklin & Marshall oppe og laget klær med logoen på emblazoned foran og midtpunkt.

«På det tidspunkt visste vi ikke hva Franklin & Marshall var annet enn en logo,» sa Albarelli fra kontoret i Verona, byen best kjent som Romeo og Juliet. “Det var først etter at vi gjorde en liten undersøkelse som vi fant ut at det var en høyskole. Omtrent et år etter at vi startet selskapet kontaktet høgskolen oss. Først ble de skuffet over at vi brukte navnet deres, men da de ble kjent med oss ​​bedre, var de glade for at vår virksomhet skulle fortsette. ”

Flyr av hyller
Ekteskapet av høgskolen, etablert ved et tilskudd fra Benjamin Franklin i 1787, og et avansert europeisk motemerke virker litt usannsynlig å si mildt.

Bilde: Franklin Marshall sweatshirt

Franklin & Marshall – klærfirmaet – lisensierer navnet fra Lancaster-baserte skolen, hvor undervisningen går over $ 42.000. I fjor lovet selskapet også å donere € 100 000, eller $ 130 000, over fire år til skolens stipendfond.

“Det kan absolutt ikke skade å ha navnet vårt der ute, og det er flott at klærne deres fremmer vår skole,” sa Mickey Blymier, direktør for atletisk kommunikasjon. “De intervjuet selv våre basketball trener for sin katalog. Men det er definitivt ikke det du forventer å se. Vanligvis kopierer folk ikke hva en skole på 2 200 gjør.”

Til tross for sammenkoblingen av sammenkoblingen vokser folk til merkevarens seks butikker rundt om i verden, blant annet i Athen, Milano, Tokyo og Paris. Linjen er så varm blant 15 til 30-åringer i Midtøsten at selskapet planlegger å åpne tre nye butikker i Dubai og Kuwait i de kommende månedene. Franklin & Marshall klær flyr også av hyllene i andre s som lager merkevaren, og gir selskapets salg i fjor på rundt $ 61 millioner.

For høgskolens studenter, å vite at det er et utenlandsk firma som fremmer skolen sin, gir dem et ekstra løft på skolens stolthet.

“Første gang jeg så noen som hadde på seg en Franklin & Marshall-trøye, var i Roma på ferie med familien min,” sa Elisabeth Oehrlein, 21, senior på høyskolen som har majoritet på tysk. «Min bror var student på høgskolen, og moren min ble så spent da hun så at noen hadde på seg et genser med skolelogoen så langt hjemmefra. Hun sprang over for å snakke med ham og kunne ikke forstå hvorfor han ikke snakket engelsk. Det er definitivt interessant og spennende å møte mennesker fra så langt unna som har hørt om vår lille skole med de fleste amerikanske studenter. ”

Spør gjørens entusiaster hva Franklin & Marshall egentlig er, og du vil bli møtt med blanke stirrer.

“Da kjæresten min ga meg mitt treningsdrag, hadde jeg ingen anelse om at det var en høyskole i USA. Det var først da jeg ga det som jeg fant ut, sa Daniel Aston, 28. “Det spiller ingen rolle, og klærne er god kvalitet, veldig myk.”

Men vær forberedt på å betale for den kvaliteten. Sweatshirts på Franklin & Marshall nettstedet selger for mellom $ 110 og $ 205, ganske mye mer enn $ 37 til $ 60 høyskolens bokhandel selger sine egne Champion-merke sweatshirts for. Til tross for den høye klistremerkeprisen, i Londons Selfridges varehus, har store små sweatshirts og sweatpants en tendens til å selge ut ikke lenge etter å ha kommet inn, sier menns-selgere.

Hvis du bor i USA og har lyst på Franklin & Marshall-slitasje, kan du være uheldig. Selv om selskapet distribuerte klærne i USA i 2003, solgte det dårlig og Albarelli sa at det for tiden ikke har noen planer om å gjenopprette markedet. Selskapet produserer 92 prosent av sin klær i Italia, noe som gjør prisene høyere for amerikanske forbrukere som allerede er oversvømt med universitetsbruk.

Som for høgskolen, har det sett en uptick i interesse eller opptak?

«Skal det faktisk trekke studenter til oss? Kommer de på grunn av klærne? Det ville være umulig å fortelle,» fortalte Associated Press i fjor. Barry Bosley, høgskolens assisterende visepresident for administrasjon. “Men det setter navnet der ute internasjonalt.”