Husbrann overlevende husker venner som omkom

Høyskolestudenter Travis Cale, Justin Anderson og Emily Yelton var Tripp Wylies beste venner, barn han hadde kjent siden grammatikkskolen.

Yelton var hans tidligere kjæreste, Cassidy Pendley var hans nåværende kjæreste, og Wylie mistet dem alle i en villig brann på et North Carolina Beach House søndag som forlot ham i live, men neppe uberørt.

“Du prøver å fornuftig ut av det, noe som er umulig,” sa Wylie da det var i dag med co-vert Matt Lauer under et intervju tirsdag om han spør seg om hvorfor han overlevde mens hans venner døde.

“Folk fortsetter å fortelle meg at det skjedde for en grunn, alt skjer av en grunn. Jeg må tro det akkurat nå, sa han. “Det er det eneste jeg kan holde på akkurat nå. Absolutt spør jeg meg selv om det spørsmålet. “

Wylie og hans venner var blant 12 studenter fra University of South Carolina og en fra Clemson University som hadde stappet inn i fire biler i forrige uke for en senesesong helg på et stort to-etasjers strandhus bygget på stilter og med utsikt over en kanal i den lille North Carolina byen Ocean Isle Beach.

På lørdag kveld så de på at Sør-Carolina mistet Tennessee i fotball, så ble det sent opp, danset på husets store bakdekk, og hadde det bra.

Noen ganger før kl. 7 søndag brøt huset i flammer. De fem studentene som sov i første etasje kom ut; av de åtte elevene i øverste etasje – tre historier over bakken – bare Wylie, en 20 år gammel sophomore, overlevde.

Han hoppet ut av soverommet vinduet inn i kanalen mer enn 20 meter under. Da han traff vannet, ropte han gjentatte ganger til kjæresten sin, Pendley, og oppfordret henne – begget henne – å hoppe etter ham. Hun gjorde det aldri.

Wylie hadde ikke ønsket å gå på fjernsyn for å snakke om det, men ville ikke vanære sine venner. Søndag kveld reiste han ut på sin egen måte for å spørre dem hva han skulle gjøre.

“Jeg hadde en liten bønnemøte med de syv menneskene som var tapt i brannen, og jeg fortalte dem bare at jeg skulle få ord ut av hva de var, hvordan de påvirket livet mitt, folks liv, fortell hvor stor folk de virkelig var, “sa han.

Hans angst var tydelig, ordene kommer sakte og smertefullt, en om gangen og kortfattet klynger i stedet for i setninger.

“De var dine beste venner i verden,” sa Lauer.

«Nøyaktig,» bekreftet Wylie. “Nøyaktig. Tøffeste tingen jeg noen gang har behandlet, uten tvil. “

Og så snakket han om de menneskene som hadde vært midt i sitt liv, og nå var borte.

“Justin – Justin Anderson, hans smil. Store hvite tenner, “begynte han. “Stort, stort smil du kunne plukke ut av en mengde. Personlighet som virkelig tar noen fremmede utenfor gaten, Justin kunne snakke med noen. “

Så var det Travis Cale. “Bare den samme, veldig engasjerende personligheten,” sa Wylie. “Dette er mine beste venner. Travis – alt var en vennlig konkurranse mellom oss. Vi ville komme til hverandre, bare rote med hverandre – jeg vil definitivt savne det. “

Emily Yelton hadde vært kjæresten sin, en pen blondine med et stort smil. “Bare virkelig partiets liv,” fortsatte Wylie. “Hvis du var ute med en god tid fredag, lørdag kveld, er sjansen for at Emily var der. Stort, stort hjerte. En veldig omsorgsfull person. Elsket livet. “

Endelig snakket han om Cassie Pendley, den unge kvinnen han hadde falt for bare noen få måneder tidligere.

“Vi møtte den første dagen i klassene, som var bursdagen min,” minnet han. “Jeg er dum, gikk inn i en klasse på rundt 400 mennesker og bare snakket ut,” Hvem vil sitte ved meg? “Og bare skjedd å sitte ved henne. Resten er historie. Flott jente. Jeg fortsetter å fortelle folk [det var] ganske utrolig å gå inn i et rom med henne og se alle hodene vende seg for å se hvem hun var. “

De andre tre elevene som døde i tragedien var Lauren Mahon, Allison Walden og Will Rhea, hvis bror, Andrew, rømte flammene. De fleste mennene var medlemmer av Sigma Alpha Epsilon-broderskapet, og kvinnene var fra Delta Delta Delta.

Ocean Isle Beach er et stramt samfunn av bare 500 innbyggere, og borgmesteren det kalte tragedien “det verste som noen gang skjer her.”

Søker etter årsakenBranntjenestemenn har ikke bestemt en brannårsak, som raskt oppsluktet huset, forlot et sløvt skall i kølvandet, men tro det var tilfeldig og startet på dekk som har utsikt over kanalen.

Wylie aner ikke hva som våknet ham tidlig søndag morgen. I tidligere intervjuer sa han at han nettopp våknet, åpnet døren til rommet sitt, og så en hall fylt av røyk og brøl og knitrende brann. Han innså at han ikke kunne komme ned trappene og ut på den måten, så han rev blindene av vinduet og sparket det inn.

Han hadde ingen anelse om noen andre var til og med i huset. «Jeg ringte ut og håpet noen ville høre,» sa han til Lauer. »[Jeg] hadde ingen anelse på den tiden hvem var inne, hvem var ute, hvem var trygg, hvem var det ikke?”

Han rev blindene av vinduet og sparket ut vinduet. “Jeg kunne se flammer på det tidspunktet og kunne se hvor alvorlig det egentlig var,” sa han.

Forteller Pendley å følge ham, klatret han på vindusheisen, så flammene skutt ut av baksiden av huset og sprang sidelengs og vendte seg til land på ryggen i vannet. Han skrapte ryggen på beina på en betongfast vegg på kanalen, men var ellers fysisk ubeskadiget.

“Det eneste alternativet du virkelig hadde, var bare å hoppe ut,” sa han i et tidligere intervju. “Jeg kunne ikke virkelig puste. Jeg måtte bare ta en rask beslutning. “

Det reddet Wylies liv. Nå må han finne ut hvordan han skal leve det uten folkene som hadde delt det med ham.

«Jeg kommer ut til dem,» sa han til Lauer. “Jeg håper de vet at jeg er her for dem. De er i mine bønner. “