Homeless teen som heter valedictorian: ‘La aldri noen fortelle deg at du ikke kan gjøre noe’

Gjennom hjemløshet, døde moren hans og mange andre vanskeligheter endte på vei til å bli klassevalgetorianer, Florida high school student Griffin Furlong klamret alltid til en tro. 

«Gi aldri opp,» Furlong, som lenge har fått mottoet skrevet på regningen på sin baseballcap, fortalte TODAY.com. «La aldri noen fortelle deg at du ikke kan gjøre noe, fordi jeg har blitt fortalt det hele livet mitt. Folk ville fortelle meg at jeg ikke var smart nok, og nå er jeg her på toppen av klassen min. ” 

Furlong, 18, vil gi tale til sine andre seniorer på uteksamlingsdagen for First Coast High School i Jacksonville den 4. juni etter at han har fullført et gjennomsnitt på 4,65 gradepoeng.

Familievansker har ført til at Furlong bodde i hjemløse hus for varierende stint siden han var 7 år gammel, inkludert å bo i en for en periode i forrige måned før han flyttet inn med kjæresten sin familie, og deretter med sin moster og onkel. Da han var seks år gammel, døde moren sin fra leukemi, og han sa at han også opplevde perioder i sitt liv hvor familien hans sulte og knapt kunne overleve. 

“Jeg måtte vokse opp veldig fort,” sa han. “Jeg har sett ting som barna aldri ville se i deres liv. Jeg ville sulte om natten, og jeg har sett min far fysisk mishandlet foran meg. Jeg tar ikke noe for gitt lenger. ” 

Svært få av Furlongs venner og lærere visste om sin situasjon utenfor skolen, men å oppnå valediktoriens ære har latt flere folk vite om hva han har overvunnet.

“Det er definitivt tatt litt vekt fra skuldrene mine,” sa han. “Jeg går ikke bare opp til folk og sier,” Hei, jeg er hjemløs. ” Det er vanskelig å gjøre. Bare noen få av mine beste venner vet alt som noen gang har skjedd. ” 

Han kan fortsatt huske dagen som en 7 år gammel da han gikk fem miles sammen med sin far og eldre bror, Sean, for å bli i et hjemløse hjem fra Louisville. 

“Det var natt, og det var ingen laken på sengen, og madrassene var harde og plastiske,” sa han. “Jeg kunne ikke sove for hele den første måneden vi var der.” 

Familien bodde der i et år og bodde da i et annet ly i to år. 

«Jeg ville ha en spesiell buss jeg måtte ri til skolen, og folk ville tro at noe var galt med meg,» sa Furlong. »Mange barn gjorde det gøy med meg, men jeg la det ikke forstyrre det jeg gjorde på skolen. Jeg hadde en plan – bare gjør gode karakterer, og ikke bry deg om noen andre enn familien min. ” 

Griffin dannet også et stramt bånd med Sean, 21, som skal sette opp fra Florida State University i august. 

“Da jeg gikk gjennom det, kunne jeg ikke fortelle vennene mine hva jeg gikk gjennom,” sa Sean TODAY.com. “Jeg kunne ikke invitere dem til huset mitt, så det var hovedsakelig bare meg og Griffin, og Vi gjorde alt sammen, spesielt i baseball. Han er bare en veldig hard person, han er yngre enn meg, men jeg ser fortsatt opp til ham. 

Familien flyttet til Jacksonville da Griffin var i sjette klasse, og han festet på akademikere som en billett ut av en vanskelig situasjon. 

“Jeg visste at jeg skulle være dårlig for resten av livet mitt, så jeg tenkte om jeg kunne fortsette å gjøre det bra på skolen, til slutt skulle stipendier komme meg og jeg ville få en gratis utdanning,” sa han. “Jeg ville slå opp ting og snakke med lærerne. Jeg var klar over hva jeg kunne gjøre hvis jeg fortsatte å lage gode karakterer. ” 

Til tross for hindringene savnet han aldri en eneste dag i videregående skole, som han krediterte til hjelpen han fikk fra venner. Griffin ser nå ut til å delta i Florida State, akkurat som sin bror, der han planlegger å studere i engineering. Han har nylig mottatt stipend for å betale for boligene sine, og håper å sikre akademiske stipendpenger for å bidra til å betale undervisning. Hans venner og familie har også satt opp en GoFundMe-side for å hjelpe ham med å samle inn penger. 

Minnet til deres mor har også drevet brødrene til å nå sine mål. 

“Jeg var veldig ung, men jeg husker fortsatt å se henne dårlig hjemme,” sa Griffin. “Jeg ville gråte hver kveld. Min bror og jeg gjorde en pakt og sa at vi ville gjøre alt for henne, og gjøre alt for å gjøre familiens liv bedre. ” 

«Vi vil alltid beholde henne i våre minner,» sa Sean. »Hun ble uteksaminert fra Murray State i Kentucky, og visste at det motiverte oss til å få vår grad som hun gjorde. Jeg kan bare ikke vente til (Griffin’s) oppgradering den 4. juni. Han har fått så mye støtte fra Jacksonville-samfunnet og våre venner at det blir et bra øyeblikk. ” 

Følg TODAY.com forfatteren Scott Stump på Twitter og Google+.