‘Groundhog Day’ for ekte: Kvinne sitter fast i 1994

For de fleste vil et sit-down-intervju med Matt Lauer foran millioner av seere være uforglemmelig. Men mens du kom på mandag i dag, glemte gjest Michelle Philpots Lauers navn før deres tale var til og med ferdig.

Philpots, 47, har hukommelsen hennes tørket hver dag – noen ganger hvert minutt – av anterograd hukommelsestap, forårsaket av hodeskader hun led i to kjøretøyer, krasjer for mer enn 20 år siden. Hun våkner hver morgen og tror at det er 1994, det siste året hvor hun kan fremheve minner.

For engelskmannen er John Major fortsatt statsminister, Ace of Base topper musikkdiagrammer, og “Forrest Gump” er filmen som alle flocker for å se. Og mens slike hukommelsestap har blitt spilt til humoristisk effekt i filmer som “Groundhog Day” og “50 First Dates,” kan det være trist og noen ganger ødeleggende for Philpots.

“Rett ved begynnelsen for meg var det hjerteskjærende, visste at jeg var annerledes,” fortalte hun Lauer mens hennes støttende mann, Ian, satt ved siden av henne. “Jeg ville ikke være annerledes.

“Jeg ønsket å være tilbake til det normale meg og ikke dette skallet til en person. Jeg vil ha karrieren min tilbake. Jeg vil kunne si, “Jeg husker når” igjen – men å vite [det er] livet du har mistet, kan du ikke gjøre det. ”

Sjeldne sykdommer

Philipots sjeldne tilstand er resultatet av en motorsykkelulykke i 1985, kompensert av en alvorlig bilulykke fem år senere. I 1994 ble hun diagnostisert med epilepsi som følge av hodeskader.

Hennes tilstand ble raskt forverret: Ikke bare hadde filpoter lider av hyppige anfall, hun begynte å bli mer og mer glemsom. Hun mistet sin kontorjobb da hun kopierte det samme dokumentet flere ganger i løpet av et arbeidskifte. Hennes minne gikk til slutt til det punktet hvor det var lite til ingenting fast forbi året 1994.

En operasjon for 2005 for å trekke ut døde og skadede hjerneceller forbedret mye – anfallene ble stort sett stoppet. Men Philpots står overfor å våkne hver dag og må fylle ut de siste 16 årene av livet hennes.

Heldigvis har hun en ridder i skinnende rustning i ektemannen Ian. Paret møttes tilbake i 1985, så hun har ikke glemt ham. Men hun kan ikke huske deres bryllupsdag 1997; Ian må vise henne sitt bryllupalbum hver morgen for å vise henne at de er ektemann og kone.

Philipene har hatt lang tid å lære å takle hukommelsen, og klarer å fungere. Hun forlater seg Post-it notater på kjøleskapet og nyttige påminnelser i mobiltelefonen. Likevel må hun bruke et GPS-veiledningssystem for å navigere i den lille byen Spalding i sørøstlige England, hvor hun har levd hele livet. Og ofte, når hun kommer til en lokal butikk, er hun glemt hvorfor hun dro dit.

Tegner et tomt

Psykiater Gary Small fortalte Lauer at Michelle saken er tydelig forskjellig fra de fleste andre hukommelsestap, fordi hun opprettholder den daglige ferdigheten til å fungere i livet – men uten de sosiale minner.

“Det som slår i Michels tilstand er at hun ikke kan danne nye minner, men hun kan utføre hverdagslige ting; hun kan kjøre bil, hun kan ha en samtale, sier Small, en professor og direktør for UCLA senter for aldring. “Men hun vil ikke huske denne [TODAY show] opplevelsen i morgen slik du og jeg kommer til å huske.”

Faktisk, da Philpots ble vist bilder av seg selv og besøkte New York City landemerker – bilder tatt bare kvelden før – hun var på tap. “Du trekker et blankt?” Lauer spurte Michelle.

«Ja,» sa hun stille.

Men uvanlige hendelser kan i noen grad holde fast. Philpots sa at hun sannsynligvis vil huske minst noe om hennes utseende på tirsdag. “Fordi dette er en spesiell anledning, tror jeg ikke jeg skal glemme,” sa hun. “Jeg vil glemme når det var, men alt som forbauser meg, vil bli der.”

Philpots sa også at hun hele tiden jobber for å forbedre hukommelsen hennes – hun kan huske opptil seks numre ved å slå dem inn i et telefontastatur. «Jeg husker ikke selve nummeret, men jeg vil huske mønsteret,» fortalte hun Lauer.

Men tidsfordriv så grunnleggende som å lese en bok er i stor grad tapt for henne. “Da jeg begynte og kom til midten, har jeg glemt hvordan det startet,” fortalte hun NBC.

Og selv om tilstanden hennes har stabilisert seg medisinsk, har leger fortalt Philpots at hennes nåværende livsstil er det beste hun kan håpe på. “Det var det; det blir ikke bedre, sier hun.

Det er liten trøst at en eldgamle gjenoppretting av sitt favorittbritiske tv-drama, EastEnders, er like friskt for henne som den dagen det først ble sendt, eller at vitser alltid blir morsomme fordi hun ikke kan huske å ha hørt dem før. Men ektemannen Ian sa at hennes sykdom prøver på ekteskapet sitt.

“Det kan være veldig frustrerende for meg, men jeg må være tålmodig og forstå og akseptere at hun sliter med å huske,” sa Philpots Mirror avisen i London. “Jeg blir frustrert, men jeg må være rolig fordi jeg elsker henne. Hun husker fortsatt da vi først møtte. Det er bare de daglige tingene hun sliter med å huske. “