For homofile par kommer skilsmisse med ekstra kostnader

Da Jason Dottley og hans ektemann endte med ekteskapet i fjor, plaget heller ikke å ansette en advokat fordi paret enige om at de ikke hadde noe å kjempe over.

“Advokater er hva du får når det blir vanskelig,” Dottley skjønte.

Han hadde ingen anelse om hvor vanskelig det var å få samme skilsmisse fra samme kjønn.

Dottley, en skuespiller og sanger, arkivert for skilsmisse i april 2012 i California, hvor rettssystemet ikke var kjent med hvordan han skulle håndtere saken hans. Han søkte etter hvert en advokats råd etter å ha blitt frustrert over de mange forsinkelsene.

“Advokaten jeg leide virkelig kunne ikke tilby mye hjelp,” sa han. “Hans råd var i utgangspunktet, du kan enten holde plugg unna eller du kan betale meg for å plukke unna, men til domstolene finner ut hva de gjør, kan jeg ikke fremskynde dette for deg mer enn du kan.”

Det er en historie kjent med et voksende antall par av samme kjønn, selv om homofile samfunnet fortsetter å feire Høyesterettens avgjørelse i juni for å slå ned ekteskapslovens forsvarslov. Mange håper at regjeringen vil oppmuntre flere stater til å legalisere homofil ekteskap, som for øyeblikket bare er lovlig i 13 stater, så vel som District of Columbia.

I happier times: Dottley and his former husband, Del Shores, in 2010.
I lykkere tider: Dottley og hans tidligere ektemann, Del Shores, i 2010.I dag

Men fordi homofil ekteskap er relativt nytt – Massachusetts ble den første staten for å legalisere den i 2004 – Samme sexpar som prøver å bli skilt har funnet at deres forsøk kommer med høye prislapper og andre dyreofre i de få landene som er villige til å gi dem.

«Homofile og lesbiske par har måtte være pionerer», sier Susan Sommer, leder av konstitusjonelle rettssaker for Lambda Legal, en advokatgruppe som er viet til homofile, lesbiske, biseksuelle og transgene juridiske problemer. “Inntil ting blir kjent, selv i stater som New York, hvor par av samme kjønn kan gifte seg, i utgangspunktet vil det være en følelse av, hvordan gjør vi dette?

Tid sammen: Virkelighet vs lovlighet

Mange par av samme kjønn var sammen i mange år, selv tiår, før de fikk lov til å gifte seg. Det kan være et dyrt problem i en skilsmisse, da de fleste rettslokaler bare deler opp eiendeler fra det tidspunkt et par faktisk ble gift.

«Et par av samme kjønn kan ha vært gift i så mange år, men det betyr ikke at de ikke var gift i deres hjerter i lengre tid – og allerede sammenblandet sine eiendeler eller kjøpte eiendom sammen,» sa Carolyn Satenberg , en New York-basert familie lov advokat som har jobbet med mange par i denne situasjonen.

Det var det som skjedde med Margaret Wenig. Den New York-baserte rabbinen ble skilt tidligere i år fra en kvinne hun giftet seg i 2008, og med hvem hun hadde registrert som internasjonal partner i 1996.

“Men for de 17 årene før vårt sivile ekteskap, levde vi som om vi var gift,” sa hun. “Vi oppvokste barn sammen, vi fusjonerte vår økonomi, vi gjorde hverandre mottakerne av våre pensjoner og livsforsikringer og i våre vilje.”

De to kvinnene var også eksekutorer og helsepersonell for hverandre, og ga hverandre fullmakt. Når de splittet, ville imidlertid retten bare dele eiendeler akkumulert fra da paret giftet seg i 2008.

“Vår skilsmisse har ikke bare vært et følelsesmessig og økonomisk mareritt for oss, men også for våre voksne barn og medlemmer av vår utvidede familie,” sa Wenig..

Mens skilsmisseprisen varierer etter by og stat, anslår Satenberg at en tradisjonell heteroseksuell skilsmisse i New York typisk koster i nærheten av $ 10.000, Wenig sa at hennes skilsmisse kostet henne over $ 120.000.

Plassering, plassering, plassering

I forrige uke ble Minnesota og Rhode Island den nyeste av bare 13 stater for å legalisere ekteskap av samme sex. Fordi så få stater anerkjenner homofile ekteskap, har par av samme kjønn ofte reist litt avstand for å gjøre deres fagforeninger offisielle, og bor ikke i de stater hvor de giftet seg.

Jason Dottley and his former husband Del Shores, pictured in 2008 when they obtained their marriage license.MAVRIXPHOTO.COM Exclusive!! Upcoming LOGO network series
Jason Dottley og hans tidligere ektemann Del Shores, avbildet i 2008 da de fikk sin ekteskapslisens.I dag

Siden skilsmisse vanligvis blir gitt til par av staten der de bor, vil stater som ikke anerkjenner homofile ekteskap vanligvis ikke gi en skilsmisse til et par hvis ekteskap de ser som ulovlige. Det betyr at individer måtte gå tilbake til staten der de giftet seg med å få skilsmisse, men det kan være en økonomisk og personlig motgang, siden mange av disse landene har minst et 6-måneders minimumsoppholdskrav for skilsmisseansøkere.

Noen ganger er beslutningen om å gi skilsmisse også subjektiv.

I forrige år i Ohio, hvor gay ekteskap ble bannet ved konstitusjonell endring, ga en dommer i Columbus to menn en skilsmisse. Dager senere nektet en annen dommer i samme domstol en skilsmisse til et lesbisk par på grunnlag av jurisdiksjon, og pekte på statens forbud mot homofil ekteskap.

‘Layer of cost’

Sommer sa at organisasjonen hennes har sett et oppslag i forespørsler fra rettslokaler over hele landet som søker ytterligere truser fordi de vil være sikre på at de tar de riktige skrittene. Men det ekstra arbeidet holder apparatet i gang for advokater av par som prøver å bli skilt.

Satenberg anslår at par av samme kjønn vanligvis betaler dobbelt så mye for skilsmisse som deres heteroseksuelle motparter. Trippel prisen hvis barn er involvert.

“Som standard er en eller begge foreldrene ikke den biologiske foreldre. Og det bringer inn et helt nytt sett med juridiske problemer hvis paret ikke har tatt de nødvendige skritt for å sikre juridisk status, sier Satenberg. “Noen par tror,” Oh, vi elsker hverandre. Vi kommer til å bli sammen for alltid. ‘De tror egentlig ikke,’ Jeg bør adoptere min sønn, jeg burde vedta datteren min. ‘”

Forbundsskatteavgiftsloven kan også komplisere saker. Same-sex par splitter eiendom eller eiendeler kan bli zapped med en føderal gave skatt som ikke gjelder for straight par.

“Heteroseksuelt ekteskap har vært en del av vårt samfunn så lenge vi har vært et land, og derfor reflekterer vår rettspraksis på disse problemene, og skilsmisse og advokater kan navigere gjennom et ganske godt definert lovområde”, sa Satenberg..

“Men når det ikke er klare svar, må advokater bruke mer tid på å lage forslag. De trenger å lage juridiske argumenter der ingen tidligere har eksistert fordi dette er et nytt lovsområde. “

Dottley ble gift i California i oktober 2008 under kortvinduet da staten tillot homofilpar til å gifte seg. Men da han begynte å søke skilsmisse i 2012, fant han seg raskt i papirarbeid.

“De ville gjentatte ganger si:” Vel, vent et øyeblikk. Vi må skape et helt nytt skjema for å innlemme same-sex-ekteskap i denne oppløsningen, sier han om samspillet med det juridiske systemet. “En god 50 prosent av forsinkelsene var fra retten, ikke vite hvordan man skal håndtere ting.”

Dottley sier at han så på at mange heterofile venner opplevde en mye jevnere skilsmisse prosess. “Ingen andre gikk gjennom det jeg gjorde da,” sa han.

Å finne en advokat kjent med spesialisert praksis av homofil skilsmisse kan være dyrt, så det hjelper å finne noen sympatiske med årsaken.

Ohio advokat Tom Addesa har vellykket håndtert flere same-sex skilsmisser i Ohio, og belaster et godt kjøp $ 1500 flat avgift for å håndtere ubestridte same-sex skilsmisse saker. Han sa at et rett par kunne betale rundt $ 5000 hvis han skulle betale sin vanlige $ 250 timepris, men at et homofil par ville betale langt mer på grunn av tilleggsdokumenter han måtte forberede seg på. 

Homofile par er også mer sannsynlig at deres skilsmisseapplikasjoner blir avvist, Addesa-notater, som kan føre til appeller, legger lett til en annen $ 10.000 i regningen avhengig av hvor mye arbeid det innebærer.

“Det er lag av kostnader som rette par aldri trenger å bekymre seg for,” Addesa sa.

De stigma av starting over

Elizabeth Schwartz, en Miami advokat som arbeider hovedsakelig med homofile og lesbiske familier, sa det er på tide for nasjonen å begynne å ta opp skilsmisse lover for samme sex par. Ellers kan noen mennesker begynne å se bort fra loven helt.

“Hva noen par gjør, og det er veldig skremmende, sier,” Vel, jeg bor i Florida, og ekteskap er ikke anerkjent her uansett, så hva er forskjellen? Jeg skal bare gifte seg i dette nye forholdet. Den andre – hvem bryr seg? “Sa hun. “Vel, jeg er lei meg, det er bigamy.”

Hun forteller de individer at hvis forholdet mente nok for at de skulle gifte seg i utgangspunktet, så var det reelt nok til å komme seg ut – lovlig.

“Jeg føler at jeg pisser på alles ekteskapsparade når jeg snakker om skilsmisse, men du kan ikke, som en pragmatisk familieadvokat, unngå det,” sa hun. “Noen ganger er en skilsmisse en begynnelse av et lyst nytt kapittel for folk.”