Er legen din stenet? Leger med rusmiddelproblemer fortsetter å jobbe

Vi stoler på leger med våre liv. De skal ta vare på oss. Men leger er bare menneskelige.

Offentlige studier indikerer at minst 100 000 leger – eller om en av de 10 som jobber for tiden – er avhengige av narkotika eller alkohol. Noen utfører operasjoner mens de stoned, skadet og til og med drepte intetanende pasienter, ifølge TODAY nasjonale undersøkende korrespondent Jeff Rossen, som fant mange tilfeller av leger busted for rusmisbruk. 

“Det er leger der ute akkurat nå under påvirkning av reseptbelagte narkotika mens vi snakker, og setter pasienter i fare”, sa doktor Stephen Loyd, en Tennessee-doktor som snakker fra personlig erfaring.

“På mitt verste gjorde jeg 100 piller om dagen, Vicodin hovedsakelig”, mens han så på pasienter, fortalte han Rossen. Loyd, som har vært ren i 10 år, sa at det fortsatt skremmer ham til å tenke på den perioden i sitt liv.

Rossen Rapporter: Er legen din stenet?

Jun.16.201405:36

“Det er veldig skremmende. Skremmende for meg å snakke om det med deg akkurat nå, sa han.

En internist som jobbet i et akutmottakssykehus, sa Loyd at det var lett å score narkotika. Han hadde lett tilgang, og nesten alle hans venner er leger, hvorav flere skrev han resept for pillene.

“Sannheten i saken er at pasientene mine visste ikke at jeg brukte,” sa han.

Loyd sa at han aldri har blitt anklaget for å skade en pasient mens han stoned. Men andre leger har.

Dr. Christopher Duntsch fakturerte seg selv som “den beste nevrokirurgen i Dallas.” Det er ikke hva mange av hans tidligere pasienter tror. 

Jeff Cheney gikk inn for hva han sier Duntsch sa at han var en rutinemessig ryggoperasjon. Han våknet delvis lammet.

“Det er min forståelse han var under innflytelse under operasjoner,” hevdet Cheney.

Cheney hevder at Duntsch ble stenet mens han opererte på ham og fjernet en del av ryggmargen.

“Han forvandlet meg fra en sterk, sunn mann til en krøllet mann,” sa han.

Et dusin andre pasienter hevder Duntsch botched sine operasjoner, også å slå noen til paraplegics og andre i quadriplegics, begrense dem til rullestoler.

Ifølge rettssaker døde to pasienter etter at Duntsch hadde operert på dem. I en nylig deponering vitnet en av Duntschs assistenter at doktoren ofte drakk på jobb og stanset vodka under sitt skrivebord. Et annet vitne, en venn, beskrev Duntschs narkotikabruk.

“Det har vært LSD; Det har vært kokain, sa vennen i avsetningen.

Duntsch benekter forseelse, men når han ble spurt under ed om han noen gang hadde vært under påvirkning av narkotika mens han var omsorg for en pasient, sitert han gjentatte ganger den femte endringen.

Duntsch nektet Rossens forespørsel om intervju. Han svarte heller ikke døren når han nærmet seg på sitt hjem i Dallas, selv om han senere ringte til Rossen på telefonen. Han ville ikke tillate samtalen å bli registrert, og han nektet å ta narkotika eller alkohol før han tok operasjon.

Duntsch har ikke blitt tiltalt for en forbrytelse, og statens medisinske styret fant ingen bevis på at han var på medisiner eller alkohol under operasjoner. Hans lisens ble tilbakekalt fordi han “overtrådte standarden på omsorg.”

Selv om det ikke er noen føderal lov om problemet, har problemet med leger på narkotika blitt så ille at lovgiverne i California har foreslått en lov som vil kreve tilfeldig narkotikatesting av enhver lege med sykehusrettigheter. Drug testing ville også være nødvendig etter store feil, for eksempel en “forebygges dødsfall.” Den foreslåtte loven er modellert etter Federal Aviation Administrations narkotikatestprogram for flyselskaper.

Loyd, internisten som pleide å score medisiner fra sine andre leger, sa at leger må eie opp til sine feil og ta ansvar.

“Jeg sier ikke at det ikke er konsekvenser,” sa Loyd. “Hvis jeg har skadet en pasient og en pasient ser dette intervjuet og tallene jeg har skadet dem, så vil det være en pris for meg å betale for det.”

Men han sa at han vil være klar hvis det skjer.

“En del av å bli bedre med vanedannende sykdom er å eie feilene fra fortiden,” sa han. 

For å foreslå et emne for en kommende undersøkelse, besøk Rossen Reports Facebook-siden.