Dorothy Hamill ser tilbake på olympisk gull, hennes berømte frisyre og kjemper med kreft

Enten det har vært hennes blendende olympiske forestilling, hennes berømte frisør eller hennes arbeid med barn med funksjonshemming, har skatinglegenden Dorothy Hamill alltid funnet en måte å gi et varig inntrykk av.

Førti år etter at hun vant gullmedaljen ved Vinter-OL i Innsbruck, så økte Hamill, 59, tilbake med Natalie Morales som en del av dagens “Hvor er de nå?” serie på olympiske greats.

Dorothy Hamill åpner opp om OL, relasjoner, kreft

Jul.15.201605:41

“Jeg har nettopp funnet noe jeg elsket å gjøre, og det tok meg til steder jeg aldri drømte,” sa Hamill.

Hamill gikk fra skøyter på en dam i Riverside, Connecticut, som en 8-åring for å bli amerikansk kjære etter å ha tatt et par gullmedaljer på 19.

Hun inspirerte også en generasjon jenter, inkludert Natalie, til å etterligne hennes berømte bobbed frisyre kalt “The Dorothy.” Natalie oppfylte også en barndomsdrøm ved å komme på skøyte med sin idol.

Dorothy Hamill
Dorothy Hamill ble en nasjonal sensasjon etter å ha vunnet gull i kunstskøyter ved OL i 1976 i Innsbruck, Østerrike, ved 19 år.AP

“Det er fantastisk fordi jeg gjorde det samme da jeg så Peggy Fleming og Janet Lynn skate, og jeg ville være i stuen min med sokker på twirling,” sa Hamill. “Så det betyr absolutt mye.”

RELATED: Mark Spitz: Jeg er “bare en vanlig fyr” som oppnådde olympisk svømmelærdom

I stedet for å vende seg til profesjonell skating etter hennes seier i Innsbruck, gikk hun inn i VM i 1976 og fanget gull etter å ha vært runner-up de to foregående årene.

Olympic flashback: Skater Dorothy Hamill besøker i dag i ’83

Jul.08.201605:22

“Jeg visste at jeg alltid ville angre på det hvis jeg ikke prøvde minst,” sa hun.

I prosessen opprettet hun en ny skating maneuver kjent som “Hamill Camel.”

“Jeg tror ikke det er hva (trener Gus Lassi) hadde i tankene, men det stakk fordi noen på rinken sa: ‘Hei Hamill, hvordan er kamelen din?’ ‘Sa hun.

RELATED: Dominique Moceanu: Hva livet er som etter at du vinner olympisk gull klokken 14

Hamill fortsatte å skate profesjonelt med en rekke produktioner, inkludert åtte år med iskappene. Hun vant også en Emmy for hennes hovedrolle i TV-filmen “Romeo and Juliet”.

Dorothy Hamill
Hamill ble nesten like berømt for sin bredt imiterte bob frisyre som for hennes blendende trekk på isen.Getty Images

Skuespilleren har også hatt kamp, ​​inkludert brystkreft, depresjon og tre ekteskap.

Hun har vært gift med sin nåværende ektemann, John MacColl, i syv år, og har en datter, Alexandra Forsythe, 27, med sin andre ektemann.

RELATED: ‘Magnificent Seven’ gymnasts gjenforenes, besøker olympisk triumf 20 år senere

“Jeg visste ikke hvordan jeg skal ha et ekte forhold,” sa hun. “Jeg har bodd en sigøyner, hver natt vet du en annen by. Det er veldig vanskelig å holde et forhold sammen i den forbindelse.

“Og jeg er så takknemlig nå, bedre sent enn aldri.”

Dorothy Hamill
Etter å ha tatt olympisk gull gikk Hamill for å vinne VM for første gang.Getty Images

I hennes 2007-memoir, “A Skating Life: My Story,” åpnet Hamill om å lide av depresjon.

“Det var veldig viktig for meg å prøve å gjøre folk oppmerksomme og vite at de ikke er de eneste som går gjennom det,” sa Hamill..

Hun har også vært en lidenskapelig tilhenger av flere brystkreftorganisasjoner etter å ha blitt behandlet for sykdommen.

Dorothy Hamill
Hamill, som er vist her på TV-arrangementet “Stå opp til kreft” i California i 2010, er en brystkreftoverlevende som har vært en sterk tilhenger av årsaken.Matt Sayles / AP

Hamill bruker nå sin tid med å jobbe med I-Skate, et program hun opprettet på Kennedy Krieger Institute i Baltimore som gjør at barn med fysiske funksjonshemninger kan ta til isen.

“Det var en flott måte å få ungdommer til å komme seg ut og å kunne virkelig føle hvordan det er å være der ute og bevege seg rundt,” sa hun. “Det var bare magien til noen som helt ikke kan gå eller gå på egen hånd for å ha det uavhengighet og friheten i en liten stund. “

Følg TODAY.com forfatteren Scott Stump på Twitter.