Red Gerard na conquista do ouro: “Acho que agora estou percebendo o quão grande isso realmente é”

Aos 17 anos, Red Gerard ainda está se acostumando com a grande medalha em volta do pescoço – o ouro que trancou seu nome na história do esporte..

“Meu pescoço está ficando um pouco cansado para ser honesto”, brincou o snowboarder olímpico em uma entrevista com Willie Geist do Sunday Today. “É muito pesado, mas eu estou empolgado em tê-lo em volta do meu pescoço.”

O nativo do Colorado levou para casa a primeira medalha de ouro nos EUA nos Jogos Olímpicos de Inverno de 2018, em Pyeongchang, no sábado, tornando-se o homem mais jovem a ganhar uma medalha de ouro nos Jogos Olímpicos de inverno desde 1928 quando Billy Fiske levou o ouro aos 16 anos..

Snowboard - PyeongChang 2018 Olympic Games
Medalhista de ouro Redmond Gerard dos EUA durante a cerimônia de medalhas do evento masculino Snowboard Slopestyle durante os Jogos Olímpicos PyeongChang 2018, Coreia do Sul, 11 de fevereiro de 2018.Jeon Heon-Kyun / EPA

A vitória, no entanto, não foi garantida. Cada snowboarder tem três chances de se provar. Antes de sua terceira corrida, Gerard estava em último lugar.

“Minhas primeiras duas corridas eu só tive alguns problemas”, disse Gerard, acrescentando que as condições do tempo estavam “muito ventosas”.

Mas em sua tentativa final, ele teve uma incrível corrida, completando uma tríplice cortina traseira 1440, o movimento alucinante consistindo de três viradas verticais completas enquanto girando para trás 360 graus quatro vezes.

editor's Choice: 11 February 2018
Snowboarding – Jogos Olímpicos de Inverno de Pyeongchang 2018 – Finais de Slopestyle Masculino – Phoenix Snow Park – Pyeongchang, Coreia do Sul – 11 de fevereiro de 2018 – Redmond Gerard dos EUA compete.Dylan Martinez / Reuters

“Você fica um pouco tonto fazendo isso e você apenas meio que terra”, disse Gerard. “Eu não sei, é uma loucura.”

Falando com Geist, o jovem snowboarder descreveu o momento em que sua incrível realização o atingiu.

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O medalhista de ouro dos EUA, Redmond Gerard, posa no pódio durante a cerimônia de medalha do snowboard Masculino Slopestyle no Pyeongchang Medals Plaza durante os Jogos Olímpicos de Inverno de Pyeongchang, em Pyeongchang, em 11 de fevereiro de 2018.Javier Soriano / AFP – Getty Images

“Logo fiquei logo depois de subir no pódio na montanha”, disse ele. “Fui levado a todas essas entrevistas e acho que agora estou percebendo o quão grande isso realmente é.”

Os seis irmãos de Gerard e seus pais não poderiam estar mais felizes. De acordo com Gerard, eles estão festejando desde que descobriram que ele chegou em primeiro lugar.