Purple Heart à venda por US $ 4,99 na loja Goodwill se reúne com a família do veterano

As lojas da Goodwill oferecem muitos itens únicos, mas em 12 de março, Laura e Jake Hardy encontraram uma herança que para uma família – mais de mil milhas de distância – parecia ter sido perdida para sempre..

Laura Hardy estava pagando por algumas camisas verdes que o casal havia escolhido para a próxima comemoração do Dia de São Patrício em sua loja local Goodwill em Mesa, Arizona, enquanto seu marido folheava o estojo de jóias.

“Ele me trouxe uma medalha Purple Heart”, disse Laura Hardy ao TODAY.com. “” Olhe para isso “, ele disse para mim. Era mais pesado do que eu esperava e virei-o e na parte de trás, estava gravado o nome Eual Whiteman.

Hardy comprou a medalha Purple Heart por US $ 4,99 e levou para casa, mas logo ela estava em uma missão para encontrar o dono da decoração de prestígio, concedida aos feridos ou mortos enquanto servia nas forças armadas dos EUA..

Laura Hardy bought a Purple Heart medal for $4.99 at a Goodwill store
Recibo de Laura Hardy para a medalha Purple HeartLaura Hardy

Ela foi para a mídia social no mesmo dia e postou em sua página no Facebook: “Procurando pela família de Eual H. Whiteman. Falecido em mil novecentos e noventa e um. Que pena encontrá-lo na Goodwill por US $ 4,99 ”

Hardy não pôde acreditar na resposta. “Eu mal uso o Facebook, exceto para me conectar com amigos e familiares”, disse ela. O post já foi compartilhado mais de 100.000 vezes.

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Tina Cook, que dirige um grupo no Facebook chamado Veteran Buddy Finder, viu que alguém havia postado o pedido de Hardy.

“Eu acordei às 6 da manhã e vi o post e fui direto para encontrar Eual Whiteman usando bancos de dados online, como Familysearch.com e Newspapers.com”, disse ela. “Como ele tinha um nome incomum, consegui encontrá-lo e a seus parentes em cerca de 20 minutos”.

Cook encontrou Phyllis Lawson, de 68 anos, residente em Missouri, que havia sido casada com o único irmão de Eual Whiteman, Robert, mas que se divorciou dele nos anos 80..

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Robert Whiteman havia passado a medalha de seu irmão para o filho, que a guardara há anos em sua “caixa de tesouros”, mas deixara-a com um amigo por segurança. Mas aparentemente, essa caixa foi doada para a Goodwill.

Eual Homer Whiteman nasceu em 1945 em Sedalia, Missouri. Em 1991, Whiteman faleceu e, de acordo com os registros do cemitério, ele foi enterrado no Cemitério Nacional de Willamette, em Portland, Oregon..

Eual Whiteman, Purple Heart medal reunites with veteran's family
um Purple Heart, encontrado em uma loja da Goodwill, sendo devolvido para a família do veteranoCortesia Tina Cook

De acordo com um artigo de jornal no Sedalia Democrata em novembro de 1945, Pfc. Whiteman tinha “servido 18 meses na Inglaterra, Bélgica, Holanda e Alemanha e foi premiado com três estrelas de batalha, um distintivo de combate e a fita de citação da Unidade Presidencial”.

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Whiteman deixou sua cidade natal em 1940 com a Guarda Nacional e ingressou na 82ª divisão aerotransportada em março de 1944, até ser dispensado em outubro de 1945..

Eual Whiteman's Purple Heart medal ended up in a Goodwill store
um Purple Heart, encontrado em uma loja da Goodwill, sendo devolvido para a família do veteranoCortesia Tina Cook

De acordo com registros de casamento, Whiteman era casado com Joan Drohman em 1945, mas outros registros sobre o paradeiro de Drohman – e se eles tinham ou não filhos – não foram encontrados..

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“Eu falo com Phyllis todos os dias desde que isso aconteceu”, disse Hardy. “Ela está tão animada e não sabia da existência do Coração Púrpura. Ela só conheceu Eual uma vez há muitos anos e não sabia muito sobre ele, mas sabia que ele não tinha filhos. Ela exibiu o Purple Heart do pai de seu ex-marido e, quando ela receber Eual, ela será exibida ao lado dele. “

Ela acrescentou: “Eu só espero que agora que o Coração Púrpura tenha sido recuperado, eles colocarão um marcador indicando isso em seu túmulo.”

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Nov.11.201503:45