Pais de adolescentes que morreram mandando mensagens de texto e dirigindo: “As crianças pensam que são invencíveis”

Taylor Sauer, uma adolescente universitária brilhante e extrovertida, provou nos últimos minutos de sua vida que ela sabia o que era certo e errado – mas ainda cometeu um erro fatal.

Sauer estava fazendo uma viagem de quatro horas, tarde da noite, do campus da Universidade do Estado de Utah, em Logan, para visitar seus pais em Caldwell, Idaho. Ela passou o tempo na I-84 enviando mensagens para um amigo no Facebook sobre o time de futebol Denver Broncos. Mas ela parou, escrevendo em sua última missiva: “Eu não posso discutir isso agora. Dirigir e usar o facebook não é seguro! Haha.”

Momentos depois, Sauer, indo mais de 80 mph, bateu em um caminhão-tanque que foi lentamente subindo uma colina a 15 mph. Ela foi morta instantaneamente; Os investigadores não viram sinais de que ela tenha aplicado os freios antes do acidente fatal. E ao verificar seus registros de celular, eles descobriram que Sauer estava postando a cada 90 segundos durante sua viagem..

“Eu acho que ela provavelmente estava (escrevendo mensagens de texto) para ficar acordada, ela provavelmente estava cansada”, disse o pai de Taylor, Clay Sauer, a Ann Curry no HOJE na segunda-feira. “Mas isso não é motivo para isso, e as crianças acham que são invencíveis. Para eles, (mensagens de texto) não é uma distração, eles são tão proficientes em mandar mensagens, que não sentem que é uma distração dirigir”.

Hoje

Clay e Shauna Sauer, ainda sofrendo com a morte de sua filha de 18 anos em 12 de janeiro, tornaram-se lobistas em seu estado natal para pedir à assembléia estadual que proíba as mensagens de texto enquanto estiver dirigindo. Idaho é um dos 13 estados dos EUA que não tem essa lei em vigor.

O futuro de Taylor Sauer parecia uma proposta para o céu é o limite: ela se formou no ensino médio no ano passado com uma média de 3,9 pontos, foi salutriana de classe, jogou primeira base em sua equipe de softball e atuou em instituições de caridade comunitárias. Depois que ela foi nomeada como National Merito Scholar, ela disse a uma emissora de TV local: “Eu quero ir ainda mais longe e conquistar o mundo”.

Mas sua mãe disse a Curry que Taylor também era, em muitos aspectos, um adolescente típico que se envolveu no mundo moderno e multitarefa..

Hoje

“Houve uma época em que todos pudemos entrar em um carro e dirigir, e ouvir o rádio ou falar com nossa família”, disse Shauna Sauer. “Agora, nós sentimos que temos que fazer tudo no carro, e eu acho que precisamos ser um pouco … mais simples.”

Apenas algumas semanas após a morte de Taylor, a família testemunhou perante a Assembléia Legislativa do Estado de Idaho, uma vez que considera uma proibição de mandar mensagens enquanto dirige, um projeto que foi abatido antes no estado. Comovente, a irmã de 11 anos de Taylor disse à legislatura que Taylor “nunca seria sua dama de honra”, e a mãe Shauna disse à assembléia: “E se essa pessoa fosse sua filha?”

O Estado tem uma lei de direção desatenta nos livros, que alguns legisladores dizem que abrange mensagens de texto, mas Shauna Sauer observou que um motorista deve ser visivelmente testemunhado pela polícia infringindo uma lei de direção a ser interrompida. E Clay Sauer disse a Curry que ele acredita que uma nova lei do Idaho serviria tanto quanto a lei do cinto de segurança, outrora debatida, décadas atrás..

“Eu acho que todo estado deveria ter a lei (proibição de mensagens)”, disse ele. “Pode não fazer mudanças agora, mas (para) as gerações mais jovens será uma ferramenta educacional, assim como o cinto de segurança (lei).

“Todos nós lutamos contra os cintos de segurança, (mas) agora, todo mundo usa cintos de segurança. As crianças serão treinadas e aprenderão desde tenra idade que eles não podem escrever e dirigir”.

Trabalhar para ajudar outros jovens a evitar o trágico destino de sua filha ajuda a motivar os Sauers agora, enquanto eles ainda processam sua dor..

“(Taylor) simplesmente amava todo mundo e era uma amiga incrível”, Shauna Sauer contou a Curry. “Ela queria conquistar o mundo, e ela teria.”

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