Os donos cristãos do leão recordam o adeus final

Esses dois caras com o leão – aqueles no vídeo do YouTube com a trilha sonora de Whitney Houston – estão de volta. Agora, eles estão mostrando outro clipe de filme, não visto por anos, de sua segunda e última reunião na África com seu animal de estimação e amigo, Christian.

Ace Bourke e John Rendall falaram sobre a reunião final com a Meredith Vieira de TODAY em Nova York. Ele mostra os mesmos dois Aussies shaggy vistos no clipe que foi visto por cerca de 45 milhões de pessoas no YouTube no ano passado. Mas Christian, o leão, tem o dobro do tamanho do filme, um rei enorme e majestoso da selva queniana..

No primeiro vídeo, Christian pula neles em alegria. No segundo, ele é quase 500 libras e totalmente responsável. Embora ele tenha tentado subir no colo, o filme do encontro mostra ele deitado placidamente no chão enquanto seus amigos se agachavam com ele para trocar beijos e lambidas..

Graças à atenção gerada pelo filme do YouTube, Bourke e Rendall atualizaram e republicaram o livro que escreveram sobre sua experiência em 1971, “Um Leão Chamado Cristão”. Eles também escreveram uma versão infantil do livro chamado “Christian the Lion”. . ”E, eles disseram a Vieira, eles reintroduziram ao público George Adamson, o homem que reabilitou Christian e trabalhou incansavelmente para preservar a vida selvagem ameaçada e o habitat no Quênia..

“A beleza do YouTube é que ele introduziu outra geração a Adamson e seu trabalho”, disse Bourke a Vieira depois de assistir a si mesmo com o leão que uma vez percorreu as ruas da agitada Londres de 1969 e 1970. Alguns sugeriram que o filme do YouTube que mostra cristãos abraçando e lambendo seus dois amigos humanos como um filhote ansioso, deve ter sido encenado. O leão não os via há um ano enquanto estava sendo reabilitado na natureza.

“Essa é a sua reação genuína, você pode ver a empolgação”, disse Rendall a Vieira, que admitiu que é uma das milhões que não pode assistir ao vídeo sem ficar com os olhos enevoados..

O vídeo tem sido tão popular porque afeta profundamente os acordes emocionais, acrescentou Rendall. “Há tantos problemas que surgiram disso”, disse ele. “Um deles, penso eu, é que as pessoas podem apreciar o amor que um animal pode ter pelos seres humanos. É completamente honesto. Você não podia fingir isso “, disse Rendall.

Eles haviam criado Christian quando ele tinha alguns meses depois de comprá-lo na Harrods, a loja de departamentos de Londres que se gabava de que poderia conseguir qualquer coisa para qualquer um. Ele tinha saído com eles em uma loja de móveis na King’s Road, a rua mais badalada de Londres, brincava com eles no grande jardim atrás de uma igreja local, passeava pela cidade no fundo de seu conversível e até comia com eles em restaurantes..

“Não foi tão extraordinário ter um leão em Londres naquela época”, disse Rendall a Vieira. “Havia tantas coisas extraordinárias acontecendo. Balançando Londres. Houve música. Veríamos os Stones e os Beatles subindo e descendo a King’s Road. ”Nesse ambiente, ele disse, eles eram“ apenas um casal de australianos com um leão ”. Leia mais sobre a criação de Christian em Londres neste trecho do livro.

Bourke e Rendall se conheceram em sua Austrália natal. Depois de se formarem na universidade, eles seguiram caminhos separados para Londres, como muitos australianos fizeram e ainda fazem antes de se estabelecerem em uma carreira. Eles se conheceram por acaso em Londres e se mudaram juntos, conseguindo trabalho e hospedagem em uma loja de móveis sob medida chamada, apropriadamente, “Sophistocat”.

Eles não recomendam que alguém faça isso e se apressam em dizer que a idéia é absurda e perigosa. Mas eles conseguiram e conseguiram e sua história continua a mover as pessoas e focar a atenção no desaparecimento da vida selvagem e do habitat até hoje..

Bourke e Rendall não tinham nenhum treinamento em como criar um leão, mas pareciam ter um conhecimento intuitivo de que você não é dono de um leão como se fosse um cachorro e você não é o dono dele; você é seu amigo. Eles nunca mostraram medo em torno de Christian e nunca tentaram impor sua vontade sobre ele. Em vez de seus donos, eles eram seu orgulho.

Houve apenas uma vez em que eles se assustaram com Christian, e também uma vez quando ele estava assustado com qualquer coisa em Londres. Chegou o momento em que Christian pegou um cinto de pele que havia caído de um casaco e se acomodou para mastigá-lo ao esquecimento.

Eles tentaram resgatar o cinturão, mas Christian achatou suas orelhas para trás e rosnou, não como seu amigo, mas como um animal selvagem que eles não reconheciam. Rendall e Bourke tiveram a sensação de fugir do quarto, mas em vez disso recuaram alguns passos e conversaram calmamente um com o outro, como se nada estivesse errado. Eles continuam convencidos de que, se tivessem mostrado a Christian o medo que sentiam, o relacionamento teria acabado e Christian teria se tornado perigoso..

Mas Christian também teve seu momento de terror, eles disseram em seu livro. Como diz Rendall, eles levaram Christian com eles em uma visita a alguns amigos. Uma mulher que morava com os amigos estava tomando banho e Christian entrou no banheiro para tomar uma bebida. O grito de gelar o sangue que o saudou mandou o rei da selva fugir em terror.

Desistir de seu animal de estimação

Adamson tinha reabilitado Elsa, o leão que ficou famoso através do livro e do filme “Born Free”. Bourke e Rendall foram apresentados a Adamson através de um encontro casual com o ator e atriz que estrelou o filme. Quando Christian tinha um ano e era grande demais para morar na mobília, Adamson concordou em tentar introduzir o leão em um habitat nativo que nem ele nem seus pais criados no zoológico haviam conhecido..

Quando Bourke e Rendall foram para o Quênia, um ano depois que Christian voltou à vida selvagem, até mesmo Adamson não acreditava que Christian estaria tão entusiasmado em ver seus antigos donos. Mas Rendall e Bourke disseram que nunca tiveram dúvidas.

Eles compraram Christian em 1969 e o levaram para a África no ano seguinte. A reunião do YouTube foi em 1971. No ano seguinte, eles voltaram para vê-lo mais uma vez.

Adamson, que seria morto por ladrões em 1989, disse a eles que estava vendo Christian com pouca frequência e não tinha certeza se ele estaria por perto. Mas Bourke e Rendall foram ao acampamento de Adamson e esperaram. No terceiro dia, durante o jantar, Christian entrou no acampamento para dizer olá.

“Ele interrompeu totalmente o jantar. Tentei sentar em nossas voltas. Knocked George acabou. Pulei na mesa – disse Rendall a Vieira. “Isso não foi filmado.”

Durante essa visita, Bourke acrescentou: “Fomos muito respeitosos e ele ditou o relacionamento totalmente.”

Adamson viu Christian mais algumas vezes nos meses seguintes, mas finalmente perdeu todo o contato. O especialista em vida selvagem acreditava que Christian mudou-se para o norte, para locais de caça mais felizes e viveu sua vida natural. Alguns especularam que os caçadores furtivos podem ter matado Christian, mas Bourke e Rendall estão convencidos de que, se alguém atirasse no leão, a notícia teria chegado. Christian, disseram eles, era, com 500 libras, provavelmente o maior leão do Quênia, e esse tipo de matança não teria permanecido em segredo..

A experiência levou Rendall, que mora em Londres e na Austrália, a dedicar sua vida à conservação, e é administrador da Adamson Trust. Bourke, que se tornou um traficante de arte aborígine em sua terra natal, a Austrália, também é um defensor da causa da preservação da vida selvagem..

Ambos esperam que as milhões de pessoas que foram tão movidas pelo clipe contribuam para a causa.

Para saber mais sobre o George Adamson Trust e como você pode apoiar a preservação da vida selvagem, visite wildlifenow.com.

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