One America: pequena cidade recebe milhares de refugiados com hospitalidade sulista

A cidade de Clarkston tem uma celebração planejada para o dia 4 de julho, completa com uma festa na piscina da comunidade, cachorros-quentes na grelha e estrelinhas para as crianças..

Soa como uma cena de milhares de cidades pequenas em todo o país, mas o feriado tem uma pungência particular para muitos dos 13.000 residentes na pequena cidade da Geórgia, 31,8 por cento dos quais não nasceram nos EUA..

Bem-vindo à pequena cidade na Geórgia que acolheu milhares de refugiados

Jul. 03.201807:08

A comemoração marcará um dia alegre para pessoas como Maryam Ahmad Jan, 29 anos, uma mãe solteira que fugiu de uma situação perigosa no Afeganistão natal com seu filho e sua filha em fevereiro para se estabelecer na cidade localizada a leste de Atlanta..

O medo que ela sentiu de sair do avião com seus filhos foi substituído pela esperança de um futuro melhor.

“Comparado ao passado, morar na América é muito diferente”, disse Jan a TODAY através de um intérprete. “Eu vejo meus filhos. Eu vejo sorrisos em seus rostos. Eu vejo muitas mudanças em minha vida diária. Eu os vejo felizes, e Estou extremamente feliz.

Clarkston tornou-se o que o prefeito Ted Terry chama de “Ellis Island of the South”, um destino para refugiados internacionais que lotam 40 nacionalidades falando 60 línguas nos 1.4 quilômetros quadrados da cidade..

Em meio a uma retórica furiosa sobre as políticas de imigração na América, Terry, de 35 anos, acredita que Clarkston brilha como um exemplo de como um grupo diversificado de pessoas pode conviver e fazê-la funcionar.

“Isso realmente me dá muita esperança em um mundo futuro, porque se … nós pudermos encontrar esse caminho para mostrar que você pode ter um mundo pacífico e próspero, então eu acho que poderíamos realmente ver isso acontecer em muitos outros partes da América e será algo de que nos orgulhamos de fazer parte “, disse Terry a HOJE.

Clarkston, Georgia, is welcoming refugees with open arms
Crianças refugiadas em Clarkston desenham uma bandeira americana com giz enquanto se preparam para celebrar o quarto de julho. HOJE

Um passeio pela cidade de pedestres leva os visitantes passando por mesquitas, templos budistas, igrejas cristãs e restaurantes como o Kathmandu Kitchen & Grill e um café Ethiopan.

“São pessoas e famílias, assim como eu e você, que … realmente têm as mesmas motivações, os mesmos medos, a mesma dor, a mesma necessidade de sustentar sua família como nós”, disse Paedia Mixon, CEO da organização de reassentamento sem fins lucrativos. Novos caminhos americanos, contados HOJE.

Eles são pessoas que estão fugindo de genocídio ou guerra, pessoas que foram torturadas, presas por suas crenças ou cor da pele, ou tiveram familiares mortos – pessoas como Jan, que não podia falar especificamente sobre sua situação por medo de pôr em perigo a família. ainda morando no Afeganistão.

“Nós passamos por muitas dificuldades, eu e meus filhos, que não deveríamos ter tido”, disse Jan ao HOJE através do intérprete Abdul Haikal. “E eu quero me colocar em qualquer situação para apoiar e cuidar dos meus filhos. .

O ajuste de Jan para a América foi auxiliado pela New American Pathways, que trabalha com o governo dos EUA para facilitar moradia, emprego, aulas de inglês e muito mais para refugiados recém-chegados..

Clarkston, Georgia welcomes refugees with open arms
Clarkston foi apelidado de “Ellis Island of the South” por sua abordagem acolhedora para os refugiados. HOJE

Os refugiados recebem seis meses de assistência governamental por meio de programas de reassentamento, mas a New American Pathways pretende ajudá-los além desse prazo para ajudá-los a encontrar o sucesso daqui para frente. Um tecelão habilidoso, Jan já encontrou trabalho para se ajustar à nova vida de sua família em Clarkston..

“Maryam tem sido uma inspiração para mim”, disse Mary Martha Myette, uma moradora de Clarkston que é co-patrocinadora de Jan e sua família através da New American Pathways..

“Ela é uma mulher que tem graça tranquila. Ela é muito forte, é trabalhadora, é uma pessoa incrível. Nós nos consideramos como família ”.

Jan espera seguir os passos de Haikal, que veio para Clarkston com sua esposa e filho do Afeganistão em um visto especial de imigrante em 2012. Ele estava trabalhando com os militares americanos no Afeganistão e teve que fugir devido a uma situação de segurança..

O Haikal tornou-se recentemente um cidadão dos EUA e trabalha com a New American Pathways para ajudar a preparar o caminho para aqueles que vieram para Clarkston depois dele.

“A América é a terra da oportunidade, um país que sabe o valor de ser humano, que conhece os direitos de ser humano”, disse ele. “Eu poderei cuidar da minha família na América.”

Uma cidade em mudança

Clarkston cresceu como uma parada na estrada de ferro da Geórgia no final de 1800, e tinha uma população branca maioria, até muitos começaram a sair para os subúrbios na década de 1970.

A cidade começou a se tornar um destino de refugiados na década de 1980, quando as pessoas que fugiam do Vietnã e de outros países repressivos do sudeste asiático começaram a chegar.

“Muitos líderes e temerosos daquela época diziam: ‘Não podemos aceitar os refugiados vietnamitas porque os comunistas poderiam se infiltrar nas fileiras e disseminar o comunismo’, disse Terry. ‘Essa foi uma das melhores decisões que tomamos, como muitos de nossos líderes e funcionários são agora americanos de primeira ou segunda geração da época, que trazem muito à comunidade ”.

Clarkston, Georgia, welcomes refugees with open arms
Maryam Ahmad Jan, mãe solteira e refugiada do Afeganistão, veio a Clarkston este ano com seus dois filhos, Jalila e Abbas.. HOJE

“Há muita retórica por aí que é desumanizadora”, disse Mixon. “A idéia de nós contra eles, nós contra eles, é uma idéia muito antiquada. Acho que somos todos cortados do mesmo tecido. Todos nós merecemos dignidade e ser tratado com compaixão.

Nos últimos 25 anos, a Geórgia reassentou 37.000 refugiados – a maioria dos quais passou por Clarkston – com uma média de 2.500 a 3.500 por ano, em todo o estado. Atualmente, estima-se que 23 milhões de refugiados e um número sem precedentes de 65 milhões de pessoas tenham se deslocado de suas casas no mundo, segundo o Alto Comissariado das Nações Unidas para os Refugiados..

No entanto, o número de refugiados que entram nos EUA diminuiu drasticamente desde o ano passado. As ordens executivas do presidente Donald Trump colocam um teto na quantidade total de refugiados que o país aceitará e proibiram a entrada de pessoas de sete países – cinco com maiorias muçulmanas.

Trump estabeleceu o limite para 45.000 refugiados em 2018, o teto mais baixo desde que os presidentes começaram a estabelecer o limite para as admissões de refugiados em 1980. A Geórgia deve reassentar cerca de 1.000 refugiados este ano, segundo a Mixon..

Fazendo funcionar

Clarkston está em DeKalb County, uma faixa azul em um estado vermelho onde o governador Nathan Deal, um republicano, emitiu uma ordem executiva de 2015 para banir os refugiados sírios que mais tarde ele rescindiu..

Some-se à história conturbada da Geórgia com a corrida e Clarkston parece ser um lugar improvável para receber refugiados regularmente. Então, como é que a cidade faz funcionar??

“A maneira como as pessoas olham para a cultura sulista, você pode ver por que os refugiados não seriam bem-vindos, mas você também pode ver como a nossa é uma cultura de hospitalidade, a nossa é uma cultura de fé. uma grande parte do programa de refugiados “, disse Mixon.

Mixon trabalha com refugiados em Clarkston há 20 anos e observa que as relações entre a comunidade existente e os refugiados tiveram seus problemas. Houve muito mais coordenação entre organizações de reassentamento de refugiados e o governo da cidade nos últimos anos, o que ajudou a reduzir o atrito, disse Mixon..

Terry também cita o pequeno tamanho da cidade e a densidade populacional como fatores que permitem que refugiados recém-chegados se aclimatem com sucesso. Tudo na cidade está a uma curta distância, e o transporte público está prontamente disponível para refugiados que freqüentemente trabalham em fábricas a uma hora de distância..

“Este é um ótimo lugar para começar na América”, disse Jan. “É diversificado. Há pessoas de todo o mundo. É muito receptivo.”

Clarkston, Georgia, welcomes refugees with open arms
Os cidadãos mais jovens e mais novos de Clarkston estarão recebendo seus fogos para celebrar o quarto de julho. HOJE

A cidade também oferece alojamento em apartamentos a preços acessíveis, aulas de inglês, uma variedade de locais de culto e empresas locais que atendem às necessidades dos refugiados..

Os recém-chegados, que normalmente já passaram de oito a dez anos em um campo de refugiados ou se deslocaram de casa, também costumam ter uma habilidade que pode ajudá-los a encontrar emprego rapidamente. Oitenta e nove por cento dos refugiados são auto-suficientes em seis meses e não dependem da ajuda do governo, disse Terry..

“Nós pegamos pessoas de lugares como Iraque, Afeganistão e Congo, que têm esses conjuntos de habilidades incríveis”, disse Terry. “Eles são algumas das pessoas mais resistentes do mundo. Eles passaram pelo inferno e voltaram, e eles sobreviveram. Eles também estão dispostos a fazer trabalhos que os americanos não farão, para que eles saibam que seus filhos terão oportunidades. ”

A infra-estrutura existente de refugiados e organizações religiosas também é crucial para a capacidade da cidade de absorver tantos recém-chegados. Outro fator importante é uma população acolhedora que inclui pessoas como Myette, a mulher que co-patrocina a família de Jan.

“O medo que (Jan) tinha, embora ela fosse muito bem composta, ela estava com muito medo (no começo)”, disse Myette. “E depois de vê-la depois de seu primeiro dia no trabalho, o sorriso no rosto – a diferença nas fotografias é incrível de ver. ”

Clarkston foi nomeada uma das 50 cidades mais seguras da Geórgia, com população acima de 10.000, pelo Conselho Nacional de Segurança e Proteção Doméstica, que usa os dados mais recentes do crime do FBI, além de estatísticas populacionais e pesquisas internas..

Ainda há áreas para melhoria, já que a taxa de pobreza é de 35,6%, quase três vezes a média nacional, de acordo com o Serviço de Recenseamento dos EUA..

“Trabalhar com refugiados não é caridade”, disse Mixon. “É um investimento em pessoas que trazem habilidades realmente importantes para a América. Acho que uma das coisas em que não pensamos é o quão importante a desenvoltura e otimismo tem sido em construindo este país e construindo nossa cultura e fazendo a América prosperar. ”

Quando os cidadãos de Clarkston se reunirem para a festa de 4 de julho na quarta-feira, segurando seus fogos e celebrando a quintessência do feriado americano, eles não serão butaneses, etíopes ou sudaneses. Eles serão georgianos celebrando um país que deu suas vidas esperança.

“Vamos ser uma nação, uma América, vivendo sob uma grande bandeira”, disse Haikal..

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