O falcão mais famoso do mundo perde outro mate

Foi um fim de semana triste para Pale Male, o pássaro urbano mais famoso do mundo, ou pelo menos para seus muitos admiradores.

O falcão de rabo vermelho, amplamente celebrado por sua longa e tumultuada vida amorosa, perdeu seu companheiro mais recente no domingo, assim como a temporada de acasalamento parecia estar em pleno andamento. A fêmea de cauda vermelha, que se chamava Lima, foi encontrada morta debaixo de uma árvore no Central Park no domingo, um dia depois de ser vista repetidamente com Pale Male, relatou um fotógrafo da vida selvagem que acompanha os falcões há anos e escreve um blog. sobre os raptores.

A descoberta foi perturbadora para muitos na comunidade de observação de aves do parque, alguns dos quais colocaram flores no local onde o corpo da ave foi encontrado, de acordo com um blogueiro. .

“Este não era um pássaro comum, algum animal aleatório, alguma criatura selvagem, alguma coisa sem nome – esse era meu amigo”, escreveu o fotógrafo Lincoln Karim em seu site, onde ele também postou uma foto do pássaro morto..

Como não havia sinais visíveis de ferimentos, e Lima parecera saudável, Karim especulou que ela havia comido um animal envenenado..

Durante suas últimas observações, Karim viu o pássaro vomitar um “pellet”, ou comida não digerida, que parecia ser um rato. Testes toxicológicos, que ele disse que serão realizados no corpo da ave pelo Departamento Estadual de Conservação Ambiental, podem fornecer mais respostas.

Na segunda-feira, Karim teria sido preso depois de levar o cadáver do falcão para casa durante a noite antes de entregá-lo à agência estatal. Segundo o The New York Times, o fotógrafo estava preocupado que o corpo não receberia o teste prometido. Ele foi acusado de posse ilegal de um raptor e libertado terça-feira de manhã.

Quanto a Pale Male, o falcão pareceu levar a morte em passos largos e foi imediatamente avistado com uma nova fêmea, apelidada de Zena por fãs de observação de pássaros, perto de seu ninho acima da Fifth Avenue..

Ascensão do falcão urbano à famaNos anos desde que ele chegou pela primeira vez na cidade, a vida amorosa de Pale Male tem sido narrada com o tipo de intensidade geralmente reservada para celebridades de primeira linha. No início dos anos 90, ele e seu primeiro companheiro conhecido fizeram história de falcões construindo um ninho em uma saliência de um luxuoso prédio da Quinta Avenida com uma excelente vista do Central Park. Prime imobiliário por qualquer padrão, este local também foi um dos primeiros edifícios urbanos conhecidos por ser usado como um local de nidificação para caudas vermelhas.

Os falcões atraíram seguidores apaixonados e acabaram se tornando uma obsessão nacional após a publicação do livro de 1998 de Marie Winn, “Red-Tails in Love”, que relatava o tumulto das tentativas de Pale Male de criar uma família no coração da cidade. O pássaro já foi objeto de muita cobertura da mídia, um documentário e vários livros infantis, e ele apareceu ocasionalmente, em forma de boneco, no talk show de Conan O’Brien.

Macho Pálido brevemente perdeu e depois se reconectou com o Primeiro Amor, como seu companheiro inicial foi apelidado, antes de perdê-la para sempre, e ao longo dos anos se uniu a várias outras fêmeas enquanto criava uma pequena dinastia de falcões urbanos, todos da Quinta Avenida..

Por oito anos ele foi visto sobre a cidade com um falcão chamado Lola, com quem ele teve sete eyases, como os filhotes são chamados.

Os dois foram abruptamente, e notoriamente, expulsos de sua casa em 2004 pelo conselho da cooperativa do prédio, que se opôs aos restos de presas espalhados pela calçada onde moradores de celebridades como Paula Zahn entraram e saíram do prédio. Mas os protestos da comunidade de aves, incluindo a pressão de outra moradora Mary Tyler Moore, levaram o conselho a restaurar os picos que sustentavam o ninho. Os pássaros foram reconstruídos, mas aparentemente nunca conseguiram criar uma nova ninhada.

Quando Lola finalmente desapareceu em 2010, Pale Male criou outro pequeno escândalo, vagando imediatamente por uma série de novas mulheres. New York Magazine proclamou-o “uma espécie de puta”, enquanto o New York Times comparou-o a Hugh Hefner.

A vida pode ser curta e brutal
Para atrair especialistas, porém, sua capacidade de se recuperar rapidamente não é surpreendente. Os falcões de cauda vermelha costumam acasalar por toda a vida, mas a “vida” pode ser curta e brutal. Um rabo-vermelho pode viver 25 anos ou mais, mas muitos não chegam a mais de um ano, diz Tim Gallagher, falconer de longa data, autor do livro “Falcon Fever” e editor do Living Bird da Cornell Lab of Ornithology. revista.

Uma vez que um gavião perde um companheiro, particularmente durante a época de acasalamento, ele imediatamente procurará outro – e geralmente encontrará um. Muitas vezes haverá uma lista de companheiros solteiros esperando nos bastidores.

“É difícil lá fora. Você sabe, esses falcões, não há ninguém cuidando deles. Eles são apenas freelancers ”, disse Gallagher. “Então, talvez eles só tenham que voltar para o negócio de sobreviver.”

Os falcões floresceram na cidade de Nova York e em outras áreas urbanas em grande parte devido à disponibilidade imediata de presas, como pombos e ratos engordados com restos humanos. Há 30 ou 40 pares de caudas vermelhas na cidade, um aumento dramático de 20 anos atrás, de acordo com Audubon da cidade de Nova York. Mas os seres humanos também são a maior ameaça aos falcões, que são especialmente vulneráveis ​​durante a época de reprodução, quando um gavião macho está à caça de dois e é mais provável que coma um roedor morto ou moribundo do veneno..

Os defensores dos pássaros urbanos ficaram indignados no verão passado quando um falcão de cauda vermelha, um novo pai, morreu, depois de consumir um animal envenenado em outro parque de Manhattan. Temendo que a fêmea viúva não fosse capaz de sobreviver sem um macho para caçar enquanto ela se sentava no ninho, os guardas do parque colocaram ratos mortos e não aprisionados perto do ninho. A família conseguiu, e desde então ela encontrou um novo companheiro.

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‘Uma vida encantada’
Veneno de rato é a segunda principal causa de morte de falcões em Nova York, depois de colisões de carros, e é responsável por cerca de três ou quatro falcões por ano, diz Glenn Phillips, diretor executivo da Audubon de Nova York. O principal culpado é um anticoagulante chamado brodifacoum, o principal ingrediente do veneno de ratos d-Con. A EPA restringiu seu uso em 2008, mas uma ação pendente manteve o produto químico amplamente disponível.

Enquanto isso, disse Phillips, o Departamento de Parques de Nova York parou de usar o produto e concordou em não usar nenhum veneno em locais de caça conhecidos durante a época de acasalamento de março a agosto. A maioria dos ratos envenenados que ainda matam aves provavelmente são envenenados por cidadãos particulares ou outras organizações nas bordas dos parques, disse Phillips. Se as pessoas soubessem disso, ele acredita, elas usariam outra coisa.

“A linha de fundo com o controle dos ratos é que nenhuma quantidade de veneno controlará os ratos. A única maneira de controlá-los é reduzindo sua fonte de alimento ”, disse Phillips. Numa cidade repleta de latas de lixo abertas e outros problemas de eliminação de resíduos, este é um desafio difícil.

“É certamente um dos muitos riscos que esses pássaros enfrentam vivendo próximos aos humanos”, disse Lauren Butcher, diretora de educação do The Raptor Trust em Millington, Nova Jersey, que reabilita aves feridas ou doentes e uma vez tratou uma das crianças de Pale Male. companheiros.

Em geral, ela observou, a vida é uma proposição perigosa para qualquer falcão, e Pale Male é um dos sortudos..

“A história dos muitos companheiros subseqüentes de Pale Male dá uma boa indicação dos riscos que esses pássaros enfrentam, ele enfrenta, vivendo perto de seres humanos “, disse Butcher. “Ele levou uma vida encantada.”

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