Meu namorado tem herpes. O que devo fazer?

Q: Meu namorado tem herpes genital e ocasionalmente tem um surto que aparece como uma ferida no pênis. É quando ele é contagioso?

UMA: É quando ele está a maioria contagioso – mas ele também é contagioso quando ele não tem um surto.

Um quarto dos adultos dos EUA com mais de 18 anos está infectado com herpes genital, também conhecido como herpes 2. Mas 90% deles nem sabem que estão infectados.

O surto clássico aparece como uma pequena ferida aberta ou úlcera. O vírus “mantém sua residência” em uma raiz nervosa e, quando se torna ativo e alcança a superfície, vai para a área suprida por esse nervo. É por isso que, se uma lesão se repetir, ela acontece no mesmo lugar, vez após vez.

Nem todo mundo com herpes genital, no entanto, percebe sintomas identificáveis. Alguns têm uma irritação muito leve – vermelhidão, sensibilidade ou coceira – que eles atribuem a coisas como picadas de insetos, queimaduras por atrito, infecções por fungos ou “telhas recorrentes” (mesmo que não haja tal coisa). Outros estão completamente livres de sintomas.

Esses são os indivíduos com maior probabilidade de espalhar o vírus, porque provavelmente não tomarão precauções. Dito isto, cerca de 70 por cento das novas infecções são devidas ao derramamento viral – o período em que o vírus é mais provável de ser transferido para outra pessoa – por pessoas com sinais clínicos que o acompanham.

Conseqüentemente, você pode já ter o vírus. Um médico pode determinar isso com um exame de sangue para Herpes 2 (Ig), uma imunoglobulina específica do tipo. Se você já está infectado, não corre o risco de ter uma nova infecção – você e seu namorado já compartilham o vírus. Mas saber seu status de herpes dirá se você é capaz de infectar um futuro parceiro.

Muitos casais monogâmicos pensam que se eles se abstiverem do sexo ou usarem preservativos quando um dos parceiros tiver uma lesão óbvia de herpes, o outro estará em segurança. Isto não é assim.

Estudos que testaram a presença silenciosa do vírus nos genitais mostraram que uma pessoa com herpes genital libera o vírus cerca de 15% das vezes. Metade do derramamento ocorre pouco antes, durante ou após um surto, mas a metade ocorre completamente ao acaso.

Mesmo que o casal evite o intercurso sexual durante os surtos, a taxa aproximada de transmissão é de 10% ao ano (se o homem for afetado) ou 4% ao ano (se a mulher for afetada). Em outras palavras, em um ano, 10% das mulheres e 4% dos homens terão herpes se o parceiro tiver.

O uso regular de preservativos pode reduzir essas taxas de transmissão em cerca de 50%.

Para reduzir ainda mais a taxa, o seu namorado pode considerar a terapia viral anti-herpes diária com Valacyclovir (Valtrex). Este medicamento mantém o herpes à distância, elimina-o rapidamente e parece reduzir a transmissão em 50% a 75%.

Ainda assim, não há garantia de que você corre risco zero de infecção.

A questão mais ampla é se, se você for infectado, o herpes acabará prejudicando sua saúde. Embora eu não queira banalizar essa infecção, em seu esquema geral de saúde, provavelmente não vai. A principal preocupação é que, se você estiver grávida e desenvolver um novo surto de herpes, o vírus pode ser transmitido ao feto, especialmente durante o parto vaginal. Além disso, as pessoas com herpes genital têm um risco muito maior de contrair o HIV se forem expostas. (É teorizado que a lesão causa rupturas microscópicas na pele, permitindo que o HIV entre no corpo.)

Linha de fundo do Dr. Reichman: Na maioria dos casos, o herpes genital é mais um aborrecimento do que uma verdadeira ameaça à saúde. Existem maneiras de diminuir o risco de transmissão – e, se você o captar, é tratável e administrável.

A Dra. Judith Reichman, colaboradora médica do programa “Today” sobre saúde da mulher, pratica obstetrícia e ginecologia há mais de 20 anos. Você vai encontrar muitas respostas para suas perguntas em seu último livro, “Slow Your Clock Down: O Guia Completo para um saudável, mais jovem você”, publicado pela William Morrow, uma divisão da .

ATENÇÃO: As informações contidas nesta coluna não devem ser interpretadas como fornecendo aconselhamento médico específico, mas sim oferecer informações aos leitores para melhor compreender suas vidas e sua saúde. Não se destina a fornecer uma alternativa ao tratamento profissional ou a substituir os serviços de um médico..