Mergulhadores contam 19 horas em mares infestados de tubarões

Por 19 horas Richard Neely e Allyson Dalton se agarraram um ao outro e à vida, sozinhos em um vasto oceano, esperando que as equipes de busca acima os encontrassem antes dos tubarões abaixo..

Eles estavam no segundo dia de uma viagem de mergulho na Grande Barreira de Corais da Austrália na última sexta-feira, quando a provação começou, disse o casal Matt Lauer, de terça-feira, em Nova York. Depois de uma hora de mergulho, eles emergiram a cerca de 200 metros de seu barco de mergulho, que estava ancorado na idílica Paradise Lagoon. Eles esperavam que o barco mandasse um bote para pegá-los, mas, embora pudessem ver claramente o barco, ninguém no barco os viu..

Neely soprou seu apito de mergulho. Ele e Dalton gritaram. Ele acenou uma bóia de mergulho de 6 pés de comprimento no ar. Gradualmente, a realização afundou-se, pois ninguém no barco podia vê-los e, com uma corrente forte puxando-os para longe do barco, eles não conseguiam nadar até ele..

O que eles estavam pensando, Lauer perguntou.

“Perplexidade, certamente. Surpresa também ”, disse Neely. “Nós assistimos o barco. Nós poderíamos ver isso muito claramente. Nós poderíamos ver as pessoas se movendo no barco. Nós poderíamos ver as cores das roupas de mergulho. ”

“Eles estavam atracados na lagoa”, acrescentou Dalton. “Eles deveriam estar cuidando de nós, porque o barco ia vir para nos pegar.”

Como “Open Water”

Mas quando se afastaram mais do barco, perceberam que estavam sozinhos no oceano. Poucos minutos depois de perceber sua situação, Neely disse que sua mente passou para cenas do filme “Open Water”, uma história da vida real sobre um casal que se perdeu enquanto mergulhava nas águas da Austrália. Essa história não teve um final feliz: nenhum dos mergulhadores foi encontrado, e presume-se que eles foram comidos por tubarões..

É impossível, disseram Neely e Dalton, não pensar em tubarões em tal situação. A Grande Barreira de Corais reúne-se com eles, e todos os anos há histórias sobre surfistas, nadadores ou mergulhadores atacados pelos predadores alfa do oceano. Mas por 19 horas, nem Neely nem Dalton mencionaram a palavra “S”.

“Estava muito na minha mente”, disse Dalton a Lauer. “Eu não queria dizer nada sobre os tubarões, porque se ele não estivesse pensando em tubarões, por que eu mencionaria isso? Apenas três dias antes, estávamos discutindo vários locais de ataques de tubarão com nossos amigos. Os tubarões-tigres eram predominantemente nosso maior medo ”.

Eram 3 da tarde quando eles vieram à tona e quando o barco não os encontrou, os helicópteros começaram a procurar o oceano. Quando os helicópteros subiram, tanto Dalton quanto Neely balançaram os braços e Dalton disparou o flash em sua câmera subaquática, na esperança de atrair a atenção dos pesquisadores.

“Suas esperanças são construídas quando você vê o helicóptero -” Estamos salvos. Eles vão nos encontrar. Eles vão nos encontrar “, disse Dalton, recordando suas emoções. “E então, para ver as luzes se afastarem e voarem para longe, e não ouvir mais os helicópteros…”

“Devastador”, disse Neely.                     

As trevas caem

Quando a noite caiu, os helicópteros pararam de dar a volta, e Dalton e Neely começaram a tentar sobreviver a uma noite sozinhos no oceano. O casal se conhecera no ano passado. Ele é um instrutor de mergulho britânico de 38 anos que mora em Phuket, Tailândia, onde sobreviveu ao tsunami de 2004 que matou 200 mil pessoas em todo o Oceano Índico. Ela é uma americana de 40 anos que possui um pub de estilo britânico em Sacramento.

Em “Open Water”, o casal malfadado começa a brigar dentro de uma hora após perceber que está perdido no mar. Mas Dalton e Neely nunca discutiram sobre quem era o culpado por sua situação, porque ambos disseram que fizeram tudo certo.

Sabendo que tinham que ficar juntos, Neely cortou cerca de um metro e meio de distância do cordão em sua bóia e usou-o para se amarrar a Dalton. Enquanto a noite passava, a água e o vento sugavam o calor de seus corpos, tornando a hipotermia uma ameaça tão grande à sua sobrevivência quanto os tubarões..

“Para me aquecer eu pagaria a fila, e nós embrulharíamos nossas pernas juntas, pressionaríamos nossos estômagos juntos, colocaríamos nossas cabeças debaixo d’água juntas, porque há um forte vento acima”, disse Neely.

Ambos alucinaram e quase perderam a esperança. Em um ponto, Neely pensou em usar a câmera de vídeo subaquática que ele teve para filmar seu último testamento, mas ele não tinha forças para segurar a câmera fora da água..

Em vez disso, ele e Dalton disseram uns aos outros que tinham que passar por isso.

“Eu comecei a entrar em pânico”

“Conversamos sobre como precisávamos ser mais fortes do que nunca”, disse ele a Lauer. “Nós não falamos sobre nada legal, nada de divertido. Acabamos de falar sobre como era terrível, como estávamos com medo, como precisávamos passar por isso.

“Não foi uma das nossas falhas”, acrescentou Dalton. “Ele estava fazendo a maior parte da conversa para me manter, porque comecei a entrar em pânico muito cedo.”

Ela se afastou da cobra e ambas foram içadas para fora da água e levadas para terra, onde aterrissaram no meio de uma controvérsia..

Neely disse que eles foram abordados por um representante de um jornal australiano, que se ofereceu para comprar os direitos exclusivos de sua história. Eles concordaram com o acordo por uma quantia que Neely disse ser de menos de US $ 10 mil em dólares australianos..

Críticos rapidamente os acusaram de lucrar com sua provação e exigiram que pagassem o custo estimado de US $ 300 mil de seu resgate. Outros os acusaram de desobedecer as instruções da tripulação no barco de mergulho.

“Para alguém dizer ou sugerir que não seguimos os padrões de segurança ou as instruções da tripulação no barco é absurdo e obviamente falado por ignorância”, disse Dalton..

Quanto ao custo do resgate, Neely disse: “Temos um seguro que cobre os mergulhadores se houver um acidente no mar. Eles não teriam que implementar esse resgate se os operadores de mergulho tivessem realizado seu trabalho corretamente ”.

Mas não há controvérsia sobre como os mergulhadores se sentem sobre sobreviver à sua dramática provação. “Exausto”, disse Dalton à NBC. “Mas feliz por estar vivo.”