Kristi Yamaguchi analisa o ouro olímpico de 1992, fala Tonya Harding e Nancy Kerrigan

Kristi Yamaguchi tinha apenas 20 anos quando atingiu o auge do mundo da patinação artística ao ganhar uma medalha de ouro nas Olimpíadas de 1992.

Os seis minutos e 40 segundos que ela estava no gelo por sua performance vencedora na competição de singles em Albertville, na França, mudou sua vida e também marcou o fim de sua breve carreira olímpica. Ela tomou a surpreendente decisão de se tornar profissional e abdicou dos Jogos Olímpicos de Inverno de 1994 em Lillehammer..

A patinadora artística Kristi Yamaguchi recorda o momento da medalha de ouro olímpica

Fev.06.201805:12

Yamaguchi, 46 anos, refletiu com Natalie Morales na terça-feira como parte de “Onde estão eles agora?” série com estrelas olímpicas do passado, que incluiu o medalhista de ouro de patinação de velocidade Dan Jansen na segunda-feira.

“Olhando para trás, é como, uau, esses poucos minutos causaram tanto impacto”, disse ela. “Temos muito tempo para provar a nós mesmos. Eu acho que isso é uma coisa que torna o skate muito excitante, porque é intenso e rápido, e um pequeno deslize pode significar a diferença entre colocar ou não colocar ”.

Kristi Yamaguchi from the United States smiles as
Kristi Yamaguchi tornou-se uma estrela de patinação artística com apenas 20 anos de idade quando ela levou para casa o ouro olímpico em 1992. Getty Images

Yamaguchi sabia que ela havia patinado bem, mas teve que suportar alguns momentos estressantes antes de saber que ela terminou à frente do japonês Midori Ito para capturar o ouro..

“Sinto que senti falta de uma coisa, então me senti como se a porta estivesse um pouco aberta”, disse Yamaguchi. “Eu tive que esperar e ver se era suficiente, pelos próximos cinco patinadores, então foi realmente como alfinetes e agulhas, apenas esperando lá através de cada patinador que competiu “.

Yamaguchi decidiu deixar passar as Olimpíadas de 1994, em vez disso excursionou com Stars on Ice e competiu em torneios profissionais.

Kristi Yamaguchi - Figure Skating
Yamaguchi se tornou profissional depois de ganhar o ouro em sua única aparição olímpica. Getty Images

“Eu sabia que, se voltasse em Lillehammer, a pressão seria imensa e, literalmente, o único foco seria voltar para casa com o ouro novamente”, disse ela..

Dois dos membros da equipe de patinação artística nos Estados Unidos de Yamaguchi eram Tonya Harding e Nancy Kerrigan, envolvidos em uma rivalidade que se tornou um grande enredo nos Jogos Olímpicos de 1994 depois que Kerrigan foi ferido por um agressor enviado pelo ex-marido de Harding.

Tonya Harding, Kristi Yamaguchi and Nancy Kerrigan hold up their medals after the World Figure Skating Championships in Munich in 1991.
Tonya Harding, Kristi Yamaguchi e Nancy Kerrigan erguem suas medalhas após o Campeonato Mundial de Patinação Artística em Munique, em 1991.AP

Kerrigan realmente apresentou Yamaguchi a seu marido, o ex-jogador de hóquei no gelo Team USA Bret Hedican, nas Olimpíadas de 1992..

“Todos nós tivemos um bom relacionamento”, disse Yamaguchi. “Eu estava muito perto de Nancy. Tínhamos nos alojado em competições anteriores e em turnês, e nas Olimpíadas, na verdade, éramos companheiros de quarto, então éramos muito próximos ”.

A vida de Harding é o tema do recente filme “Eu, Tonya”, estrelado por Margot Robbie, que Yamaguchi assistiu na semana passada..

“A atuação foi ótima, e eu aplaudo Margot Robbie”, ela disse. “Fiquei tão impressionado com ela patinando. Eu gostei, mas eu só peguei com um grão de sal, sabendo que há licença artística e tudo mais.

Assista primeiro trailer de Nancy Kerrigan, filme Tanya Harding ‘I, Tonya’

Out.20.201700:44

Yamaguchi deixou de ser uma figura patinadora de prodígio para uma mentora da estrela norte-americana Karen Chen, de 18 anos, que é de sua cidade natal, Fremont, Califórnia. Chen vai competir em Pyeongchang enquanto ela tenta imitar Yamaguchi e levar para casa uma medalha de ouro.

“Eu finalmente fui vê-la patinar na pista local em Fremont, e desde aquele primeiro dia, eu fiquei completamente impressionada”, disse Yamaguchi. “Ela tinha apenas 12 anos na época, e viu seu foco e sua determinação, sua capacidade de absorver instrução e incorporar isso em suas próximas tentativas, foi meio como: “Ooh, eu vejo um pouco de mim nela”.

Yamaguchi também é agora mãe das filhas Keara, 14 anos, e Emma, ​​12 anos, que está treinando com o ex-parceiro de dupla de Yamaguchi, Rudy Galindo, para criar sua própria carreira de patinação artística..

“Eu nunca pensei que diria isso, mas eu amo ser uma mãe de futebol e vê-los perseguir suas ambições”, disse ela. “Eu tento me afastar um pouco e ser uma mãe de patins calmas.”

Yamaguchi também passa um tempo trabalhando com a Always Dream Foundation, que criou há 22 anos para promover a alfabetização de crianças..

“É tudo sobre dar-lhes as ferramentas para criar essa base do amor da leitura, o amor dos livros”, disse ela. “O acesso é um dos maiores desafios, especialmente para as famílias de baixa renda, por isso esperamos que haja para ajudar a colmatar essa lacuna “.

Yamaguchi estará cobrindo os eventos de patinação artística em Pyeongchang para o programa digital diário da NBC, que começa na quinta-feira, onde ela fará repescagens diárias e sua participação na competição..

Speedskater Dan Jansen relembra sua medalha de ouro no momento olímpico

Feb.05.201803:52

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