Ginasta campeã com síndrome de Down supera obstáculos, inspira outros

Para Chelsea Werner, a ginástica começou como uma forma de desenvolver mais tônus ​​muscular, um sintoma de seu diagnóstico de síndrome de Down. Mas agora o esporte é uma maneira de mostrar aos outros o quanto é possível para outros atletas com o distúrbio.

Ginasta com Síndrome de Down é a estrela do ‘TODAY’s Unbroken’

23/12/201404:33

Werner, de 22 anos, transformou-se de incapaz de executar manobras musculares simples em quatro campeonatos nacionais nas Olimpíadas Especiais (ela também tem um campeonato internacional em seu currículo). A viagem inspiradora do californiano é a mais recente edição da série “I Am Unbroken” de HOJE, que examina histórias de perseverança como a de Louis Zamperini, o herói da Segunda Guerra descrito no livro best-seller “Unbroken”, que agora foi transformado em um longa-metragem dirigido por Angelina Jolie. 

“Ela dedicou muitos anos e horas de treinamento de ginástica e todos os momentos em que não conseguiu uma fita, e continuou andando”, disse Dawn Pombo, técnica de ginástica do Chelsea, a TODAY. “Ela se encaixa em todos os aspectos” do que “Ininterrupta” significa ” 

Os pais de Chelsea, Lisa e Ray, primeiro a matricularam em uma aula de ginástica quando ela tinha quatro anos de idade, depois que ela foi diagnosticada com o distúrbio. Quatro anos depois, o Chelsea, então com oito anos de idade, estava treinando para as Olimpíadas Especiais. Seus pais persistiram em encontrar um treinador de nível superior. Eles descobriram que o treinador em Pombo, que disse que ela teve que ensinar Chelsea a partir do zero, mas encontrou um aluno mais que disposto.

“A habilidade do Chelsea no começo não foi muito boa”, disse Pombo. “Ela estava muito animada, mas fisicamente, ela mal podia andar na trave de equilíbrio em uma direção e voltar sem cair. O obstáculo no começo era a força. Ela só não tinha tônus ​​muscular “. 

Pombo também empurrou o Chelsea para desafiar suas limitações. 

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“Eu diria a seus pais: ‘Eu vou tentar ensiná-la, você sabe, uma ponteira de costas'”, disse Pombo. “Eles ficam tipo ‘Oh, não tem jeito. Você está de brincadeira? Não, acho que ela pode fazer isso. 

Enquanto o Chelsea continuou a melhorar em eventos como o piso e a trave de equilíbrio, ela logo enfrentou outro obstáculo. Em 2006, o comitê das Olimpíadas Especiais do norte da Califórnia abandonou seu programa de ginástica, deixando o Chelsea para treinar sozinha e obrigando a família a pagar a conta de sua viagem e treinamento. Para ajudar a compensar os custos, Ray formou uma organização sem fins lucrativos chamada Chelsea’s Quest para ajudar a levantar dinheiro, e ela começou a competir como uma equipe de uma pessoa nos eventos da Special Olympics.. 

“Ela provavelmente competiu nisso por três anos e provavelmente chegou em último lugar todas as vezes, e ela não se importou”, disse Pombo. “Então chegou uma hora em que ela entendeu o que a pontuação mais baixa significava. Isso começou uma nova jornada de treiná-la para entender se é isso que você quer fazer, então você tem que se esforçar mais se quiser obter uma medalha. 

Pombo era tão duro com ela quanto qualquer outra ginasta, e o Chelsea começou a praticar 16 horas por semana para melhorar. Ele valeu a pena com vários títulos nacionais e o título do Campeonato Mundial da Fundação Internacional de Síndrome de Down. Ela também participou como convidada especial nos campeonatos de ginástica feminina NCAA deste ano. A garota que uma vez mal conseguia ficar em pé na trave de equilíbrio avançou a um nível que muitos pensavam que nunca era possível. 

“Que princesa e … apenas a incrível personalidade, auto-estima e apenas a pura alegria e a alegria da minha vida”, disse o pai dela.. 

“Ela é ginasta e ama a vida”, disse a mãe. “Muito feliz, muito sociável, muito extrovertida”.

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