Estudo raro de astronautas gêmeos idênticos lança luz sobre os efeitos da vida no espaço

Não é comum os pesquisadores da NASA terem a chance de usar gêmeos idênticos para estudar os efeitos da viagem espacial no corpo humano.

Mas Scott e Mark Kelly, gêmeos idênticos de 54 anos e astronautas recém-aposentados, deram à comunidade científica exatamente isso.

Em 2015, Scott passou 340 dias na Estação Espacial Internacional enquanto Mark estava na Terra. Durante a viagem de Scott, os dois homens coletaram informações sobre si mesmos que os cientistas estudaram mais tarde.

Os resultados de um estudo da NASA sobre os gêmeos descobriram que, embora o DNA de Scott não tenha se alterado fundamentalmente, 7% da expressão gênica não retornou ao estado pré-missão. Expressão gênica é como o corpo reage a um ambiente, explicou uma declaração da NASA.

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“Os 7% restantes apontam possíveis mudanças a longo prazo nos genes relacionados ao seu sistema imunológico, reparo do DNA, redes de formação óssea, hipóxia e hipercapnia”, diz o comunicado. alpinismo e mergulho com cilindro. ”

Mark e Scott ainda são considerados gêmeos idênticos. A NASA esclareceu as mudanças como “mínimas”.

“Estamos no início de nossa compreensão de como o vôo espacial afeta o nível molecular do corpo humano”, diz a declaração.

Scott se aposentou como astronauta em abril de 2016, enquanto Mark se aposentou em 2011 para ajudar sua esposa, a ex-congressista Gabby Giffords, a se recuperar de um tiroteio que causou lesão cerebral e paralisia parcial.

Um terceiro estudo sobre os efeitos das viagens espaciais, com os resultados de Scott e Mark, será publicado ainda este ano. A pesquisa ajudará a informar os cientistas sobre os efeitos de viagens espaciais prolongadas enquanto se preparam para enviar humanos para Marte..

Nota do editor, 19 de março de 2018: Esta história foi atualizada para refletir a última declaração da NASA. Uma versão anterior deste artigo afirmava que o astronauta Scott Kelly não tinha mais o mesmo DNA de seu gêmeo idêntico, Mark Kelly. Ele, de fato, ainda tem o mesmo DNA fundamental de seu gêmeo. Pelo contrário, a expressão de alguns dos genes de Scott foi alterada.

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