Equipe jamaicana de bobsleigh reflete sobre jornada improvável para as Olimpíadas de 88

O sonho da equipe jamaicana de trenó começou com um trenó improvisado, uma pista de concreto queimada pelo sol e uma esperança distante de se classificar para as Olimpíadas de 1988..

“Eu me lembro de dizer para mim mesmo: ninguém poderia me fazer uma dessas coisas”, disse o membro da equipe original, Devon Harris, a HOJE.

Equipe jamaicana de bobsled: era ainda mais louca do que ‘Cool Runnings’

Fev.201705:03

Na quarta-feira, a edição de hoje de “Where Are They Now?” Na série, Harris e outros bobsledders Michael White e Chris Stokes relembraram a improvável história que fez a história olímpica e se tornou a base para o sucesso da Disney em 1993, “Cool Runnings”.

A jornada começou quando um casal de empresários americanos que morava na Jamaica assistiu a uma corrida de carros de corrida e teve a ideia de criar uma equipe de bobsleigh no pequeno país insular..

Uma vez que eles tiveram a bênção da associação olímpica da Jamaica, eles montaram uma equipe por meio de testes abertos e apelos aos membros das forças armadas..

1988 Calgary Winter Olympic Games
A equipe jamaicana de quatro homens se tornou uma sensação nos Jogos Olímpicos de Inverno de 1988 em Calgary. Getty Images

Nenhum dos atletas havia visto um trenó antes. A equipe treinou em todos os lugares, desde a base da Força de Defesa da Jamaica até a Áustria, em Lake Placid, Nova York, usando equipamentos emprestados e instalações de treinamento improvisadas, como trilhas de grama e concreto..

Incrivelmente, eles se classificaram para as Olimpíadas de 1988 em Calgary, no Canadá, onde se tornaram uma sensação para suas vibrações na ilha e história fraca..

Depois que White e Dudley Stokes, irmão de Chris, terminaram em 30º no evento de dois homens, a equipe decidiu no meio das Olimpíadas que eles queriam colocar em campo um time de trenó de quatro homens..

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Bobsledders Michael White, Dudley Stokes, Devon Harris e Frederick Powell.Getty

No entanto, eles eram uma pessoa curta, então eles recrutaram Chris Stokes no último minuto.

“Em três dias, ensinamos a ele tudo o que sabíamos sobre empurrar um trenó, porque ele não sabia muito”, disse Harris a Dylan Dreyer. “Só precisávamos de três dias”.

Em sua terceira rodada da competição, Dudley Stokes, que havia machucado o ombro em uma corrida anterior, perdeu o controle do trenó. A equipe foi girando a pista a 85 mph e caiu.

“Foi um golpe violento, e então isso não parece normal, sabe?” Chris Stokes lembrou.

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A perseverança da equipe através de um acidente violento no evento de quatro homens os deixou com fãs olímpicos. Getty Images

O acidente significou que a equipe foi desclassificada, mas eles se recusaram a desistir. Eles saíram do trenó e caminharam até a linha de chegada enquanto a multidão rugia.

“Aquele (acidente) foi o ponto mais baixo da experiência naquele momento, e então eles simplesmente nos levantaram novamente”, disse Harris sobre a multidão. “Eles nos animaram.”

Todos eles competiram em futuras Olimpíadas e continuam apoiando equipes de trenó da Jamaica, enquanto a nação busca sua primeira medalha olímpica no esporte..

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Fev.06.201805:12

Este ano marca outro marco. A equipe feminina do país competirá nas Olimpíadas pela primeira vez depois de se classificar para os Jogos Pyeongchang. A equipe masculina, no entanto, não se qualificou.

“O bobsled da Jamaica é sobre superar chances incríveis”, disse Chris Stokes, cujo irmão Dudley está trabalhando com a equipe feminina.

“O que eles vêem em nós é eles mesmos. Eles vão, ‘Se eles podem fazer isso, nós podemos fazer isso'”.

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