‘Efeito Sparkle’ dá aos alunos com deficiência a oportunidade de torcer

Quando Sarah Cronk uniu os braços com sua equipe de torcida e entrou no campo para se apresentar sob as luzes da sexta-feira à noite, ela não pôde deixar de pensar que aquele momento poderia definir o resto de sua vida – e fez isso..

O que começou como 12 garotas com e sem deficiências na Pleasant Valley High School em Bettendorf, Iowa, em 2008, se tornou uma organização sem fins lucrativos chamada “The Sparkle Effect”.

a sparkle effect
Sarah Cronk com The Sparkles alguns anos depois de iniciar o time em sua escola.Cortesia do Efeito Sparkle

A agora-23-year-old cresceu assistindo seu irmão, Charlie Cronk, 24, que está no espectro do autismo, luta socialmente, especialmente quando ele começou o ensino médio. Mas quando a equipe de natação do time do colégio convidou Charlie para se sentar com eles no almoço, Sarah notou uma diferença.

“Isso mudou tudo para Charlie”, disse Linda Mullen, mãe de Cronk e diretora executiva do The Sparkle Effect. “De repente, ele tinha um lugar seguro para ir todos os dias.”

Essa história impactou profundamente Cronk e quando ela fez o time do colégio se animar como uma novata, ela queria encontrar uma maneira de os alunos com deficiências poderem se envolver – então ela decidiu fazer algo sobre isso..

RELATED: Assista ao doce momento em que essa garota com síndrome de Down aprende que ela fez um esquadrão de torcida

a sparkle effect
Cronk com seus colegas membros da equipe de torcida em 2008, quando os Sparkles foram formados pela primeira vez.Cortesia do Efeito Sparkle

“É claro que esses estudantes querem a mesma experiência de ensino médio que todo mundo recebe e eles devem poder ter essas oportunidades”, disse Cronk ao HOJE..

Ela começou uma equipe inclusiva chamada “The Sparkles”, que é a primeira equipe inclusiva de torcida do ensino médio de seu tipo. Durante o verão entre o primeiro ano e o segundo ano, a escola permitiu que ela usasse o ginásio para praticar e eles fizeram sua primeira apresentação no primeiro jogo de futebol no outono..

“Eu estava nervoso seria muito grande ou muita pressão, mas todos se levantaram e começaram a aplaudir quando entramos no campo”, disse Cronk. “Eu estava tão orgulhoso de The Sparkles e foi um momento que impactou toda a comunidade”.

Depois desse jogo, houve tanto interesse que Cronk começou a debater como poderia levar o programa para outras escolas da região. Ela começou a angariar fundos através de doações e hoje há mais de 150 equipes inclusivas de torcida e dança em 30 estados.

a sparkle effect
Equipe de torcida na escola secundária de Mercer Island.Cortesia do Efeito Sparkle

Uma vez que a escola manifeste interesse, o The Sparkle Effect envia um treinador para trabalhar com a equipe e seleciona dois capitães para liderar o elenco..

E a cereja no topo? Cada membro da equipe recebe um uniforme gratuito fornecido pela Varsity Spirit, uma organização de vestuário esportivo em Memphis, Tennessee..

RELACIONADOS: ‘Melhor momento da minha vida’: A garota se torna a primeira líder de torcida transgênero da escola

Desde que os Sparkles se apresentaram no primeiro jogo, a escola secundária nunca foi a mesma. Alunos com deficiência estão agora no clube de teatro, na equipe do jornal e participam do coral.

Causar Caf? capacita adultos com autismo

Set.15.201602:44

“Foi uma demonstração visível de aceitação que levou a equipe a começar a pensar de forma diferente”, disse Mullen. “É uma coisa maravilhosa ver escolas aceitarem a aceitação”.

Seu objetivo é continuar crescendo e chegar às escolas em todos os lugares.

“Tem sido um caminho incrivelmente recompensador”, disse Cronk. “Eu não poderia ter feito isso sem todos os estudantes que criaram equipes e se juntaram a nós.”