Da próxima vez que você estiver na Argentina, experimente uma xícara de mate

Os moradores deste país negam, mas para um estranho parece que eles são obcecados – ou viciados – em acasalar.

Mate (pronuncia-se ma-tay) é como um chá de ervas, e em toda parte – da sombra de uma árvore no parque a salas de estar para os bancos traseiros de carros – os amigos desaceleram e dividem o parceiro. Isso é tanto uma experiência social quanto uma maneira de saciar a sede. Ah, e existem regras. (Não há sempre regras! Mais sobre isso depois.)

Primeiro, um alerta para a fobia de germes: O mate é compartilhado do mesmo copo, usando o mesmo canudo, pessoa a pessoa. Por quê? Compartilhando companheiro com um amigo ou um estranho é tudo sobre amizades.

Etiqueta de companheira
Ao beber mate, primeiro uma cuia é embalada perto da borda com as folhas secas. Artisticamente

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colocado nas folhas verdes e galhos é um canudo de prata conhecido como um bombilla.  O cervejeiro adiciona água quase fervendo e, alguns momentos depois, você toma um gole lento e constante do canudo prateado..

Quando está vazio, o cervejeiro pega a cuia e a enche para beber ou para compartilhar com outra pessoa na reunião..

Uma regra: nunca diga “obrigado”. Isso é um grande insulto. Como explica Macarena Preeyra Olazabal, especialista em acasalamento. “Isso sugere que você não quer beber mais e realmente não quer prolongar a amizade.”

Ah, e mais uma coisa – eu fui repreendido pela cervejaria Soledad Olagregui: “Nunca mexa o canudo!” É um insulto para o cervejeiro, sugerindo que não foi preparado corretamente.

De onde vem o mate??
Mate não é um chá; cresce em um arbusto. Vá até a mercearia e, como o café nos EUA, há um longo corredor de opções.

Mate foi fabricado pela primeira vez pelos índios guaranis. Eles aprenderam há muito tempo que era um ótimo estimulante e que, quando estavam com fome, satisfaziam a fome. Estudos sugerem que não há cafeína, mas sim o que os argentinos chamam de “matina”.

Quando os espanhóis chegaram pela primeira vez à Argentina nos anos 1500, os padres jesuítas estudaram seu uso e não apenas descobriram que era de fato um estimulante, mas também uma maneira excelente de evitar que as pessoas bebessem álcool. Os padres promoveram seu uso e tem sido um marco aqui desde.

Não é incomum encontrar pessoas que juram por ele, alegando que isso ajuda o sistema digestivo e magicamente ajuda a manter o peso.

O mate tradicional é consumido sem açúcar, mas cada vez mais a geração mais jovem acrescenta açúcar, mel, às vezes até mesmo uma casca de laranja ou limão. Eu quebrei a tradição e tentei com açúcar. Se eu tomasse esse hábito, o que é improvável, eu provavelmente tenderia para o lado mais doce.

Quer dar uma chance? Enquanto o mate estava disponível apenas na Argentina, no Uruguai, no Brasil e no Paraguai, hoje ele está amplamente disponível nos Estados Unidos. Encontrar a cabaça e a palha “bombilla” pode exigir um pouco mais de trabalho, mas é essencial ter toda a experiência. Não prepare uma xícara como se estivesse tomando chá. Você não será feliz.