Criança estuprada, deixada para morrer recebe justiça 20 anos depois

Mesmo à luz do dia, o campo irregular em Dickinson, Texas, tem uma aparência sinistra sobre isso. Há uma área cortada de forma grosseira com gols de futebol caindo aos pedaços feitos de gravetos cercados por árvores e arbustos.

Mas apesar de sua falta de apelo cênico, Jennifer Schuett visita o campo com frequência. Ela não vem para ver; ela vem lembrar.

“Este poderia ter sido meu lugar de descanso final. Eu venho aqui para me lembrar o quanto sou grato por estar vivo ”, disse Schuett a Jeff Rossen, da NBC News, em uma reportagem que foi ao ar quarta-feira em HOJE.

Schuett tinha apenas 8 anos de idade quando foi estuprada e deixada para morrer naquele campo, sua garganta cortada de orelha a orelha. Isso foi há quase 20 anos, em 20 de agosto de 1990.

Schuett se lembra de tudo. Durante anos, foi porque ela não queria esquecer nada que pudesse levar à prisão do homem que fez uma coisa tão horrível com uma menina inocente. Durante todo esse tempo, ela fez com que os investigadores nunca deixassem o caso ficar frio..

Sua motivação era simples. Era, ela disse a Rossen, “Pensando em crianças, adultos, qualquer um que pudesse ser vitimizado por ele”.

Pista de 20 anos de idade

A determinação de Schuett finalmente valeu a pena. No ano passado, a nova tecnologia de DNA permitiu que amostras fossem coletadas de evidências coletadas no local há 20 anos. Naquela época, os vestígios de DNA eram muito pequenos para produzir um resultado. Hoje, os cientistas podem obter um perfil de DNA de uma única célula humana.

Consultando um banco de dados do FBI, a polícia de Dickinson encontrou uma partida. O suspeito era um soldador de 40 anos de North Little Rock, Arkansas, com uma esposa e três filhos. Seu DNA estava no arquivo porque ele havia sido acusado em 1996 de sequestro, agressão sexual e ameaça de matar uma mulher no Arkansas. Ele foi condenado pela acusação de seqüestro e passou três anos na prisão, ganhando liberdade condicional em fevereiro de 2008..

O nome do homem era Dennis Earl Bradford. Sob interrogatório, ele confessou sequestrar, estuprar e tentar matar Jennifer Schuett.

“Não há um dia que passe, nem um único dia, que eu não vejo esse bebê”, disse Bradford à polícia em uma voz embargada de emoção..

Ele então resumiu seu crime hediondo em apenas algumas frases. “Eu puxei aquela menininha da janela dela. Ela estava em pânico. Ela estava chorando por sua mãe. Eu disse a ela que tudo ficaria bem. Eu tirei aquela menina e a estupri e cortei sua garganta ”, disse ele em fitas de interrogatório que foram ao ar pela primeira vez em HOJE..

Deixado para morrer

É a mesma história que Schuett vinha contando há 19 anos. Aos oito anos de idade, ela tinha medo do escuro e preferia dormir com a mãe. Mas na noite do crime, ela disse à mãe: “Só porque eu amo você, mamãe, vou dormir na minha cama esta noite.”

Ela adormeceu com a luz acesa, tornando visível o interior do seu quarto da rua. Logo, seu sono tranquilo seria quebrado.

Schuett não sabe o que aconteceu depois, mas pega sua narrativa no campo.

“A próxima coisa que me lembro depois disso é que ele me arrastou por este campo pelos meus tornozelos”, disse Schuett. “Aparentemente, ele me sufocou inconsciente ou me estrangulou inconsciente. Me estuprou. E então ele cortou minha garganta de orelha a orelha e me deixou neste campo para morrer.

Ela estava nua e deitada de costas em cima de um ninho de formigas de fogo. Cerca de 14 horas depois, ela acordou, coberta de formigas de fogo, mas quando ela tentou se mover, ela não conseguiu, sua força drenada com seu sangue. Ela tentou gritar, mas nenhum som saiu; sua caixa de voz tinha sido cortada.

Rossen perguntou se ela achava que ia morrer.

“EU sabia Eu ia morrer “, respondeu Schuett.

Mas a garotinha era mais dura do que se poderia imaginar. As crianças que vieram brincar no campo a encontraram. Ela foi levada para um hospital em estado crítico. Uma cicatriz no pescoço marca o local onde um tubo de respiração foi inserido para mantê-la viva.

“O médico disse que eu nunca mais falaria. E isso não poderia estar mais longe da verdade, porque hoje em dia é difícil fazer com que eu fique quieto “, disse ela com uma risada.

Ela cresceu e seguiu com sua vida, mas continuou voltando à conclusão de que seu agressor ainda estava livre. Ela até foi ao “America’s Most Wanted” em um esforço para levá-lo à justiça.

Assim que conseguiu, depois do ataque, deu aos artistas da polícia uma descrição detalhada de Bradford. A imagem que eles desenharam revelou-se notavelmente precisa. Mas ninguém nunca encontrou Bradford até que a correspondência de DNA foi feita.

Pessoas que conheciam Bradford disseram a repórteres que não acreditavam que ele fosse a mesma pessoa que poderia cometer um crime tão indescritível. Seu empregador disse aos repórteres que Bradford trabalhou na mesma empresa por 10 anos e “mudou sua vida”.

Schuett não consegue entender como ele pode viver tanto tempo com tal segredo.

“Isso só me faz pensar como ele não poderia ter confessado mais cedo”, disse ela. “E por que você quer viver com um segredo assim? Eu acho que isso deixaria alguém louco. ”

Mensagem para o atacante

Embora Bradford estivesse sob custódia e tivesse confessado, um último fim solto permaneceu. A capacidade de Schuett de ter filhos naturalmente foi destruída quando foi estuprada. Sua vida mudou para sempre. Ela queria desesperadamente enfrentá-lo no tribunal em sua sentença e desabafar-se.

Ela até escreveu a declaração de impacto da vítima.

“Você escolheu a menina errada de 45 libras e 8 anos para tentar assassinar”, escreveu ela. “Porque há 19 anos eu penso em você em um único dia e ajudo a procurar por você. E todos os anos que se passaram me deram mais força e impulso para quando eu finalmente estaria cara a cara com você, como sou hoje. ”

Rossen perguntou o que ela esperava realizar.

“Para mostrar a ele que ele não venceu, e que eu sou um forte sobrevivente, e que suas intenções de me matar não foram seguidas”, respondeu Schuett, lutando contra as lágrimas. “E para mostrar a ele o quanto sou forte e mostrar a outras vítimas que, não importa quais obstáculos você encontre ou por quanto tempo tenha que esperar, desde que você seja forte e determinado, possa conseguir a justiça que quiser.”

No último ato violento de sua vida, Bradford se enforcou em sua cela na semana passada antes que ela tivesse a chance de dizer a ele como ele não conseguiu extinguir sua vida ou seu espírito.