Casal de mergulho sobrevive 24 horas em águas abertas

Depois de ficar impotente no Golfo do México por mais de um dia inteiro, um casal de meia-idade da Flórida teve que enfrentar uma dura verdade: se não fossem resgatados em breve, eles acabariam como o casal em “Open Water”. o filme de 2004 sobre um homem e uma mulher que são deixados para trás por seu barco de mergulho e acabam como isca de tubarão.

Felizmente para Timothy e Paula Allen, dois irmãos adolescentes estavam no lugar certo na hora certa para dar à sua história um final feliz.

Depois de serem apanhados em uma corrente durante um mergulho que os separava de seu barco, os dois passaram a tarde e a noite e depois na manhã seguinte esperando em crescente desespero, esforçando-se sem sucesso para chamar a atenção de um dos barcos passando sem vê-los.

“Nossa última chance”Finalmente, sofrendo de hipotermia e desidratação, com alucinações brincando com os olhos, eles viram um barco ancorado que acharam que poderiam alcançar..

“Eu disse ao meu marido que esta é a nossa última chance. Se não fizermos isso, vamos morrer ”, disse Paula Allen, de 48 anos, à Meredith Vieira de HOJE em Nova York, na terça-feira, ao relatar a dolorosa provação. Juntando-se a ela estava seu marido, Timothy; os dois garotos que os salvaram, Patrick Pinder Jr. e Garrett Pinder, e o pai dos meninos, Patrick Pinder Sr.

Os Allens estavam mergulhando há cerca de dois anos. No sábado, 9 de maio, eles partiram sozinhos em seu barco de 24 pés, dirigindo-se ao Golfo do México para um dia de diversão. Mas, Timothy Allen admitiu a Vieira, eles violaram duas regras básicas de segurança para mergulhadores: Eles não trouxeram outra pessoa para manobrar o barco enquanto estavam debaixo d’água, e eles não arquivaram um plano de mergulho ou contaram a ninguém na costa onde eles estavam indo.

“Sou um policial e a grande coisa que pregamos é não nos tornarmos complacentes”, disse Timothy Allen, 52, a Vieira. No entanto, isso é exatamente o que ele fez.

Afastando-se
Quando os Allens surgiram após o mergulho, viram que uma corrente forte os havia puxado para longe de seu barco. Cansados ​​de seu mergulho, eles não conseguiram combater a corrente para voltar à segurança e foram levados para o Golfo do México.

Eles assistiram pelo menos quatro barcos passarem por eles. A maioria estava a uma milha ou mais de distância, longe demais para poder ver dois mergulhadores flutuando nas ondas e ondas. Mas um passou entre 35 e 50 pés – tão perto que os Allens puderam ver uma mulher com uma criança em pé no vaso de costas para eles..

Embora nunca tenham visto um tubarão, o pensamento de um ataque foi sempre com eles, e Paula agarrou uma arma de fogo durante a noite – seu cobertor de segurança.

Imagem: Paula and Timothy Allen
Timothy e Paula Allen

De manhã, ambos estavam sofrendo de sua longa exposição na água. Mas Timothy, que usava duas roupas de mergulho, não era tão frio quanto sua esposa, que usava apenas uma. Ambos sabiam que estavam ficando sem tempo.

Finalmente, Timothy pensou ter visto um barco amarrado a uma bóia e colocado uma bandeira de mergulho a cerca de 10 quilômetros de distância..

“Era provavelmente meio dia no segundo dia. Comecei a ter alucinações e a ver coisas que não estavam lá ”, disse Timothy. “Eu não confiei nos meus olhos, então eu tive que confirmar com Paula.”

Quando sua esposa confirmou que havia um barco, eles decidiram nadar até ele. A corrente que eles estavam andando estava correndo cerca de 5 km / h, estimou Timothy, e estava indo direto para o barco ancorado. Ele imaginou que se um dos barqueiros estivesse fazendo dois mergulhos, isso daria a eles duas horas para cobrir a distância – apenas o tempo suficiente.

‘Você salvou minha vida’O barco pertencia a Patrick Pinder, que saíra para dar um mergulho com seus filhos, Patrick Jr., 18, e Garrett, 17. Enquanto os meninos cuidavam do barco e faziam snorkel, Patrick, pai, estava embaixo d’água..

Os Allens haviam nadado até 100 a 150 jardas do barco dos Pinders quando os meninos avistaram os dois mergulhadores e perceberam que algo estava errado..

“Era como se eles estivessem em perigo”, Garrett disse a Vieira. “Sabíamos que precisávamos ajudá-los”.

Mas eles não sabiam o quão desesperados eram os Allens até que desataram o barco e viajaram de carro para ajudá-los.

Paula Allen estava fraca demais para fazer qualquer coisa. Quando os meninos chegaram, ela olhou para eles e disse: “Oh meu Deus, você salvou minha vida”.

Imagem: Patrick and Garrett Pinder
Patrick e Garrett Pinder

“Foi chocante quando disseram isso”, disse Patrick Jr. a Vieira. “Logo depois, nós os ajudamos a tirar o equipamento e os colocamos no barco.”

Os Allens estavam a bordo e a salvo quando Patrick Sr. apareceu. Quando ele olhou em seu barco, ele teve dificuldade em descobrir o que tinha acontecido. “Eu tinha alguns convidados no meu barco e não sabia de onde eles vieram”, disse ele ironicamente a Vieira..

Ele ligou para a Guarda Costeira, que veio transportar os Allens para um hospital. Timóteo estava em boa forma, mas sua esposa, que sofre de pressão alta, foi mantida por vários dias para se recuperar..

O barco dos Allens foi recuperado, e eles disseram que continuarão mergulhando – embora Timothy Allen tenha dito que aprendeu a lição e não iria sair novamente sem apoio, nem sem avisar às pessoas em terra aonde elas estavam indo e quando esperavam retornar.

Os irmãos Pinder, enquanto isso, estão sendo saudados como heróis. Seu pai não argumentou com essa avaliação.

“Fiquei muito orgulhoso deles”, disse Patrick. “Eles fizeram as coisas certas”.