Bem-vindo à ilha secreta de um gênio excêntrico

Na honrosa nação insular de North Dumpling, Ben Cohen e Jerry Greenfield, da Ben & Jerry’s, presidem como Ministros do Sorvete, enquanto outros notáveis ​​detêm títulos como Ministro do Brunch e Ministro do Nepotismo. O North Dumpling tem sua própria constituição, emite seus próprios vistos e imprime sua própria moeda, que tem a aparência de seu mais famoso (apenas OK) residente.

Mas enquanto sua ilha muito privada na costa de Connecticut pode ter seus caprichos, o renomado inventor Dean Kamen quer mostrar ao mundo a diversão na funcionalidade. Ele criou o reino mais neutro em carbono do planeta – “carbono-negativo”, na verdade. E ele espera inspirar os jovens a seguirem sua liderança na busca de inovação, para que eles também possam se tornar governantes da ilha – ou pelo menos os mestres de seus destinos..

“Ciência e tecnologia, engenharia e inovação são para todos”, disse Kamen a Matt Lauer na quinta-feira de hoje. “É extremamente importante; é acessível, é divertido – e você pode ganhar uma fortuna. ”

Thomas Edison conhece Bruce Wayne
Kamen, de 59 anos, fez sua própria fortuna mal saindo do ensino médio, um inventor autodidata que produziu cerca de 440 produtos patenteados. Muitos transformaram o mundo, da bomba de insulina e de uma cadeira de rodas todo-o-terreno a sistemas portáteis de purificação de água e próteses robóticas. É claro que outros, como sua scooter elétrica de auto-equilíbrio Segway, tornaram-se mais um fenômeno da cultura pop do que um grande impulso para sua carteira..

Ao longo do caminho, Kamen se tornou um dos principais engenheiros eletromecânicos do mundo, saudado como um cruzamento entre Thomas Edison e Bruce Wayne por sua propensão a inventar “quem teria pensado nisso?” Dispositivos como Wayne concebeu para seu alter ego do Batman..

E é no North Dumpling Island que tudo vem junto. Kamen desembolsou US $ 2,5 milhões em 1986 para comprar o minúsculo trecho de grama e cascalho de 2 acres em Long Island Sound. Quase imediatamente, ele começou a bater cabeça com as autoridades locais da cidade de Southold, N.Y., que tem jurisdição sobre a ilha..

Kamen queria instalar uma turbina eólica para gerar energia para o North Dumpling, mas as autoridades locais não estavam conseguindo. “Com uma pequena casa na ilha, eles decidiram que era residencial”, disse Kamen à revista New York House. “Eles disseram: ‘Você não pode construir nenhuma estrutura ou casa com mais de 40 pés de altura sem variação’. E eu preciso de uma torre de 30 metros”.

‘Lord Dumpling’
A solução de Kamen foi separar-se não oficialmente dos Estados Unidos, e ele até conseguiu seu amigo, o então presidente George H.W. Bush, para jogar junto. Bush assinou um pacto de “não-agressão” com a nação de North Dumpling, e Kamen começou a criar seu reino.

A ilha tem sua própria marinha (consistindo de um barco), um mini-Stonehenge de misteriosos monólitos e uma constituição artificialmente intemperizada em exibição. North Dumpling também tem sua própria bandeira, hino nacional e jornal, o North Dumpling Times. Ao chegar na ilha, os visitantes recebem um visto que fornece espaços para os candidatos fazerem marcas de identificação tanto no rosto quanto nas nádegas. Para o registro, Kamen é chamado de “Lord Dumpling” ao presidir sua nação insular.

Mas apesar do capricho, há negócios sérios à mão. Kamen recebeu sua variação para construir sua turbina eólica pessoal. Essa turbina, juntamente com o uso de painéis solares, fornece à ilha todo o seu poder. Ele substituiu toda a iluminação da ilha por LEDs, o que reduziu seu consumo interno de energia em 70%..

Kamen admite que usa a alegria para atrair a atenção para o que ele considera seu trabalho mais importante: inspirar os outros a pensar fora da caixa no desenvolvimento de novas formas de viver uma vida melhor. “Eu acho que as pessoas assumem que o contador, o advogado ou até mesmo os engenheiros se levantam todos os dias e caminham em alguma carreira, mas [que] eu sou um cara maluco e frenético que vai de uma coisa boba para outra” ele disse ao jornal Telegraph de Londres, comparando a concepção popular de si mesmo a Willy Wonka. De fato, ele acrescentou, “a maior parte da minha vida é um trabalho duro e focado em tentar fazer coisas que são difíceis de fazer”.

Talvez sua tarefa mais difícil seja fazer com que uma nova geração seja ligada à ciência. Kamen fundou a FIRST (For Inspiration and Recognition of Science and Technology), que patrocina jogos científicos competitivos para alunos de escolas de todo o mundo. Ele está levando sua inovação para a televisão, lançando o programa “Dean of Invention” no canal Planet Green esta semana.

Kamen espera que através de todos esses esforços, ele possa ajudar a América a manter sua proeminência. “Estou preocupado, porque a menos que este país mantenha sua liderança em inovação no mundo, não permaneceremos como um país com alto padrão de vida, alta qualidade de vida, saúde, educação”, disse ele à Lauer na quinta-feira..

“Nós tomamos [a ciência] como garantida ultimamente, mas temos que criar uma geração de crianças tão apaixonadas pela inovação quanto pelo futebol”, acrescentou..

“Dean of Invention” estréia sexta-feira às 10 da noite ET no Planeta Verde.

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