As primeiras romãs fora de época chegam às lojas

Até recentemente, os amantes da romã americana podiam se satisfazer com suas sementes vermelhas por menos da metade do ano. Agora, a moderna fruta fresca que está cheia de benefícios para a saúde estará disponível nos Estados Unidos durante o ano todo.

Mais de mil libras de sementes de romã chegaram na semana passada da Índia, no mercado de produtos atacadistas Hunts Point, no Bronx. Eles rapidamente apareceram nos mercados de varejo em Nova York, Nova Jersey e Connecticut – e se esgotaram em um dia.

“Eu vi modismos para todos os tipos de frutas, como kiwi e mirtilos, mas não assim – eles continuam crescendo e não chegam ao pico”, disse Kevin Day, um especialista em romã da Universidade da Califórnia, em Davis..

Como mirtilos, cranberries e chá verde, romãs são consideradas saudáveis ​​porque são carregadas com antioxidantes, que protegem as células dos danos causados ​​por compostos chamados radicais livres..

Romãs – mais ou menos do tamanho de uma maçã, com uma pele espessa e avermelhada e centenas de sementes embutidas em uma dura polpa branca – crescem em climas temperados no outono e inverno. A oferta interna dos EUA vem em grande parte do Vale de San Joaquin, na Califórnia, aumentada pelas importações de Israel, Turquia, Líbano, Grécia e México..

No passado, romãs frescas desapareciam das lojas dos EUA na primavera e no verão. Enquanto o fruto prospera no Hemisfério Sul e na Índia, esses países não o exportaram em grande quantidade até a semana passada..

Mesmo agora, o Departamento de Agricultura dos EUA não permitirá que romãs da Índia sejam importadas como um fruto inteiro, devido a riscos de saúde de possíveis pragas, então processadores lá removem as sementes, que são então levadas em contêineres refrigerados para os Estados Unidos..

Nicholas Kotsianas, gerente do mercado do Jardim do Éden em Manhattan, ficou em êxtase quando as primeiras sementes fora de época chegaram na semana passada..

“É como moda, é toda a raiva”, disse ele. “Mas isso está aqui para ficar.”

Um dia depois que ele conseguiu 100 libras de sementes, sua loja esgotou apesar do alto preço: US $ 5,99 por um recipiente plástico de 4,4 onças. Ele imediatamente pediu mais 100 libras.

Não são apenas as sementes que são populares. As vendas anuais de suco de romã vendidas pelo POM da Califórnia aumentaram de US $ 12 milhões por ano em 2003 para mais de US $ 100 milhões..

Nos últimos dois anos, “as romãs explodiram em consumo à medida que o público descobriu os benefícios para a saúde”, disse Dorn Wenninger, vice-presidente da divisão internacional do importador S. Katzman Produce.

O Fairway Market, uma mercearia gourmet com quatro lojas na área de Nova York, geralmente vende cerca de 10.000 libras de romãs inteiras por semana durante a temporada de pico dos EUA. Na semana passada, a Fairway comprou 300 libras da remessa.

“Tentamos atender à demanda – por isso, compramos o quanto está disponível”, disse Peter Romano, diretor de produtos da Fairway..

Até poucos anos atrás, apenas cerca de 5% dos americanos já haviam provado romãs.

Agora, com seus benefícios para a saúde em todos os lugares, desde estudos científicos até a mídia, a romã vem surgindo nos lugares mais inesperados – infundindo xampu, chá, trufas, sorvete e até gomas de mascar e cerveja. Mais comumente, as sementes são usadas em saladas e marinadas e para enfeitar outros pratos.

Kotsianas usa suco de romã para o esmalte de presunto e as sementes frescas com rúcula e parmesão em saladas.

“Essa pequena crise é interessante para o paladar”, disse ele.

Loading...