A vida voltando ao normal para Ben Ownby

Um ano depois que seu filho e outro menino seqüestrado foram resgatados de um pedófilo, Don e Doris Ownby estão trabalhando duro para dar a ele uma infância tão normal quanto possível, dado o que ele passou e a intensa cobertura da mídia sobre o caso..

“Tentamos colocar as coisas de volta ao normal, tanto quanto possível”, disse Doris Ownby à co-apresentadora do HOPE Meredith Vieira em Nova York. “Apenas deixe-o fazer o que um adolescente normal faz. Conseguimos um celular para ele logo depois que ele voltou e agora ligamos para ele e descobrimos onde ele está e o que está acontecendo. ”

O marido dela admitiu que não é fácil.

“Você tenta não se preocupar”, disse Don Ownby. “Você quer que ele seja o mais comum possível. Você não quer que ele tenha que se preocupar com o que está acontecendo. Está no fundo da sua mente o tempo todo – “Onde ele está? Ele está seguro?

Terça-feira marcou um ano desde que Ben Ownby desapareceu com a idade de 13 anos, enquanto voltava da escola em Beaufort, uma cidade rural no condado de Franklin, a 96 km a sudoeste de St. Louis, Missouri..

O caso altamente divulgado foi resolvido quatro dias depois, quando Ben foi encontrado junto com Shawn Hornbeck, que estava desaparecido há mais de quatro anos, no apartamento de um gerente de pizzaria de 41 anos, Michael Devlin..

Hornbeck, de Richwoods, Missouri, havia desaparecido em 6 de outubro de 2002, enquanto andava de bicicleta para a casa de um amigo.

Torturado e ameaçado de morte, Hornbeck permitiu que Devlin o apresentasse como seu filho por mais de quatro anos. Quando as buscas convencionais não conseguiram encontrá-lo, os médiuns foram chamados, alguns dos quais relataram que Hornbeck, que tinha 11 anos na época de seu desaparecimento, estava morto..

Em outubro passado, Devlin se declarou culpado de seqüestrar Ben. Em dezembro, Devlin, que havia sido acusado em tribunais estaduais e federais, estava no tribunal pela última vez, tendo sido condenado após culpado por inúmeras acusações, incluindo abuso sexual e seqüestro, a 74 sentenças de prisão perpétua e 170 anos de prisão..

Pais dando tempo a Ben, espaço

A conselho de psicólogos que trabalharam com eles e seu filho, os Ownbys não falaram com Ben sobre o que aconteceu com ele durante seus quatro dias com Devlin..

“Isso virá quando ele quiser”, disse Doris Ownby a Vieira..

Eles também não tiveram contato com os Hornbecks ou seu filho.

“Havia muita coisa acontecendo que não deixaria isso acontecer”, disse Don Ownby..

O Departamento de Justiça dos EUA relata uma média de 2.185 crianças desaparecidas por dia – quase 800.000 ao longo do ano. Destes, pouco mais de 260.000 são vítimas de seqüestros. A maioria – 204.000 – é seqüestrada por membros de suas próprias famílias, geralmente em batalhas de custódia. Outros 58 mil são vítimas de sequestros não familiares, mas apenas 115 são vítimas do que os agentes da lei chamam de sequestros “estereotipados”, em que a criança é raptada por alguém que não conhece ou por um pequeno conhecimento. de 50 milhas e são mantidos para resgate, mantidos permanentemente ou mortos.

Os Ownbys envolveram-se com organizações que oferecem apoio a outras pessoas cujos filhos foram sequestrados.

“Sentimos que era importante para nosso benefício, assim como para os outros, que nos envolvêssemos e tentássemos ajudar as pessoas tanto quanto pudermos”, disse Doris Ownby. “Queríamos devolver o que eles nos deram. É inacreditável o número de crianças que ainda estão desaparecidas e não têm o resultado feliz que tivemos. ”

Ben Ownby estava no estúdio HOJE enquanto seus pais conversavam com Vieira, mas não participaram da entrevista. Ele cresceu meio pé mais alto desde que chegou em casa, e ele veio na câmera para aceitar uma mochila da Força Aérea do Today Show. Seu tinha sido mantido como evidência no caso pelo FBI e não foi devolvido.

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