A famosa Joy Johnson, de 86 anos, morre um dia após a Maratona de Nova York

Imagem: Al Roker talks with Joy Johnson on the plaza
Al Roker, do Today, conversou com a maratonista Joy Johnson, de 86 anos, no Rockefeller Plaza, na segunda-feira. Johnson morreu mais tarde naquele mesmo dia.Hoje

Ela era uma vencedora, uma competidora implacável e, como convém a seu nome, um prazer estar por perto. Joy Johnson, 86, que fez sua 25ª Maratona de Nova York no domingo, morreu um dia depois no Hospital Bellevue, em Manhattan..

Johnson tinha caído e batido a cabeça em torno da 20 milhas da maratona, recusou uma viagem ao hospital e, como era característico dela, continuou a corrida com o rosto e a cabeça enfaixados para parar o sangramento..

Viúva e ex-professora de ginástica de San Jose, na Califórnia, Johnson não começou a correr até os 59 anos. Ela tinha em média três maratonas por ano, corria de 25 a 50 quilômetros por semana e fazia colchas de suas camisas de corrida..

Este ano, ela terminou a maratona de Nova York em menos de oito horas e com uma horda torcendo por ela, graças a um perfil do Wall Street Journal de 2008 que a tornou uma celebridade entre os fãs de corrida. Como Johnson fez todos os anos da maratona, ela visitou HOJE na manhã de segunda-feira para se reconectar com seu amigo Al Roker, que ao longo dos anos a procurou na multidão para um rápido oi e um abraço ou um beijo na bochecha. Ela voltou esta semana, tendo ela conversando com Roker.

“Ela considerava todo mundo sua amiga”, sua filha, Diana Boydston, disse ao TODAY.com. “Eu acho que ela ficaria feliz com esta cadeia de eventos: para correr sua amada maratona de Nova York, fale com seu amigo Al, esteja lá com sua irmã Faith. Ela disse a todos que ela os amava antes da corrida e estava em paz. ”

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Nov. 05.201300:01

Depois de sair HOJE, Johnson disse à irmã que estava cansada e com frio, então voltaram para o quarto no Roosevelt Hotel para permitir que ela descansasse. Ela nunca acordou.

“Ela morreu do jeito que queria”, disse seu amigo e companheiro de corrida Will Sanchez, de Nova York, que a conheceu em um acampamento em Lake Tahoe, em 2008. “Ela estava determinada a correr até cair. Isso dá algum conforto, algum fechamento para sua família. Ela fez do jeito dela.

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Seu melhor tempo na maratona, em 1999, foi de três horas, 55 minutos e 30 segundos. A idade tinha diminuído seus tempos de corrida, mas não seu entusiasmo – e certamente não seu sorriso. “O nome dela a descreveu como um ‘T'”, disse Sanchez. “Toda vez que ela entrava em uma sala, a sala se iluminava, por causa do sorriso, da energia em seus passos, do brilho nos olhos dela. Todos gravitaram em sua direção.

Johnson cresceu em uma fazenda de gado leiteiro em Minnesota e ensinou educação física em Duluth, Minn., Por alguns anos antes de se cansar do frio. Ela mudou-se para a área da baía da Califórnia e ensinou em várias escolas. Ela se casou com um viúvo com quatro filhos e se aposentou aos 56 anos..

No começo, ela começou a andar para se exercitar. Ela então se formou para correr, correu um 10K, e então disse que sim quando um amigo sugeriu que eles corressem a Maratona de Nova York..

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“Quando cruzei a linha de chegada no Central Park, soube que isso seria o que eu faria o resto da minha vida”, disse Johnson a um repórter do San Jose Mercury News em 2011. Ela voltou para casa carregada de troféus, o que ela faria logo escondi em uma caixa. Mas seu marido, o Dr. Newell Johnson, especialista em medicina interna, insistiu para que eles fossem exibidos na cornija da sala de estar. Ele morreu em 1999. “Se meu marido estivesse vivo, ele ficaria muito orgulhoso”, disse ela ao Wall Street Journal. “Provavelmente não seria capaz de suportá-lo.”

Johnson foi destaque na edição Runner de “Sopa de Galinha para a Alma”, em uma entrada escrita por Sanchez intitulada “Correndo com Alegria”. E todos os dias ela respeitava a escrita bíblica que mantinha na parede da cozinha: “Mas eles que esperam porque o Senhor renovará sua força. Eles devem subir com asas como águias. Eles correrão e não se cansarão, andarão e não desmaiarão. ”

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Em 2011, ela disse ao USA Today: “Eu quero continuar correndo o máximo que puder e cair no meu tênis quando chegar a hora”.

Uma mulher de sua palavra, isso é exatamente o que ela fez.

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