Waarom viel tijger Roy Horn aan?

De tijger-honger-theorie was uitgesloten. En er was geen bewijs dat het dier opzettelijk werd geprovoceerd door iemand in het publiek, of dat een terrorist het bespeurde met een gedragsveranderende geur, of dat het werd losgewrikt door een vrouw met een bijenkorfkapsel.

Maar federale onderzoekers weten nog steeds niet wat leidde tot een Bengaalse tijger om illusionist Roy Horn van Siegfried & Roy aan te vallen tijdens een uitvoering bijna twee jaar geleden.

Het eindrapport van het Amerikaanse ministerie van Landbouw van 28 september en bestaande uit het interne onderzoek van het Mirage hotel-casino, een politie-onderzoek en getuigenverklaringen in Las Vegas, werd verkregen door The Associated Press via een verzoek om informatie uit de Freedom of Information Act..

De zaak werd uiteindelijk eind vorig jaar afgesloten met geen officiële bepaling van wat het dier verjaagd, genaamd Montecore.

De 380-pond witte tijger zonk zijn tanden in de nek van Horn en sleepte hem weg van het podium voor een geschokt publiek 3 oktober 2003, bij de Mirage. Het dier beschadigde een slagader met zuurstof naar de hersenen van de tovenaar en verpletterde zijn luchtpijp.

De aframmeling die Horn verliet, 60, verlamde gedeeltelijk en eindigde de langlopende “Siegfried & Roy” -productie, een van de meest succesvolle shows in de geschiedenis van Las Vegas.

“Detectives waren niet in staat om te bepalen wat Montecore deed afwijken” van de wet, zei Las Vegas-politie in haar rapport.

In het uitgebreide verslag van de verwoesting meldde het rapport van 233 pagina’s dat de bijna 7-jarige tijger inderdaad Horn aanviel. Nergens concluderen onderzoekers dat de tijger de entertainer probeerde te helpen nadat hij hem had neergeslagen – ondanks de bewering van Horn en anderen dat het dier hem alleen maar hielp.

Onderzoekers verkenden verschillende andere theorieën die door het casino en anderen waren voorgeschoten.

Een dierenarts die Montecore onderzocht na het verwonden zei dat het dier normaal leek, en het USDA-rapport zei dat het dier op schema was gevoerd.

Terrorisme? Dierenrechtenactivisten?

Detectives met de eenheid voor binnenlandse veiligheid van de politie van Las Vegas werden aan de zaak toegewezen vanwege enkele van de gesuggereerde scenario’s – onder meer dat dierenactivisten de aanval uitlokten of dat het een daad van economisch terrorisme tegen Las Vegas was.

MGM Mirage-woordvoerder Alan Feldman zei dat het resort autoriteiten wilde laten kijken naar de mogelijkheid dat iemand opzettelijk de tijger afleidde, aangezien het dier 2000 keer zonder incident had gepresteerd.

Hij zei dat het casino overspoeld werd met e-mails zoals deze die de USDA in zijn rapport heeft opgenomen: “Als er audio en video van de tijgeraanval is, moet deze geanalyseerd worden voor ver-UV en of hoge ultrasonics, evenals andere triggert dat misschien het werk is van een terrorist die streeft naar een opvallend GAY doelwit. “

De politie van Las Vegas zei ook dat er geen bewijs was dat een vrouw met een “bijenkorfkapsel” de tijger afleidde of dat deze was besproeid met een geur die het dier wild joeg.

“Aan het einde van dit alles hebben we geen reden,” zei Feldman.

De manager van Horn en zijn zakenpartner, Siegfried Fischbacher, hebben niet onmiddellijk berichten teruggestuurd voor commentaar.

Het USDA-rapport biedt nieuwe details over de volgorde van gebeurtenissen voor en na de aanval. Er stond dat een medewerker van de show de staart van de tijger trok, op het dier sprong en het bij de mond pakte om te proberen het hoorn los te maken. Tegelijkertijd bespoot een andere medewerker Montecore met een koolstofdioxidecanister. De tijger liet eindelijk los.

In zijn eindrapport zei de USDA dat de show “Siegfried & Roy” het publiek niet beschermde omdat het geen barrière had die de exotische dieren van de menigte scheidde.

“De grote katten konden gemakkelijk van het podium en in het publiek zijn gesprongen”, zei USDA-official Robert M. Gibbens, die een eerdere voorstelling bijwoonde..

De USDA gaf een brief van niet-naleving aan het productiebedrijf van de illusionisten, S & R Productions, maar de waarschuwing bevatte geen straffen.

Het is niet duidelijk waarom de USDA het bedrijf niet eerder heeft geadviseerd over het oprichten van een barrière. Het agentschap voerde sinds medio december 2002 ten minste vier routine-inspecties uit bij de Mirage. De USDA reageerde niet onmiddellijk op een e-mail voor commentaar.