Waar zijn ze nu? Olympisch schaatser Dan Jansen reflecteert op de overwinning van 1994

De reis van Dan Jansen naar goud kwam na het verpletteren van Olympische verliezen en een verwoestende persoonlijke tragedie.

Een van de grootste schaatsers van zijn generatie, Jansen greep het goud in de laatste race van zijn Olympische carrière, tijdens de Spelen in Lillehammer, Noorwegen in 1994.

VANDAAG bezocht de glorie opnieuw met Jansen tijdens een bezoek dat de aftrap gaf van de “Where Are They Now?” -Serie van de Amerikaanse Olympische atleten die trots hun land vertegenwoordigden.

Speedskater Dan Jansen blikt terug op zijn gouden medaille Olympisch moment

Feb.05.201803:52

Jansen’s weg naar de finish was gevuld met hobbels. In 1988, de ochtend dat hij zou deelnemen aan de 500m op de Calgary Games, ontdekte Jansen dat zijn zus Jane was gestorven aan leukemie. Hij racete nog die dag maar viel. Hij struikelde ook in de competitie van 1.000 meter.

“Ik was er klaar voor en fysiek daar maar mentaal was ik dat niet,” vertelde Jansen aan Savannah Guthrie van TODAY. “Ik zei:” Ik zou voor je winnen. “Dat deed ik duidelijk niet, maar ik heb uiteindelijk voor haar gewonnen.”

Dan Jansen's late sister Jane
Dan Jansen’s overleden zus, Jane, die in 1988 stierf aan leukemie, net voordat hij zou deelnemen aan de Olympische Spelen.VANDAAG

Maar het kwam vier jaar later niet op de Winterspelen in Albertville, Frankrijk, waar Jansen in beide races opnieuw struikelde en geen medaille behaalde.

“Er is een beetje gênant als een atleet. Het doet pijn als de dingen niet gaan zoals ze zouden moeten zijn, “zei hij. “Het was niet meer zo ongeveer de gouden medaille. Ik wilde er echt naartoe gaan en mezelf bewijzen dat ik dit kan. “

In 1994 voelde Jansen alle ogen op hem gericht in Lillehammer. Hij was de snelste man ter wereld op skates – maar gleed opnieuw uit in de 500m race. Zijn doorzettingsvermogen leverde vijf dagen later zijn vruchten af, toen hij het goud pakte op de 1000m.

“Ik herinner het me fysiek vanbinnen, alsof ik het bijna kan voelen – hoe goed het voelde”, zei hij over wat misschien wel de meest emotionele overwinning was van de Olympische Spelen van dat jaar..

Dan Jansen's with his daughter for his victory lap.
Dan Jansen krijgt zijn dochter Jane overhandigd, vlak voordat hij haar meeneemt voor zijn overwinningsronde in 1994.VANDAAG

“Tot op de dag van vandaag denk ik niet dat ik me ooit zo patriottisch heb gevoeld – trots,” zei hij. “Ik was zo blij, voor mijn familie dat ze het konden vieren. Tegen Jane keek ik op en gaf haar een klein saluut. “

De oudste dochter van Jansen, die hij trots tijdens zijn gedenkwaardige overwinning in Lillehammer vervoerde, heet Jane na de zuster die hij verloor.

1994 Olympics - Speed Skating
Dan Jansen schaatst een overwinningsronde met zijn dochter Jane nadat hij goud won in het 1000 meter lange evenement op de Olympische Spelen van 1994.Getty Images

“Totaal ongepland, maar het meest bijzondere deel van alles”, zei hij over het dragen van zijn dochter die dag op het ijs. “Begon met zus Jane en nu eindigt het met dochter Jane. Gewoon geweldige herinneringen. “

Jansen blijft zijn zus eren met de Dan Jansen Foundation en zijn jaarlijkse liefdadigheidsgolfevenement om gezinnen met kanker te helpen.

VANDAAG op de Olympische Spelen van 2018

Feb.02.201800:21