Waar is Jessica McClure nu?

USA Today noemde onlangs de 25 mensen wier leven de Amerikanen het meest in de afgelopen kwarteeuw heeft geraakt. Een van hen was Jessica McClure, het kleine meisje dat in de put viel.

Ze is nu 21 jaar oud, getrouwd sinds januari 2006 met Daniel Morales en een studente. Maar ze is nog steeds en zal altijd “Baby Jessica” zijn, het middelpunt van een reddingsdrama van 58 uur dat de aandacht opeist – en de emoties – van een stad, een natie en de wereld.

Op 14 oktober 1987 was Jessica een 18 maanden oude peuter die met een groep kinderen speelde in het huis van haar tante, die geld verdiende door kinderen in Midland te oppassen, een stad die in een recessie in Zuidwest-Texas werd gevangen. Jessica’s moeder, Reba “Cissy” McClure, was op 16 jarige leeftijd getrouwd met Chip McClure en was toen 17 jaar oud.

Cissy McClure, die haar zus hielp met het oppaswerk, verliet de groep spelende kinderen even om naar binnen te gaan en de telefoon op te nemen. Toen ze terugkwam, keken de kinderen naar een verlaten en droge put die jaren eerder was gegraven en bedekt met een bloempot.

Het duurde niet lang of het verhaal verspreidde zich over de hele wereld.

Jessica heeft niet veel interviews gegeven over de bijna 20 jaar sinds die dag. Als ze dat heeft, zegt ze dat ze geen herinnering heeft aan haar beproeving. Maar met een gemaakt-voor-tv-film, Everybody’s Baby, dat in 1989 debuteerde op ABC, bergen krantenknipsels en een bronzen monument in Midland, hoeft ze niet.

In eerste instantie leek het alsof ze binnen een dag zou worden gered. Het gat waar ze in viel, was bekleed met een putdarm met een diameter van slechts 8 centimeter. Ze raakte 22 voet naar beneden gekanteld, waar de schacht enigszins naar de zijkant afsloeg en opende tot een opening van ongeveer 14 inch breed.

Hulpverleners waren van plan om een ​​andere as parallel aan de put te boren. Het plan was om vervolgens een dwarsas te graven net onder de plek waar ze vastzat en haar van onder te redden.

Het kleine meisje werd onmiddellijk “Baby Jessica”. De wereld leerde dat ze soms huilde, maar ook liedjes zong en kinderliedjes reciteerde gedurende de lange uren. De gebeden van miljoenen begeleidden de race om haar te redden.

Medisch personeel besloot haar geen voedsel en water te geven, uit angst dat ze meer schade zou aanrichten dan goed als ze inwendig letsel had. Ze kon, zeiden ze, drie of vier dagen overleven zonder water. Een slang werd neergelaten om verse lucht te leveren en een ander kanaal leverde warme lucht zodat ze niet zou lijden aan hypothermie.

Toen het duidelijk werd dat de redding langer zou duren dan aanvankelijk gedacht, vloog de federale overheid in een mijnexpert om leiding te geven aan de vele mensen die dag en nacht aan het werk waren om haar te redden. Uiteindelijk werd een relatief nieuw snijgereedschap met een waterstraal onder extreem hoge druk door de rots gestrooid.

Ze was op een woensdagochtend in de put gevallen. Ze was eindelijk vrijgemaakt op vrijdagavond, en de foto’s in de kranten de volgende dag toonden een zeer vies maar alert kind gehuld in gaasverband dat naar een wachtende ambulance werd gedragen.

Scott Shaw, een jonge fotograaf met de Amerikaanse krant The Odessa, won een Pulitzer Prize voor zijn opname van het moment van redding.

Het leven ging door

Tweeënhalve dag lang was het rechterbeen van Jessica naar haar borst toe gedreven en tegen de muur van de put gespeld, waardoor de bloedsomloop werd afgesloten. Uiteindelijk verloor ze haar kleine teen en ander weefsel aan gangreen. Haar voorhoofd was ook rauw gewreven.

Maar behalve uitdroging was ze in een opmerkelijk goede conditie toen ze met spoed naar het ziekenhuis werd gebracht.

Midland hield een parade voor de reddingswerkers en de hoofdrolspeler bevond zich in de show van Oprah Winfrey. Donaties aan de tienerouders van over de hele wereld stelden de McClures in staat om een ​​bescheiden huis te kopen, een bedrijf op te starten – het faalde later – en een trustfonds op te zetten dat Jessica zou ontvangen als ze 25 was. De familie heeft nooit gezegd hoeveel geld er in de fonds, maar gepubliceerde rapporten hebben het binnen het bereik van miljoenen dollars gebracht.

De paar interviews die Jessica de afgelopen jaren met haar heeft gehad, die allemaal online worden verzameld op de Baby Jessica Rescue-pagina, tonen eerst een meisje en vervolgens een jonge vrouw die goed heeft gehandeld met haar beroemdheid en een gezin dat hard heeft gewerkt om haar te laten opgroeien. zo normaal mogelijk. Haar huwelijk was vorig jaar een privézaak. Een teken op de deur van de Kerk van Christus waar het huwelijk plaatsvond, vroeg dat er geen camera’s naar binnen werden gebracht.

Haar ouders zijn enkele jaren later gescheiden. Cissy McClure hertrouwde en is nu Cissy Porter.

Er zijn enkele slachtoffers gevallen met betrekking tot de redding. Robert O’Donnell, een van de paramedici die een cruciale rol hebben gespeeld bij de extractie van Jessica uit de bron, pleegde zelfmoord in 1995. Psychologen hebben gesuggereerd dat hij leed aan een posttraumatische stressstoornis veroorzaakt door de redding.

In 2004 werd Andy Glasscock, die een Midland Police-sergeant was geweest, bijna het centrum van de redding, werd aangeklaagd en later veroordeeld voor seksueel misbruik van een minderjarige. Hij zit 20 jaar in de gevangenis.

Maar Jessica is in alle opzichten gelukt en de herinnering aan haar dramatische redding blijft bestaan. In het artikel van USA Today staat ze onder anderen bekend als Lance Armstrong, Christopher Reeve, de passagiers van United Flight 93 en Princess Diana in haar invloed op de afgelopen kwarteeuw.

Zoals haar man het tijdschrift People vertelde in de buurt van hun huwelijk: ‘Zij is’ schatje Jessica, ‘iedereen is schat’.

Op maandag 11 juni zal Jessica McClure in haar allereerste live één-op-één interview op tv-uitzending praten met NBC News ‘Matt Lauer. Het interview wordt uitgezonden op TODAY, dat van 07.00 tot 10.00 uur EST wordt uitgezonden.

Loading...