Vogue-cover met LeBron roept controverse op

Toen Vogue zijn cover van april met LeBron James en Gisele Bundchen aankondigde, merkte het tijdschrift met enige tamtam dat James de eerste zwarte man was die zijn cover genade.

Maar het beeld wakkert de controverse aan, waarbij sommige commentatoren de foto afwijzen omdat ze racistische stereotypen bestendigen. James treft wat sommigen zien als een gorilla-achtige houding, waarbij hij zijn tanden blootdoet, met zijn ene hand dribbelt een bal en de andere rond Bundchen’s kleine middel.

Het is een afbeelding die sommigen vergeleken hebben met “King Kong” en Fay Wray.

“Het roept dit idee van een gevaarlijke zwarte man op”, zei Tamara Walker, 29, uit Philadelphia.

Fotograaf Annie Leibovitz fotografeerde de 6-foot-9 NBA-ster en het 5-foot-11 Braziliaanse model voor de cover en een inside-spread. Vogue woordvoerder Patrick O’Connell zei dat het tijdschrift “probeerde om twee supersterren te vieren in de top van hun spel” voor het jaarlijkse nummer van het tijdschrift gewijd aan grootte en vorm.

“We denken dat Lebron James en Gisele Bundchen er samen mooi uitzien en we zijn vereerd ze op de cover te hebben”, zei hij..

James vertelde The (Cleveland) Plain Dealer dat hij tevreden was met de cover en zei dat hij “slechts een beetje emotie toonde”.

“Alles waar mijn naam op staat zal op een goede manier of op een slechte manier bekritiseerd worden”, vertelde James de krant. “Wat maakt het uit wat iemand zegt?”

Maar tijdschriftanalist Samir Husni gelooft dat de foto opzettelijk provocerend was, eraan toevoegend dat hij “King Kong” schreeuwt. Gezien de invloedrijke geschiedenis van Vogue, zei hij, zijn covers niet iets dat het tijdschrift in een haast doet..

“Dus als je een cover hebt die mensen aan King Kong herinnert en die stereotypen naar voren brengt, zwarte man die blanke vrouw wil, is hij niet onschuldig,” zei hij..

O’Connell, de Vogue-woordvoerder, weigerde verder commentaar.

In een column op ESPN.com noemde Jemele Hill de omslag “memorabel om alle verkeerde redenen.” Maar ze zei in een interview dat het beeld niet ongebruikelijk is – witte atleten worden over het algemeen lachend of lachend afgebeeld, terwijl zwarte sportfiguren worden gegeven een “beestachtige soort sfeer.”

Bijvoorbeeld, de voormalige NBA-ster Charles Barkley werd afgebeeld zonder zich te bevrijden van hals- en polshaken op de cover van Sports Illustrated. Dennis Rodman siert de cover van Rolling Stone met hoorns die uit zijn voorhoofd steken en zijn rode tong uithangen.

Afbeeldingen van zwarte mannelijke atleten als agressief en bedreigend “versterken de criminalisering van zwarte mannen”, zei Damion Thomas, assistent-professor bij de afdeling Kinesiology aan de Universiteit van Maryland.

Maar anderen zeggen dat het beeld het spelgezicht van James laat zien – niets meer. En ze merken op dat Bundchen nauwelijks bang lijkt.

“James is een enorm, zwart, prachtig mannelijk standbeeld en Gisele is een vrouwelijke, sexy, prachtige pop”, zegt Christa Thomas, 36, een zwarte account supervisor in Los Angeles.

“Ik zag geen enkele racistische ondertoon,” zei ze. “Ik doe het nog steeds niet. Ik denk dat er nog steeds zo’n overgevoeligheid is voor ras in dit land. “

Husni zei dat het te vroeg was om te weten hoe het tijdschrift wordt verkocht, hoewel de controverse de verkoop zou kunnen vergroten als mensen naar buiten komen om een ​​”collector’s edition” te bemachtigen.

Niets anders dan wat Walker zei, de cover onderstreept de behoefte aan een meer diverse werkplek.

“Als meer mensen van kleur voor Vogue in redactionele posities werkten, had iemand in de kamer mogelijk de afbeelding kunnen lezen zoals zovelen het nu lezen, en de kracht hebben om er iets aan te doen,” ze zei.