Verlamde ex-Olympiër Jamie Nieto trotseert de kansen door op zijn trouwdag te lopen

Voormalig Olympiër Jamie Nieto werd gedreven door de kracht van zijn liefde en een belofte die hij deed aan zijn bruid, de Jamaicaanse hordeloper Shevon Stoddart, om het onmogelijke te doen op zijn trouwdag zaterdag: wandeling.

Beeld: Jamie Nieto, Shevon Stoddart
Nieto loopt met zijn bruid door het gangpad.AP

De tweevoudig Olympische hoogspringer was zwaar gewond na een backflip-ongeluk in april 2016. Hij leed aan een dwarslaesie waardoor hij gedeeltelijk verlamd was.

Verlamd ex-hoogspringer Jamie Nieto loopt zijn bruid door het gangpad

Jul.24.201700:34

Ondanks de onzekerheid van artsen of Nieto, 40, ooit weer zou lopen, vertelde hij onlangs The Associated Press dat “er nooit twijfel over bestond” in zijn gedachten dat hij op een dag volledig zal herstellen.

Beeld: Jamie Nieto, Shevon Stoddart
Nieto plaatst een ring op Stoddart’s vinger.AP

“Ik heb het gevoel dat het niet snel genoeg is. Ik wil morgen beter worden, “zei hij. “Ik ben gebouwd voor snelheid, niet om langzaam te gaan. Maar ik werk eraan om de beste wandelaar te zijn die ik kan zijn. ‘

En op zaterdag vond Nieto inderdaad op eigen kracht plaats in de Apostolische kerk van de Christentempel in het oosten van San Diego, terwijl hij een geliefde vasthield terwijl hij naar het altaar schuifelde. Verzamelde vrienden en familie barstten los in applaus en tranen.

Zijn blozende bruid, de 34-jarige Stoddart, liep vervolgens door het gangpad terwijl ze de ballade ‘Because You Loved Me’ van Celine Dion zong voor een stralende Nieto. Ze wisselden geloften uit voor hun geliefden, geen droog oog in de banken.

Nieto’s reis naar dat moment was een met veel uitdagingen – en triomfen. Stoddart heeft hem overal geholpen en hem geholpen met taken zoals aankleden.

Stoddart’s toewijding inspireerde Nieto om zijn best te doen om weer 100 procent te worden. “Naarmate ik beter en beter wordt, moet ze steeds minder doen,” vertelde Nieto aan de AP. “Ze heeft zo veel voor me gedaan.”

Beeld: Jamie Nieto, Shevon Stoddart
Wat een vreugdevolle gelegenheid!AP

Stoddart’s onwrikbare steun heeft ook Nieto geholpen om mentaal terug te duwen tegen de uitdagingen waarvoor hij stond. Het paar ontmoette elkaar voor het eerst in 2010, toen ze allebei op auditie kwamen voor een tv-commercial die televisies verkocht.

“Ik zei net, ‘Hallo’,” herinnerde hij zich. Hoewel Stoddart uiteindelijk de rol kreeg, waren er geen moeilijke gevoelens; de twee atleten hielden contact via Facebook, met Nieto die op een gegeven moment suggereert dat ze samen eten na een ontmoeting. Hun relatie bloeide van daar.

Toen kreeg het ongeluk waardoor hij aanvankelijk geen gevoel meer had in zijn handen en voeten. “We hadden het over trouwen vóór het ongeluk, en toen ik het ongeluk kreeg, was het me duidelijk: ‘Waar wachten we op?’ Je weet maar nooit – morgen zou je weg kunnen zijn, ‘zei hij. “Ik vroeg haar of ze nu klaar was om te trouwen of te wachten tot ik beter werd.”

Beeld: Jamie Nieto, Shevon Stoddart
Gefeliciteerd, jullie twee!AP

Stoddart zei dat ze wou wachten. Ze zijn nu getrouwd en ze duwen Nieto om door te gaan met zijn herstel.

“Ik blijf hem vooruit duwen,” zei ze in een recent interview met de AP. “Nadat hij (loopt door het gangpad), zal ik zijn als, ‘OK, nu joggen. Ren nu. “Ik blijf hem duwen zodat hij de beste kan zijn die hij kan zijn.”