Uitgesproken als dood, neemt de mens een ‘wonderbaarlijke’ wending

Zack Dunlap herinnert zich niet veel vanaf de dag dat hij stierf, maar hij herinnert zich wel dat een dokter hem hersendood verklaarde. En hij herinnert zich dat hij ongelooflijk was afgevinkt.

“Ik ben blij dat ik niet kon opstaan ​​en doen wat ik wilde doen”, zei de band Oklahoman in een zacht drawl in een exclusieve verschijning op maandag op TODAY in New York.

En wat zou hij hebben gedaan, vroeg TODAY’s Natalie Morales, die Dunlap’s wonderbaarlijke herstel na een ongeval van 17 november met een catastrofaal hoofdletsel heeft gevolgd..

“Waarschijnlijk zou het een gebroken raam zijn geweest dat ze uitgingen,” zei de 21-jarige met een zweem van een glimlach.

Hij heeft maanden van revalidatie achter de rug, en hij wordt beter, maar hij heeft nog steeds problemen met geheugen en emotionele problemen.

“Ik voel me best goed, maar dit is moeilijk,” zei hij over alle opwinding van het zijn in New York en op de nationale televisie. Hij wordt beter, hij stemde toe, maar zei dat het proces frustrerend is.

“Ik heb gewoon niet het geduld,” zei hij zacht.

Hij werd vergezeld door zijn ouders, Pam en Doug Dunlap, en zijn jongere zus, Kacy, die graag wachten terwijl hij herstelt.

“Hij doet het verbazingwekkend goed,” zei Pam Dunlap. “Hij heeft nog steeds veel geheugenproblemen. Het duurt slechts lang voordat de hersenen genezen zijn na zo’n traumatische verwonding. Het kan een jaar of langer duren voordat hij volledig herstelt. Maar dat is oke. Het maakt niet uit hoe lang het duurt. We zijn gewoon dankbaar en gezegend dat we hem hier hebben. ”

‘Er was geen activiteit’

Artsen hebben geen verklaring waarom Dunlap leeft. Hij reed met zijn vrienden op zijn noodlottige zaterdag, minder dan een week voor Thanksgiving. Ze hadden die ochtend deelgenomen aan een parade, wheelies knallend en indruk op de menigte gemaakt, en toen waren ze op hun machines gaan rijden. Hij droeg geen helm.

Dunlap viel achter zijn vrienden op een snelweg net buiten Davidson, Okla., Niet ver van zijn huis in het fokstadje Frederick en in de buurt van de grens met Texas. Hij neerschoot zijn machine om hem in te halen en deed nog een wheelie op de achterwielen. Toen hij de voorwielen terug liet vallen op de stoep, zag hij dat hij tegen een machine van een vriend zou botsen die een eindje de weg was gestopt.

Dunlap probeerde uit te wijken, maar draaide zijn machine om en vloog weg, waarbij hij met zijn hoofd en met zijn gezicht op het asfalt sloeg. Hij bleef daar roerloos staan, niet reagerend op zijn vrienden, die snel 911 noemden.

Eerst naar een plaatselijk ziekenhuis gebracht, werd hij op 50 mijl afstand naar het United Regional Healthcare System in de Wichita-watervallen in Texas overgebracht, waar een trauma-eenheid was die mogelijk de ernstige schade aan zijn hersenen kon behandelen. Maar 36 uur na het ongeluk voerden artsen een PET-scan van zijn hersenen uit en deelden zijn ouders, samen met andere familieleden die zich hadden verzameld om waakzaam te blijven in het ziekenhuis, dat er geen bloed stroomde naar Zacks brein; hij was hersendood.

Artsen toonden de scan aan de ouders van Zack en Doug Dunlap zei tegen Morales: “Er was helemaal geen activiteit. Geen enkele bloedstroom. ”

‘Ze zeiden dat hij hersendood was’

De verwoeste ouders werden geconfronteerd met de vreselijke beslissing om hun zoon vast te houden aan apparatuur voor levensonderhoud of de stekker eruit te trekken en zijn lichaam zijn hersenen in de dood te laten volgen.

“We wilden hem niet als groente,” zei Doug Dunlap. “We wisten niet hoe hij zou zijn. Ze zeiden dat hij hersendood was en dat er geen leven zou zijn, dus we waren ons aan het voorbereiden. ‘

Zack had op zijn rijbewijs verklaard dat hij orgaandonor wilde worden, dus gaven zijn ouders toestemming aan artsen om zijn lichaam in leven te houden totdat de organen konden worden geoogst.

‘Zack is altijd een gever geweest. Hij wilde er altijd voor zorgen dat iedereen het goed had, “vervolgde Doug Dunlap. ‘Hij wilde niet opgeven en we wilden ook niet dat zijn organen het op zouden geven. En hij ook niet. ‘

De beslissing die werd genomen, bleef slechts enkele uren wachten, terwijl een orgeloogstend team per helikopter binnenvloog. De familie bracht de tijd door met afscheid nemen.

Tijdens haar tijd bij hem, bad de grootmoeder van Zack, Naomi,. Haar verzoek was duidelijk – “slechts een wonder”, vertelde ze aan Morales. “Hij was te jong voor God om hem te nemen.”

Ongeveer vier uur nadat artsen Zack dood hadden verklaard, begon een verpleegster buizen uit Dunlap te verwijderen. Zijn neven, Dan en Christy Coffin, die beiden verpleegsters zijn, waren ook in de kamer. Iets aan Zacks uiterlijk deed hen denken dat hij niet zo dood was als de artsen zeiden. Dan haalde Dan zijn zakmes met zakmes tevoorschijn en rende het mes de zool op van een van Zacks voeten.

‘Onze zoon leeft nog!’

De voet rukte weg, maar de andere verpleegster zei dat het een reflexactie was. Dus Dan Coffin groef toen een vingernagel onder een van Zacks nagels. Zack rukte zijn arm weg en over zijn lichaam, en dat was volgens de andere verpleegster geen reflexactie. Het was een teken van leven.

“We gingen van het laagst mogelijke moment naar:” Oh mijn hemel, onze zoon leeft nog! “Zei zijn moeder. “Dat was het meest wonderbaarlijke gevoel. We waren weggegaan van de laagst mogelijke emotie die een ouder naar de top van de bergen kon voelen. We waren nog steeds erg bewaakt, omdat we niet zeker wisten wat zijn prognose zou zijn, maar alleen om de woorden te horen dat hij terug bij ons was, zullen we ons dat voor altijd blijven herinneren. ”

Artsen waarschuwden het gezin dat Zack ernstige hersenbeschadiging zou kunnen hebben die zou voorkomen dat hij iets leidt dat lijkt op een actief leven. Maar binnen vijf dagen opende hij zijn ogen en 48 dagen na het ongeluk liep hij uit een revalidatiecentrum en keerde terug naar huis, waar de hele stad hem een ​​heldenverlangen gaf.

Hij werkt eraan om zijn herinneringen te herwinnen en zijn emoties onder controle te houden, en hij zou graag teruggaan naar zijn baan als magazijnmedewerker. Hij wil ook zijn rijbewijs terug krijgen.

“Ik wilde [vanaf] rijden rond de dag dat ik terugkwam van revalidatie,” zei hij.

Op verzoek van Morales reikte Zack in de zak van zijn spijkerbroek en haalde het zakmes tevoorschijn dat zijn neef had gebruikt om te bewijzen dat hij nog leefde. Dan Coffin had het hem gegeven als een geschenk en een aandenken.

‘Ik word er dankbaar voor dat ze het niet opgeven,’ zei Zack terwijl hij het mes in zijn hand draaide. “Laat het goede niet jong sterven.”