Tenniscommentator Doug Adler spreekt op opmerking van Venus Williams: ik ben geen racist

Een tenniscommentator die ontslagen werd van zijn baan bij ESPN voor controversiële opmerkingen over Venus Williams ontkent beschuldigingen van racisme en zegt dat een misverstand hem zijn carrière heeft gekost.

Doug Adler sprak op vrijdag VANDAAG met Matt Lauer over de nasleep van zijn commentaar op 18 januari tijdens de wedstrijd van Williams op de Australian Open die leidde tot zijn ontslag, wat hem ertoe bracht een rechtszaak aan te spannen tegen ESPN wegens onrechtmatige beëindiging.

Ex-ESPN-commentator Doug Adler spreekt over de opmerking van Venus Williams

Aug.25.201706:02

“Het maakt me gewoon absoluut ziek, ” Adler vertelde Lauer dat hij een racist was. ‘Het is niet waar. Het kan niet verder van de waarheid zijn, en ik begrijp niet of accepteer niet hoe zoiets me kan overkomen. ‘

Tijdens de wedstrijd van Williams tegen de Zwitserse Stefanie Voegele beschreef Adler het agressieve spel van Williams toen hij zei: “Venus is helemaal over haar.” En je ziet Venus naar binnen gaan en het guerrilla-effect activeren, opladen. “

Veel kijkers interpreteerden het als Adler die verwijst naar Williams, een Afro-Amerikaan, als een “gorilla”, niet als “guerrilla”, die hij sterk ontkent.

“Niets te maken met een dier,” zei hij tegen Lauer. “Alles te maken met tactiek, strategie, hoe het te winnen.”

Venus Williams deelt haar boodschap met body shamers

Oct.14.201600:41

Adler, 59, die zelf een voormalig profspeler was, werd op de sociale media in de ban gedaan, maar had geen idee tot de volgende dag toen zijn baas hem vertelde dat hij een racist was.

“Ik zei: ‘Je maakt een grapje, maak je een grapje?’ En hij zei: ‘Het is ongelofelijk’, ‘zei Adler.’ Hij zei: ‘We weten allemaal wat je bedoelde. We weten allemaal wat je zei. ‘

“(Ik ben) nooit een racist geweest, ik heb nooit naar kleuren gekeken. Ik heb zelfs nooit aan die term gedacht tot deze hele situatie opkwam.”

Adler beweert dat het ‘guerrilla-effect’ een uitdrukking is die al tientallen jaren in tennis wordt gebruikt, inclusief in een Nike-advertentie uit 1995 met de naam ‘Guerrilla Tennis’ met Andre Agassi en Pete Sampras.

Williams gaf een kort antwoord toen haar tijdens een persconferentie op de Australian Open werd gevraagd naar de reactie van Adler.

“Ik besteed aandacht en adres situaties die opmerkelijk zijn, ” zei ze.

“Dat is precies de manier waarop ik het lees,” zei Adler. “Het was niets.”

ESPN vroeg aan Adler om zich te verontschuldigen bij de lucht en ontsloeg hem de volgende dag. Hij daagt nu het bedrijf voor onrechtmatige beëindiging.

‘Als ze goede redenen hebben om het te doen, hebben ze het recht’, zei Adler. ‘Maar ze hadden geen goede reden en ik deed niets verkeerd. En ze kwamen er niet in en ontdekten het niet. Ze hebben geen due diligence gedaan. ‘

Adler vervolgde: “Als ze me naar de wolven gooiden en in principe me een racist noemden, hebben ze me gedood, ze hebben me werkloos gemaakt, ze hebben mijn carrière beëindigd en mijn reputatie, mijn goede naam, vermoord. Voor mij was het de makkelijkste beslissing om te maken. Ik ga niet weg. ‘

John McEnroe noemt Serena Williams beste FEMALE tennisser; internet reageert

Jun.26.201701:38

ESPN ontkent alle aantijgingen in de rechtszaak. Een vertegenwoordiger van Williams weigerde op VANDAAG nog te reageren.

“Adler maakte een onterechte verwijzing naar Venus Williams waarvoor hij vond dat geen excuses nodig waren”, zei ESPN in een verklaring aan VANDAAG. “Wij zijn het oneens en staan ​​100 procent achter ons besluit om hem te verwijderen van de Australian Open 2017.”

Na zijn ontslag werd Adler geobsedeerd door Twitter en reageerde hij op al zijn critici op sociale media totdat hij zei dat hij op 25 februari een hartaanval kreeg. Hij had geen voorgeschiedenis van hartproblemen, zei hij tegen Lauer.

Adler is ook van mening dat als hij een meer bekende commentator of voormalige tennisserster zou zijn, hij niet zou zijn ontslagen.

“Het zou niet met John McEnroe zijn gebeurd, het zou niet met Martina Navratilova zijn gebeurd,” zei hij. “(ESPN) zou de tijd, de energie en de middelen hebben gestoken in het verdedigen van die mensen omdat ze niets verkeerds deden. Ik was gemakkelijk wegwerpbaar. Ik was gemakkelijk om van te ontdoen. “

Adler heeft een bondgenoot gevonden in de voormalige burgemeester van New York, David Dinkins, een fanatieke tennisfan. Dinkins, die Afro-Amerikaans is, zei dat Adler niets verkeerd deed en dat zijn commentaar verkeerd werd geïnterpreteerd.

“Het had op geen enkele manier door iemand moeten worden genomen”, vertelde Dinkins VANDAAG.

Adler, die ook grote toernooien zoals Wimbledon, de Amerikaanse Open en de Franse Open voor verschillende mediabedrijven had gewerkt vóór zijn beëindiging, heeft weliswaar moeite om te proberen verder te gaan..

“Ik ben het ermee eens dat er een grote mate van woede is, en ik ben niet blij met de woede, maar het is wat er gebeurt,” zei hij. “Dat is wat er met me gebeurt en totdat ik eerlijk ben bewezen, dat ik niet heb gedaan ik doe niets verkeerd, ik denk dat het bij me zal blijven zitten. “

Volg de schrijver Scott Stump van TODAY.com op Twitter.