Nooit meer pesten: school kroont homecoming-dames van hetzelfde geslacht

Greta Melendez and Lily Cohen
Greta Melendez, links en Lily Cohen werden beide vrijdag als homecoming-koninginnen gekroond op hun middelbare school in Californië.Vandaag

Toen Greta Melendez afgelopen weekend tot homecoming-koningin werd gekroond, was het een moment dat ze nooit had verwacht dat het zou gebeuren.

De 17-jarige, een senior op Calabasas High School in Zuid-Californië, kwam als homo uit in de negende klas en werd meedogenloos gepest.

Melendez vertelde TODAY.com dat coming out haar vrienden kost. Klaslokalen zouden zwijgen wanneer ze door de deur liep. Haar collega’s maakten handgebaren, namen foto’s en goten zelfs water over haar.

Greta Melendez with her dad, John Melendez.
Greta Melendez met haar vader, John Melendez, die zei dat hij “zo trots” is op zijn dochter.Vandaag

‘Destijds,’ zei ze, ‘dacht ik dat er iets mis met me was om haat te krijgen van mensen die ik niet kende.’

Maar de houding is sindsdien veranderd. Een paar weken geleden werden Melendez en haar vriendin, Lily Cohen, genomineerd als paren van hetzelfde geslacht voor thuiskomst – een primeur in de geschiedenis van de school, volgens assistent-directeur Lauren Young.

Young zei dat veranderende opvattingen over homoseksualiteit op de middelbare school een landelijke trend van meer acceptatie weerspiegelden. De school, die geen pesterij tolereert, heeft ook geprobeerd om studenten op te leiden. Nog geen twee weken geleden hield het klasgesprekken over intimidatie. Een video die van te voren werd getoond tijdens discussies in de kleine groepen liet zien hoe Melendez kort praatte over haar eigen ervaringen.

De bekroning van Melendez en Cohen was een trots moment voor de school, Young zei: “Ik denk dat het ons niveau van eenheid en diversiteit laat zien.”

Studenten met het syndroom van Down bekroonden de thuiskomstkoning, koningin

Vorige maand nog, C.C. Winn High School maakte geschiedenis als de eerste middelbare school in Texas om twee homecoming-vrouwen te noemen in plaats van een koning en een koningin. In dat geval beschreef een thuiskomstkoningin zichzelf als een lesbienne en de ander beschreef zichzelf als heteroseksueel, maar ze streefden samen naar de titels als bondgenoten in een poging om homorechten te ondersteunen.

In het geval van Melendez en Cohen waren ze verbluft toen ze hoorden van hun nominatie terwijl ze samen een honours physiology class volgden. Ze waren zelfs nog meer geschokt toen ze tijdens de rust halverwege werden gekroond tijdens het thuiskomstvoetbalwedstrijd van vrijdag.

“Het was eerlijk gezegd een van de meest verbazingwekkende momenten in ons leven,” zei Melendez, “gewoon om de menigte te zien staan ​​en te applaudisseren voor twee mensen die van elkaar houden.”

Toen de overwinning van de meisjes viraal werd en nationaal nieuws werd, merkten ze enige kritiek op, maar Melendez zei dat haar moeilijke ervaring in de negende klas het gemakkelijker maakte om voorbij de pijnlijke opmerkingen te kijken.

“Voor mij, ik heb te maken gehad met dat soort dingen sinds ik als een eerstejaars kwam,” zei ze. “Ik stoor me gewoonlijk niet aan dat soort haat. Ik gebruik het eigenlijk om me van brandstof te voorzien, zodat ik andere mensen kan helpen. ”

Lelie Cohen and Greta Melendez
Lily Cohen (staand) en Greta Melendez samen. Melendez zei dat het geweldig was “gewoon om de menigte te zien staan ​​en te applaudisseren voor twee mensen die van elkaar houden.”Vandaag

Als voorzitter van de Gay and Straight Alliance Club van haar school en vice-president van de peer support-groep, zei Melendez dat ze zich zorgen maakt over tieners die gepest worden maar nog geen zelfacceptatie hebben gevonden.

Haar vader, John Melendez, zei dat hij “zo trots” is op het rolmodel dat zijn dochter is geworden, en op haar titel als thuiskomend koningin. “Nu zullen kinderen dit zien, en het zal het gemakkelijker maken,” zei hij. “Ze zullen zich even geaccepteerd voelen.”

‘She loves life’: tiener met hersenverlamming genaamd homecoming queen

Voor Greta Melendez heeft de onverwachte overwinning haar nieuwe hoop gegeven dat acceptatie van de verschillen van iemand anders mogelijker is dan ze zich had voorgesteld.

“Eigenlijk het zien van je school, waardoor je je rot voelt, ze 180 keer een ommekeer hebt zien maken en van gedachten verandert,” zei ze, “dat was het meest verbazingwekkende wat ik ooit heb gezien.”