NASA-eerbetoon aan Stephen Hawking toont hem zwevend in zwaartekracht: ‘Ik was Superman’

Stephen Hawking bracht het grootste deel van zijn volwassen leven door in een rolstoel, maar een paar jaar geleden was hij in staat om een ​​paar minuten ‘als Superman’ te zweven.

NASA op woensdag bracht hulde aan de overleden fysicus met een video die hem zonder zijn rolstoel liet zien en zweefde in zwaartekracht tijdens een demonstratie met het ruimteagentschap in 2007.

“Voor mij was dit ware vrijheid”, zei Hawking in de video. “Mensen die mij goed kennen zeggen dat mijn glimlach de grootste was die ze ooit hadden gezien. Ik was Superman voor die paar minuten.”

NASA’s eerbetoon was onderdeel van een uitstorting van gevierde figuren in de wetenschap en entertainment werelden in de nasleep van Hawking’s dood.

Hawking bracht bijna zijn hele volwassen leven door in een rolstoel na de diagnose amyotrofische laterale sclerose (ALS), een degeneratieve neurologische ziekte, toen hij 21 was..

De zwaartekrachtervaring van Hawking vond plaats in 2007 op een gemodificeerde Boeing 727-jet die boven het Kennedy Space Center in Florida vloog.

Stephen Hawking, natuurkundige die ‘Een korte geschiedenis van de tijd’ schreef, sterft bij 76

Mar.14.201803:21

De toen 65-jarige wetenschapper ging door acht rondes van gewichtloosheid als onderdeel van een demonstratie om te laten zien dat mensen met een handicap in staat waren deel te nemen aan zero gravity-vluchten.

Naderhand zei hij tegen verslaggevers: “Het was geweldig … ik had zo maar door kunnen gaan.”

Hawking reflecteerde op de ervaring in een video uit 2014 die was opgenomen voor astronauten Rick Mastracchio en Koichi Wakata aan boord van het internationale ruimtestation ISS.

“Ik kan me alleen maar voorstellen hoe het is voor jou, Rick en Koichi, om zes maanden als Superman te vliegen,” zei hij.

Ter nagedachtenis zei NASA: “Zijn theorieën hebben een universum van mogelijkheden ontsloten die wij en de wereld verkennen. Mag je blijven vliegen als superman in microzwaartekracht …”

Volg de schrijver Scott Stump van TODAY.com op Twitter.