Mijn vriend heeft herpes. Wat moet ik doen?

Q: Mijn vriend heeft genitale herpes en hij heeft af en toe een uitbraak die als een zweer op zijn penis lijkt. Is dit wanneer hij besmettelijk is?

EEN: Het is wanneer hij is meest besmettelijk – maar hij is ook besmettelijk als hij geen uitbraak heeft.

Een kwart van de Amerikaanse volwassenen ouder dan 18 jaar is geïnfecteerd met genitale herpes, ook bekend als herpes 2. Maar 90 procent weet niet eens dat ze zijn geïnfecteerd.

De klassieke uitbarsting verschijnt als een kleine open zweer of zweer. Het virus “behoudt zijn verblijf” in een zenuwwortel, en wanneer het actief wordt en naar de oppervlakte reikt, gaat het naar het gebied dat door die zenuw wordt geleverd. Dat is de reden waarom, als een laesie terugkeert, dit keer op keer op dezelfde plaats gebeurt.

Niet iedereen met genitale herpes, echter, identificeert symptomen. Sommige hebben een zeer lichte irritatie – roodheid, gevoeligheid of jeuk – die ze toeschrijven aan zaken als insectenbeten, wrijvingsbrandwonden, schimmelinfecties of “terugkerende gordelroos” (hoewel er niet zoiets bestaat). Anderen zijn volledig symptoomvrij.

Dit zijn de personen die het virus het meest waarschijnlijk verspreiden, omdat ze waarschijnlijk geen voorzorgsmaatregelen nemen. Dat gezegd hebbende, ongeveer 70 procent van de nieuwe infecties zijn het gevolg van virale vervelling – de periode waarin het virus het meest waarschijnlijk naar een andere persoon wordt overgebracht – door mensen met de bijbehorende klinische symptomen.

Daarom hebt u mogelijk al het virus. Een arts kan dit bepalen met een bloedtest op Herpes 2 (Ig), een type-specifiek immunoglobuline. Als u al bent geïnfecteerd, loopt u geen risico op een nieuwe infectie – u en uw vriend delen het virus al. Maar als u uw herpesstatus kent, weet u of u in staat bent om een ​​toekomstige partner te infecteren.

Veel monogame koppels denken dat als ze zich onthouden van seks of condooms gebruiken wanneer een partner een duidelijke herpeslaesie heeft, de andere veilig zal zijn. Dit is niet waar.

Studies die hebben getest op de stille aanwezigheid van het virus op genitaliën hebben aangetoond dat een persoon met genitale herpes het virus ongeveer 15% van de tijd verjaagt. De helft van de uitscheiding vindt plaats vlak voor, tijdens of na een uitbraak, maar de helft komt volledig willekeurig voor.

Zelfs als het paar geslachtsgemeenschap tijdens uitbraken vermijdt, is het geschatte transmissieniveau 10 procent per jaar (als de man wordt getroffen) of 4 procent per jaar (als de vrouw wordt getroffen). Met andere woorden, in één jaar krijgt 10 procent van de vrouwen en 4 procent van de mannen herpes als hun partner het heeft.

Regelmatig condoomgebruik kan deze transmissiesnelheden met ongeveer 50 procent verminderen.

Om de frequentie nog verder te verlagen, kan uw vriend dagelijkse anti-herpes virale therapie met Valaciclovir (Valtrex) overwegen. Dit medicijn houdt herpes op afstand, ruimt het snel op en lijkt de overdracht te verminderen met 50 procent tot 75 procent.

Toch is er geen garantie dat u geen risico loopt op infecties.

De bredere kwestie is of herpes uw gezondheid zal schaden als u toch geïnfecteerd raakt. Hoewel ik deze infectie niet wil trivialiseren, zal dit waarschijnlijk niet het geval zijn in uw algemene gezondheidsschema. De grootste zorg is dat als u zwanger bent en een nieuwe herpesuitbarsting ontwikkelt, het virus aan de foetus kan worden overgedragen, vooral tijdens vaginale bevalling. Wat meer is, mensen met genitale herpes hebben een veel groter risico om HIV te krijgen als ze worden blootgesteld. (Er wordt getheoretiseerd dat de laesie microscopische breuken veroorzaakt in de huid, waardoor HIV het lichaam kan binnendringen.)

Dr. Reichman’s Bottom Line: In de meeste gevallen is genitale herpes meer hinderlijk dan een echte gezondheidsbedreiging. Er zijn manieren om het risico van overdracht te verlagen – en als je het wel kunt vangen, is het zowel behandelbaar als beheersbaar.

Dr. Judith Reichman, de medische bijdrager van de “Today” -show over de gezondheid van vrouwen, heeft meer dan 20 jaar verloskunde en gynaecologie beoefend. Je zult veel antwoorden op je vragen vinden in haar nieuwste boek, “Slow Your Clock Down: de complete gids voor een gezonde, jongere jij”, uitgegeven door William Morrow, een divisie van .

LET OP: de informatie in deze kolom moet niet worden opgevat als een specifiek medisch advies, maar eerder om informatie aan lezers te geven om hun leven en gezondheid beter te begrijpen. Het is niet bedoeld als alternatief voor een professionele behandeling of als vervanging van de diensten van een arts.