Michigan studententrainer die twee vliegtuigcrashes overleefde, inspireert het Final Four-team

Het meest opmerkelijke feit over Michigan’s reis naar de NCAA basketbal heren Final Four dit weekend kan zijn dat Austin Hatch leeft om het te zien.

De student-assistent van de Wolverines is dankbaar dat hij deel uitmaakt van de rit na het overleven van twee vliegtuigcrashes als een tiener die alle vijf zijn familieleden heeft gedood.

“Ik ben ontzettend veel kwijtgeraakt, en het is duidelijk dat iedereen weet dat het extreem moeilijk en tragisch is,” ‘Hatch, 23, vertelde The Athletic. “Ik heb verdriet over de dingen, en dat is normaal. Maar ik zie niet hoe het mokken door de moeilijke dagen helpt.

“Mijn familie, als ze hier waren, moedigde me aan om het op te halen en verder te gaan.”

John Beilein, Austin Hatch
Student undergraduate coach Austin Hatch is een inspiratie voor Michigan tijdens zijn run naar de Final Four. AP

Het wordt het einde van een buitengewoon hoofdstuk voor de voormalige basketbalster van de middelbare school in Indiana, wanneer hij op het podium stapt met zijn team om Loyola-Chicago te ontmoeten in de Final Four in San Antonio op zaterdag.

“Het maakt je hart warm”, zei hoofdtrainer John Beilein van The New York Post. “Als we een klein deel van zijn leven hebben gehad, is het geweldig, hij is een groot deel van mijn leven en het leven van dit team geweest.”

Hatch, afkomstig uit Fort Wayne, was 16 toen hij ernstig gewond raakte bij een vliegtuigongeluk waarbij zijn vader en stiefmoeder werden gedood.

Hatch’s vader, dr. Stephen Hatch, was de baas tijdens een reis naar het zomerhuis van de familie toen zijn vliegtuig neerstortte op Charlevoix Municipal Airport op 24 juni 2011.

Dr. Hatch en zijn vrouw, Kim, werden gedood. Austin, die negen dagen eerder verbaal naar Michigan had toegewijd, werd achtergelaten in een medisch geïnduceerde coma.

De 6-foot-6 star forward moest opnieuw leren lopen, praten en ademen na een traumatisch hersenletsel.

Hij had ook te maken met het verdriet van het verlies van de overgebleven leden van zijn familie.

Austin Hatch
Hatch is dicht bij het Michigan-programma gebleven als studentcoach nadat hij besloot om na zijn eerstejaars seizoen zijn carrière te beëindigen. AP

Door grimmig toeval, acht jaar eerder, toen Hatch 8 was, ging een ander vliegtuig dat zijn vader bestuurde naar beneden, waarbij hij zijn moeder, Julie en twee broers en zussen vermoordde.

Na de tweede crash, Hatch niet alleen hersteld, maakte hij een inspirerende terugkeer naar het basketbalveld.

Hij ging bij een oom in Californië wonen en ging daarna naar Michigan, het alma mater van zijn moeder, waar hoofdcoach John Beilein de beurs eerde die vóór de tragedie van 2011 werd aangeboden.

Hatch speelde in vijf wedstrijden als eerstejaarsstudent voor de Wolverines, maar besloot na dat seizoen niet meer terug te keren naar het team. Aanhoudende effecten van de tweede crash betekenden dat hij niet dezelfde speler was.

In plaats daarvan werd hij een student-assistent voor Beilein, met wie hij een hechte band heeft gevormd.

Hatch werd vorige maand geëerd als onderdeel van een ceremonie op een seniorendag en ontving een luide ovatie van de menigte in het Crisler Center in Michigan.

Hij is ook een openbare spreker geworden en deelt zijn verbazingwekkende verhaal over het overwinnen van tegenspoed.

“Ik hoor hun stemmen in mijn hoofd wanneer ik in een moeilijke situatie sta”, vertelde hij in 2016 aan Shriver VANDAAG.’Ik kan mijn vader horen die mij leidt. Dat is echt alles wat ik probeer te doen, gewoon om hem te eren met mijn leven.

De reis van Michigan naar de Final Four is het begin van een reeks grote levensgebeurtenissen voor Hatch. In april studeert hij af met een graad in organisatiestudies en op 16 juni trouwt hij met zijn verloofde, voormalig volleybalspeler uit Michigan Abby Cole.

In juli is hij van plan een baan te beginnen bij het hoofdkantoor van Domino’s Pizza in Ann Arbor.

“Als ik aan deze situatie had gedacht voordat het me overkwam, had ik niet gedacht dat ik het ook zou halen”, zei Hatch tegen Shriver in 2016. “Het komt echt neer op karakter, gewoon kunnen volharden in te midden van tragedie en tegenspoed. ‘

“Met Austin, als je doorneemt wat hij heeft meegemaakt, is er geen speelboek, weet je?” Cole vertelde The Athletic. “Niemand heeft doorgemaakt wat hij op die manier heeft meegemaakt, en, nou ja, ik don ‘ Ik denk dat veel mensen zo goed zullen reageren als hij. ‘

Volg de schrijver Scott Stump van TODAY.com op Twitter.