Man die terugkeerde, raakte niet langer dakloos: ‘Ik voel me nu mens’

Zes maanden geleden was de 55-jarige Billy Ray Harris dakloos. Hij woonde op een straathoek in Kansas City, hield een beker open en vroeg passanten om wisselgeld. Maar toen veranderde zijn leven op een dag.

In februari passeerde Sarah Darling Harris op zijn gebruikelijke plek en gooide wat verandering in zijn beker. Maar buiten haar bekend, liet ze ook per ongeluk haar verlovingsring vallen. Hoewel Harris overwoog de ring te verkopen – hij kreeg het voor $ 4.000 in aanmerking – kon hij er uiteindelijk niet mee doorgaan, en een paar dagen later gaf hij de ring terug aan Darling..

Billy Ray Harris is no longer homeless, six months after returning a stranger's ring.
Billy Ray Harris is niet langer dakloos, zes maanden na het teruggeven van de ring van een vreemdeling.Vandaag

“Ik probeer niet te zeggen dat ik geen heilige ben, maar ik ben ook geen duivel”, zei hij toen.

Als een manier om dank te zeggen, begonnen Darling en haar man Bill Krejci een fonds om geld in te zamelen voor Harris om hem te helpen zijn leven weer op het goede spoor te krijgen. “We hebben een doel gesteld voor duizend dollar,” vertelde Darling VANDAAG in maart. “We hebben het opgezet omdat veel mensen die geraakt waren door het verhaal interesse toonden om Billy Ray te helpen.”

Het fonds haalde veel meer op dan ze hadden verwacht – in slechts drie maanden hebben mensen meer dan $ 190.000 gedoneerd.

Sarah Darling and her husband Bill have formed a lifelong friendship with Harris.
Sarah Darling en haar man Bill Krejci vormen een levenslange vriendschap met Harris.Vandaag

Harris sprak met een advocaat, die hem hielp het geld in een trust te stoppen. Sindsdien heeft hij een auto kunnen kopen en zelfs geld kunnen neerleggen bij een huis, dat hij zelf opknapt.

En dat is nog niet alles: nadat hij op tv was verschenen, konden zijn familieleden hem niet meer opsporen, omdat hij hem al 16 jaar niet meer kon vinden en hij geruchten had gehoord dat hij dood was. Ze werden gelukkig herenigd en Harris werkt nu aan zijn relatie met hen, inclusief nichtjes en neven waarvan hij niet eens wist dat ze bestonden.

“Als ik aan het verleden denk, denk ik, godzijdank dat het voorbij is,” vertelde hij VANDAAG. “Ik bedoel, ik voel me nu menselijk.” 

En de Kansas City-gemeenschap is Harris en zijn goede daad niet vergeten. “Ik zie nog steeds een aantal van dezelfde mensen”, zegt hij, “maar alleen nu komen ze, in plaats van naar me toe te komen en me te veranderen, met de hand schudden en, weet je, zeggen ‘hey, good job’.”

Billy Ray Harris with the car he was able to buy, thanks to donations from people who heard his story.
Billy Ray Harris met de auto die hij kon kopen, dankzij giften van mensen die zijn verhaal hoorden.Vandaag

Sinds de noodlottige dag dat de ring van Darling in zijn beker is geland, heeft Harris ‘leven een 180 gedaan. “Dit is wat ze de American Dream noemen,” zegt hij. “Ik wil alle mensen bedanken die me hebben geholpen. Ik wil dat ze zien waar al hun inspanningen, zegeningen en vriendelijkheid naartoe gaan. “

En hij heeft levenslange vrienden in het echtpaar waarvan hij de ring terugkeerde.

Krejci en Darling hebben nu een dochter van 20 maanden oud, en ze kijken er naar uit om haar aan Harris voor te stellen en de rol die hij speelde in het leven van haar ouders uit te leggen. “Ik heb hierover met andere moeders gepraat,” zegt Darling. “Het geeft [andere moeders] een echt tastbaar verhaal over het feit dat het echt een verschil leert tussen wat fout is en wat goed is.”

De ring that started it all.
De ring waarmee het allemaal begon.Vandaag

Harris heeft niet alleen veel geluk voor het paar – hij lijkt ook veel geluk te hebben voor het lokale honkbalteam! Krejci en Darling hebben Harris meegenomen naar zes Kansas City Royals-spellen, waaronder een voor de recente verjaardag van Krejci, en elke keer dat het thuisteam won.

“Al met al voel ik me gewoon goed,” zegt Darling over de genereuze steun voor Harris. “Veel mensen kwamen samen om het leven van deze persoon te veranderen wanneer hij iemand is die dat echt verdient.”

Loading...