Maak kennis met het Olympische kunstschaatsensteam uit de 2018 van de VS.

In een exclusief interview op zaterdag, heeft TODAY aangekondigd dat Bradie Tennell, Mirai Nagasu en Karen Chen zijn uitgekozen om het vrouwelijke figurerende schaatsen van de VS te vertegenwoordigen op de Olympische Winterspelen van dit jaar.

De topsporters zullen volgende maand schaatsen voor een teamgoud in Pyeongchang, Zuid-Korea. Elk van hen ontving het spannende nieuws via een leven-veranderend sms-bericht, vóór hun eerste publieke optreden als een team.

Ontmoet de dames van het Amerikaanse Olympische kunstschaatsteam op weg naar Zuid-Korea

Jan.06.201803:14

De drie skaters kwamen bij TODAY uit San Jose, Californië, waar momenteel de Amerikaanse kampioenschappen worden gehouden.

Tennell, 19, won gisteravond haar eerste nationale schaatstitel op de Amerikaanse kampioenschappen, gevolgd door Nagasu en Chen met zilveren en bronzen titels..

De selectiecommissie, een internationale groep die een lange lijst van competities en vaardigheden overweegt, vertrouwde de nationale kampioenschapsstanden om het Olympische team van dit jaar samen te stellen.

Ashley Wagner, de drievoudig nationaal kampioen en het gezicht van de dameskunstschaatsen in de VS, werd in een Olympisch jaar vierde voor de tweede achterbuurman en vertegenwoordigt de VS niet in Pyeongchang. “Ik ben absoluut woedend,” zei Wagner na het ontvangen van wat zij onterecht lage scores vond op vrijdagavond.

Beeld: 2018 Prudential U.S. Figure Skating Championships - Day 3
Mirai Nagasu vierde in de “kiss and cry” met coaches Drew Meekins en Tom Zakrajsek na haar optreden vrijdag.Matthew Stockman / Getty Images

In 2014 behaalde Wagner een plek in het Olympische team boven Nagasu, die op de derde plaats eindigde. “Ik heb echt de tijd genomen om mezelf te modelleren omdat ik die spijt niet opnieuw wilde voelen,” vertelde Nagasu VANDAAG aan haar verlossende moment. “Dit was een reis voor mij.”

Nagasu, 24, maakte het Olympische team in 2010 en werd vierde op die Winterspelen.

Tennell, een inwoner van Illinois die begon te schaatsen toen ze 2 jaar oud was, ging dit seizoen naar de staatsburgers met de twee hoogste scores van de Amerikaanse concurrenten. Ze maakte haar CV voor de selectiecommissie glad met een onberispelijke prestatie vrijdagnacht.

Beeld: 2018 Prudential U.S. Figure Skating Championships - Day 3
Bradie Tennell leed aan stressfracturen in haar onderrug in 2015 en 2016, maar ze kwam sterker terug na haar herstel.Matthew Stockman / Getty Images

“Ik kan het niet geloven”, vertelde Tennell VANDAAG over haar eerste plaats. “Ik kan het niet onder woorden brengen … ik denk dat de hemel de limiet is voor mij.”

Chen, 18, won vorig jaar de nationale titel en werd vierde op de Wereldkampioenschappen 2017. Chen vocht vrijdag door een virus en eindigde als derde bij het kampioenschap van dit jaar.

Beeld: 2018 Prudential U.S. Figure Skating Championships - Day 3
Karen Chen vocht deze week door een virus om een ​​plekje te veroveren in het Olympische kunstschaatsensteam van de Amerikaanse dames.Matthew Stockman / Getty Images

“Ik ben trots op mezelf voor het vechten en het gebruiken van elke centimeter van kracht die ik in me heb om te blijven vechten, blijven gaan en blijven duwen,” zei Chen, die een acupuncturist en sportpsycholoog had geraadpleegd terwijl ze nog steeds aan het werken was aan haar atletische dromen.

Het inspirerende trio kijkt uit naar een meeslepende ervaring in Zuid-Korea, waaronder ‘geweldig eten en cultuur en de competitieve sfeer’, zei Nagasu..

Gevraagd naar hun verwachtingen als het Amerikaanse figuratieve schaatsteam van de VS, zei Chen: “Ik denk dat we een goede kans hebben. We zijn allemaal erg sterk en we hebben dit! “

Cijferskater Karen Chen: ‘Het zou geweldig zijn’ om naar de Olympische Spelen te gaan

Nov.27.201700:49